lunes, 2 de noviembre de 2015

¿Quién fue Stock?

Alfred Stock
(Fuente: www.ecured.cu)
Stock, un nombre que seguramente os sonará. Cualquiera que haya estudiado química en secundaria sabrá que significa, o al menos lo sospechará. Sí, nos referimos a un tipo de nomenclatura, la nomenclatura de Stock, aquella que decía que el CO2 era óxido de carbono (IV) o que NiCl2 era cloruro de níquel (II). Pero hoy no venimos a hablar de eso, sino del hombre que hay detrás del nombre, Alfred Stock.

Alfred Stock nació en Gdansk el 16 de Julio de 1876 y se educó en Berlín; ambas ciudades pertenecientes al Imperio Alemán en aquel momento. La vida en la capital le acercó a la química muy temprano. Con tan sólo 9 años, Stock ya era asistente de Hermann Emil Fischer, conocido por descubrir que las proteínas están formadas por aminoácidos y ganar el Premio Nobel de Química en 1902. En 1899, Stock se trasladó a París, lugar donde inició algunas investigaciones junto a otro Premio Nobel de Química, Henri Moissan, conocido por aislar el flúor en forma de gas amarillento. Tras diferentes experiencias con dos premios Nobel, Stock consiguió una plaza como profesor en la Universidad de Breslavia (Polonia), en el año 1900. Después de 16 años como docente y sucediendo a Richard Willstätter (Premio Nobel de Química en 1905), se convierte en director del Instituto Kaiser Guillermo de Berlín.

viernes, 30 de octubre de 2015

¿Cuántos planetas con vida hay?

¿Es posible que no hayamos encontrado vida porque hemos llegado demasiado pronto? Según un grupo de científicos del Space Telescope Science Institute de Estados Unidos, la Tierra pertenece al 8% de los planetas habitables que hay en el Universo. ¿Y qué quiere decir esto? Muy fácil, los astrónomos aseguran que serán muchos los planetas habitables que habrá en el Universo, pero el nuestro forma sólo forma parte de la primera ronda.
Gliese 667 Cc, exoplaneta candidato a tener vida.
(Fuente: abc.es)

Hace 10.000 millones de años, las estrellas se formaban muy rápido y los gastos de helio e hidrógeno fueron insignificantes con la cantidad que hay actualmente. Esto significa que todavía queda mucho gas por gastar, y por lo tanto muchos sistemas solares que crear. A mayor número de sistemas, mayor será el número de planetas, y la probabilidad de que alguno de ellos tenga vida subirá como la espuma.

Actualmente, las estrellas se forman de una manera más lenta, dejando más tiempo para que los planetas se formen. El origen de estas nuevas tierras será las grandes cantidades de gas y polvo que todavía están "flotando" por el Universo, permitiendo la fabricación de astros durante miles de millones de años. Sin embargo, aunque sólo seamos parte del 8% de planetas habitables, se estima que en la Vía Láctea hay más de 1.000 millones de candidatos a tener vida.

Eso sí, hay que recordar que esto sólo es un estudio, por lo tanto habrá que esperar a otros datos para verificarlo, por ejemplo: el descubrimiento de vida extraterrestre, el hallazgo de planetas candidatos a tener vida, etc. En mi opinión, la posibilidad de que haya más vida en el Universo es muy grande, ya que entre tantos planetas, es casi imposible que no exista otra Tierra más allá, aunque sólo me respalde la probabilidad matemática.

jueves, 29 de octubre de 2015

New Horizons pone rumbo hacia el Cinturón de Kuiper.

Recreación de New Horizons aproximándose a 2014 MU69
(Fuente: nasa.gov)
Sí, otra vez volvemos a hablar de New Horizons. Seguramente esta será nuestra última entrada sobre ella hasta pasado un tiempo, aunque no aseguro nada. Esto se debe a que actualmente pone rumbo hacia 2014 MU69, un nombre que, así a secas, no nos dice nada. Sin embargo, ya hemos hablado de él en entradas anteriores, donde comentamos las últimas noticias de Plutón y sus lunas, los principales protagonistas de toda esta historia.

El abandono al planeta enano por parte de New Horizons nos deja bastante apenados, debido a que nadie ha quedado satisfecho con lo descubierto, todos queremos más (al menos en mi caso). Pero hay que mirarlo por el lado positivo, el acercamiento del satélite a este cuerpo rocoso que orbita en el Cinturón de Kuiper, nos desvelará nuevos datos sobre este cinturón de asteroides que rodea a nuestro Sistema Solar.

2014 MU69 es un enigmático cuerpo con un diámetro de unos 45 kilómetros de diámetro y una masa mil veces mayor que cualquier cometa, aunque sólo es un 1% la masa de Plutón, para que luego digan que Plutón es pequeño... El asteroide fue descubierto por el telescopio Hubble en 2014 y fue seleccionado entre cientos de su especie para ser el nuevo destino de New Horizons. 2014 MU69, ubicado a 1.600 millones de kilómetros de Plutón, se encuentra a un plazo razonable de tiempo del planeta enano y la sonda puede aproximarse a él utilizando menos combustible del que necesitaría para llegar a cualquier otro objeto de la zona. Por estas razones, los científicos decidieron elegirlo como destino.

New Horizons, que acaba de cambiar de rumbo hacia el Cinturón de Kuiper, realizará estudios de la heliosfera y estudios fotométricos de otros veinte objetos del cinturón durante su viaje. Cuando alcance su objetivo, la sonda de la NASA estudiará en detalle la superficie, masa y composición, además de la posible existencia de satélites y procesos geológicos del asteroide 2014 MU69.

martes, 27 de octubre de 2015

Encélado: volcanes de hielo, océanos submarinos y grietas misteriosas.

La última foto tomada por Cassini.
(Fuente: nasa.gov)
Antes de empezar me gustaría recordar que las votaciones en los Premios Bitácoras 2015 continúan, y que puedes hacerlo hasta el 7 de noviembre. 100ceros se presenta a la categoría de mejor blog de educación y ciencia y actualmente vamos el 32º después de haberse publicado la IV clasificación parcial. Sabemos que este año nos será imposible ir a Madrid (a la final), pero al menos vamos a intentar quedar en un puesto más alto, cosa que sólo es posible con tu voto. Sólo tenéis que pulsar el botón de la derecha y seguir las instrucciones. Muchas gracias.

Últimamente no hemos parado de publicar entradas sobre la sonda New Horizons, incluso parece que no existen otras, pero no es así, son muchas las misiones que actualmente trabajan en el estudio del Sistema Solar. La protagonista de hoy es la sonda Cassini que, a día de hoy, se encuentra orbitando una pequeña luna de Saturno, Encélado.

Seguramente su nombre os sonará, ya que se encuentra en la lista de posibles lugares extraterrestres con vida. Encélado, bajo su opaca y sólida superficie, tiene un océano de agua líquida en su interior, produciendo fenómenos tan curiosos como la criovulcanología. ¿Y qué es esto? Todos sabemos que los volcanes son formaciones geológicas por donde el magma sale a la superficie, ¿pero os imagináis que expulsen hielo? Esto es lo que ocurre en Encélado. El agua que hay bajo su superficie es víctima de la presión producida por la profundidad (igual que el magma terrestre) y esta tiende a ascender. A medida que sube, el agua encuentra vías por las que escapar, convirtiéndolas en criovolcanes. Un fenómeno que valdría la pena ver.

domingo, 25 de octubre de 2015

New Horizons nos descubre Cerbero, el guardián de Plutón.

Los Premios Bitácoras 2015 continúan y 100ceros se presenta al mejor blog de educación y ciencia. Actualmente vamos el 29º y este martes se publica la cuarta clasificación parcial. Esperamos subir puestos, ¡pero sólo es posible con tu voto! Votarnos es muy fácil: pulsáis el botón de la derecha y seguir las instrucciones que os vaya indicando la página. Muchas gracias.

New Horizons continúa con su aventura y nos vuelve a enviar fotos de Plutón y sus lunas. La semana pasada publicábamos los últimos datos que enviaba la sonda de la NASA sobre la luna Estigia, y hoy la protagonista es Cerbero, una luna que ya comentamos en la anterior entrada.

Kerberos
La última foto de Cerbero tomada por New Horzons.
(Fuente: nasa.gov)
Cerbero es la segunda luna más pequeña del planeta enano (Estigia es la primera) y según las primeras imágenes está formada por dos lóbulos unidos. Una de las primeras teorías que se barajan es que Cerbero nació de la fusión de dos fragmentos rocosos más pequeños, procedentes del Cinturón de Kuiper. El más grande de los lóbulos tendrá unos 8 kilómetros de ancho y el más pequeño, unos 5 kilómetros.

Además, la foto ha revelado un intenso brillo provocado, seguramente, por la presencia de hielo de agua en su superficie. En momentos anteriores, estos datos habrían sorprendido a los científicos, pero después de estudiar Plutón y todas sus demás lunas, se han dado cuenta de que la presencia de agua en el sistema planetario es bastante normal.

jueves, 22 de octubre de 2015

La estrella de la muerte extermina un sistema solar.

De nuevo, como en todas las anteriores entradas desde finales de septiembre, queríamos recordarles que 100ceros se presenta a los Premios Bitácoras 2015 al mejor blog de educación y ciencia. Desgraciadamente un tsunami llamado educación, tal como decía Justo Giner en su blog Química del S.XXI, nos ha borrado del mapa y si no fuera por ellos ahora mismo iríamos el 8º o 9º, aproximadamente. Sin embargo, esto no es posible y actualmente vamos el 29º. Ya damos por perdida nuestra clasificación para estar en Madrid, pero intentaremos subir algunos puestos. Y esto sólo es posible votando, algo muy fácil. Le dais al botón de la derecha y seguís las instrucciones, muchas gracias.

Nunca antes la raza humana había sido testigo de un espectáculo como el comentado hoy, el final de un sistema solar. Gracias al telescopio espacial Kepler, un equipo de científicos del Harvard-Smithsonian Center of Astrophysics ha detectado como una enana blanca está pulverizando poco a poco un planeta pequeño.

Recreación del planeta desintegrándose a medida
que se aproxima a la enana blanca.
(Fuente: NASA)
La estrella de la muerte, como la han apodado los astrónomos, puede que haya sido la culpable del asesinato de seis planetas, convirtiendo este en su séptimo homicidio. El pequeño planeta, que orbita alrededor de la estrella WD 1145+017 cada 4,5 horas, se está desintegrando poco a poco debido a la gravedad del astro, pero ¿por qué sucede en este sistema solar y en el nuestro no?

La respuesta es muy sencilla. Mientras nosotros orbitamos alrededor de una estrella en el mejor momento de su vida, la víctima actualmente tiene la desgracia de girar entorno a una enana blanca, una estrella con un gran gravedad. Cuando una estrella similar al Sol empieza a morir, esta se convierte en una gigante roja que puede absorber a los planetas que están cerca (es lo que pasará con Mercurio y Venus, según los científicos) para más tarde "desinflarse" debido a la falta de gas que quema en su interior, para más tarde convertirse en una enana blanca, igual que WD 1145+017. Las enanas blancas tienen una densidad muy grande, lo que provoca que posean una intensa gravedad. Esta gravedad está siendo la responsable de que el planeta deje un reguero de fragmentos rocosos a lo largo de su órbita como si fuera un cometa, es decir, está muriendo poco a poco.

Este último descubrimiento supone para los científicos la respuesta a un misterio sobre las enanas blancas. Hasta ahora se habían encontrado enanas blancas solitarias cuyas capas exteriores contenían elementos más pesados que los átomos de carbono y oxígeno en forma de plasma que las forman. Algunos de ellos son magnesio, aluminio o silicio, componentes extraños en todos los tipos de estrellas. Ahora, gracias a WD 1145+017, los astrónomos están casi seguros de su origen, la desintegración del astro.

El dramático final de este planeta dará a los científicos la oportunidad única de observar cómo es el final de un sistema solar, y cómo será, seguramente, el final de nuestro Sistema Solar. El destino post-morten del cuerpo rocoso será formar parte de la capa exterior de su estrella, al igual que lo hicieron todos aquellos planetas que perecieron antes de que él.

martes, 20 de octubre de 2015

¿Desde cuándo estamos aquí?

Antes de empezar los Premios Bitácoras 2015 continúan y nos presentamos al mejor blog de educación y ciencia. Se acaba de publicar la 3º clasificación parcial y 100ceros se sitúa en el número 29. Estamos igual que acabamos el año pasado y seguramente nuestra tendencia será bajar :(. Pero todavía queda esperanza, las votaciones no finalizan hasta el 7 de noviembre y votarnos es muy fácil. Sólo tenéis que pulsar el botón de la derecha y seguir las instrucciones. Muchas gracias por todo.
Recreación de la Tierra primitiva. (Fuente: www.provincia.com.mx)

Llevamos dando la lata en la Tierra hace más tiempo del que pensábamos, bueno, cuando decimos nosotros, no nos referimos al ser humano, sino a la vida en general. Hasta ahora creíamos que la vida había aparecido en nuestro planeta hace 3.800 millones de años, pero según el último estudio realizado por un equipo de geoquímicos de la Universidad de California, esta surgió hace 4.100 millones de años; relativamente pronto, si tenemos en cuenta que la Tierra se formó hace 4.554 millones de años.

sábado, 17 de octubre de 2015

¿El polo norte del Sol está en el norte?

Si os gusta 100ceros, os queremos pedir un favor. Los Premios Bitácoras 2015 continúan y nos presentamos al mejor blog de educación y ciencia. Actualmente vamos el 25º, pero podemos cambiar esta situación gracias a tu voto. Votarnos es muy fácil, sólo tenéis que pinchar en el botón de la derecha y seguir las instrucciones de la página web. 100% seguro. Muchas gracias.

Los polos geográficos y magnéticos de la Tierra no coinciden, eso está claro, pero se acaba de descubrir que lo mismo ocurre en el Sol. A todos nos suena una imagen de la Tierra rodeada de líneas violetas o de otro color, según quién haga el dibujo, que surgen y terminan en los polos, una imagen que nos muestra lo sencillo que es el campo magnético de nuestro planeta. Sin embargo, si extrapolamos esta imagen al Sol, nos estaremos equivocando, ya que el campo magnético de la estrella es mucho más complejo.

Recreación de una tormenta solar a punto de impactar
contra el campo magnético terrestre.
El origen de este último estaba bastante claro si suponíamos que los polos geográficos y magnéticos coincidían, pero con este nuevo descubrimiento los científicos están obligados a buscar otra explicación. ¿Y quién ha armado todo este jaleo? El responsable es el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) gracias a un estudio, cuya es autora María Jesús Martínez, que no habría sido posible sin la colaboración del satélite SDO (Solar Dynamics Observatory) perteneciente a la NASA.

Antes de continuar quería aprovechar el protagonismo del IAC en este estudio para hacer el mismo llamamiento de siempre: la ciencia española se muere. Si el gobierno sigue quitando a la ciencia ese sustento vital que es el I+D, España quedará como uno de los países menos desarrollados de Europa y del primer mundo. Esperemos que con las elecciones del 20-D todo esto cambie y las inversiones en I+D vuelvan a su mejor momento.

Este nuevo descubrimiento ha aportado a los científicos un montón de nueva información y además muy útil. Conociendo con exactitud los polos magnéticos del Sol, los astrónomos podrán predecir hacia qué dirección irá el viento solar e incluso las eyecciones de masa coronal. Con estos datos seremos capaces de saber cuando nuestros satélites fallarán y provoquen en nuestra sociedad tecnológica un pequeño y corto caos.

En el estudio, publicado en la revista Monthly Notices of Royal Astronomical Society, los investigadores han destacado que el Sol invierte su campo magnético cada 22 años, con ciclos mínimos y máximos de actividad cada 11 años.

domingo, 11 de octubre de 2015

New Horizons sigue desvelando secretos.

Ya son varias las entradas que hemos publicado sobre la misión New Horizons (creo que 4 o 5) y hoy tenemos que sumar otra más. La sonda de la NASA, antes de continuar su viaje hacia un objeto ubicado en el Cinturón de Kuiper, está estudiando cada detalle del planeta enano Plutón y de sus cinco lunas: Caronte, Nix, Hidra, Cerbero y Estigia, la protagonista de hoy.
Última imagen de Estigia. (Fuente: NASA)

Estigia era una astro bastante desconocido para los científicos y lo sigue siendo, lo único es que hoy tenemos un "poquito" más de información sobre ella. Y todo gracias a New Horizons, después de pegarse un carrera de 9 años hacia los confines del Sistema Solar, hay que reconocerle el mérito.

Pero volvamos; Estigia es una de las lunas más pequeñas de Plutón y la última en ser descubierta. En el año 2012, un equipo de científicos dirigido por el profesor M. Showalter, que preparaba la llegada de New Horizons al planeta enano, se dieron cuenta, mediante el análisis de fotos tomadas por el telescopio Hubble, de que existía un fragmento de roca desconocido hasta el momento.

viernes, 9 de octubre de 2015

¡Soprendente! Los españoles sacamos un 7,2 en ciencia.

¡Los españoles sacamos un notable en cultura científica! Si os soy sincero, cuando he leído el titular me he sorprendido bastante, pensaba que como mucho estaríamos aprobados por los pelos. Pero menos mal que no es así. Nuestros conocimientos sobre ciencia son bastante buenos si los comparamos con los datos de hace un par de años. La encuesta protagonista fue realizada por la FECYT, la federación española para la ciencia y la tecnología, organismo dependiente del Ministerio de Industria, Energía y Turismo. 

En el 2006, la institución científica organizó el mismo test y desgraciadamente sacamos la pésima nota de 5,84; casi tres puntos menos que a día de hoy, que tenemos un 7,2. Estos resultados fueron anunciados durante el XVII Seminario Internacional de Ciencia, Periodismo y Medio Ambiente organizado por ENDESA. Allí, el presidente de la FECYT, José Ignacio Fernández Vera, publicó los datos.

La encuesta constaba de preguntas como: ¿cuál es la temperatura de la Tierra?, ¿cómo funciona un láser?, ¿cómo es el movimiento de traslación del Sol?, etc. Preguntas bastante sencillas, claro, son de cultura general, tampoco hay que pedir más... Estas cuestiones fueron realizadas a un total de 6.000 personas, de las cuales un 20% o más respondieron correctamente, dependiendo de la pregunta. Otro dato importante es que cada vez son más las personas que ven en la ciencia más beneficios que perjuicios, lo que supone un 59,6% y seis puntos más que en 2006.

jueves, 8 de octubre de 2015

El cielo azul de Plutón.

La débil atmósfera de Plutón nos muestra su color.
(Fuente: NASA)
Hace justo una semana Plutón era noticia, y hoy lo vuelve a ser. La sonda New Horizons, que orbita el planeta enano, ha estudiado la superficie y la atmósfera de Plutón y ha hecho descubrimientos sorprendentes. Ningún científico se esperaba que sus cielos fueran azules, sí, azules, y que tiene agua congelada en la superficie, aunque eso es algo menos sorprendente.

La primera imagen fue tomada el 14 de julio, pero no habían sido enviadas a la Tierra hasta el día de hoy. En la fotografía se puede observar un tenue halo azul alrededor del planeta enano, estos, son sus cielos. Podemos decir que son cielos, pero en realidad se trata de unas débiles brumas que rodean el planeta, muy similares a las ubicadas en Titán, la luna de Saturno.

En realidad las partículas que la forman seguramente son de color rojizo o gris, pero la luz que llega del Sol es dispersada, otorgándole ese curioso color azul.

Este fenómeno es muy similar al de nuestro planeta. La atmósfera terrestre está formada principalmente por moléculas de nitrógeno muy pequeñas. Estas moléculas desvían todos los colores del espectro luminoso hacia el exterior, dejando pasar únicamente la luz azul, con una longitud de onda más pequeña. En Plutón estás pequeñas partículas son de hollín, algo más grande, denominadas tolinas.

Los astrónomos piensan que las tolinas se forman en la alta atmósfera. Cuando la luz solar ioniza las moléculas de metano y nitrógeno, estas se rompen y se juntan para formar entre sí iones mucho más grandes y complejos de carga negativa y positiva. Cuando se recombinan forman macromoléculas, que finalmente se unen entre sí y crean unas partículas muy pequeñas, las llamadas tolinas. Una vez surgidas, los otros gases presentes en Plutón rodean las tolinas y las cubren de una fina capa de hielo que las hace descender hasta la rojiza superficie de Plutón, iniciándose el ciclo otra vez.

Aquellas moléculas que caen forman el otro descubrimiento de la sonda New Horizons, superficies de hielo sobre Plutón. El responsable de este hallazgo es el espectrómetro Ralph, parte del equipo de la New Horizons.
El hielo de Plutón destacado en color azul. Imagen en blanco y negro.
(Fuente: NASA)
Sin embargo, estas "manchas" de hielo suponen un problema para los científicos. Resulta que el hielo sólo aparece en algunas zonas del planeta, cubiertas por un hielo más volátil. Otra curiosidad de este hielo es que está ubicado en las zonas más rojizas del planeta, debido a que la propia agua tiene un color rojizo, fenómeno cuyo origen es todavía desconocido para los científicos.

A medida que New Horizons avance en su misión, seguramente descubramos más datos sobre el último planeta del Sistema Solar hasta 2006, algo que sigo sin comprender, aunque eso es otro tema. La sonda abandonará el planeta pasados unos años, pero, aunque se quede toda su vida orbitando alrededor de Plutón, creo que nunca llegaremos a conocer completamente un planeta, ni siquiera el nuestro.

martes, 6 de octubre de 2015

El neutrino, principal protagonista del Nobel de Física 2015.

Y el Nobel de Física 2015 es para...¡Takaaki Kajita y Arthur B. McDonald! Puede que ha simple vista estos nombres no os suenen de mucho, pero seguro que el tema de sus trabajos sí, los neutrinos. La Fundación Nobel ha decidido darle el premio a estos dos grandes físicos por su trabajo con unas partículas tan misteriosas. Ambos descubrieron que los neutrinos tenían masa, eso sí, una masa muy muy pequeña, casi indetectable.

Antes de continuar quería recordarles que nos presentamos a los Premios Bitácoras 2015 al mejor blog de ciencia y educación, que espero ganar este año al igual que Kajita y McDonald el Nobel. Votarnos es muy fácil: sólo tenéis que pulsar el botón de la derecha, iniciar sesión con alguna de vuestras cuentas en las redes sociales (si votáis por las dos mejor que mejor) y darle a votar, así de sencillo. Muchas gracias. Por cierto, hoy han salido las primeras clasificaciones parciales y estamos el 23º, aunque todavía queda mucho tiempo. De nuevo, gracias :)

McDonald (izquierda) y Kajita (derecha).
(Fuente: Nobel Institute)
Mientras Kajita estudiaba las ondas de neutrinos que llegaban a la Tierra con el detector Superkamiokande en Japón, el profesor McDonald los detectaba desde el Observatorio de Neutrinos en Sudbury (EE.UU) Sin embargo, ni la ubicación ni el modelo de detector les impidió llegar a la misma conclusión, los neutrinos son partículas con masa.

¿Y cómo realizaron el descubrimiento?  Cuando los neutrinos llegan procedentes del exterior, estos interactúan con la atmósfera y cambian su sabor leptónico siendo detectados por los científicos de manera diferente a cómo lo harían fuera de la atmósfera. Seguramente los términos sabor y leptónico les habrán descolocado un poco, por no decir mucho. Lo mismo me pasó a mí, así que vamos a intentar, reitero lo de intentar, explicar estas características cuánticas.

sábado, 3 de octubre de 2015

Caronte y su violento pasado al descubierto.

El pasado mes de marzo la sonda New Horizons llegó al planeta enano Plutón y nos mostró a todo el mundo la superficie del astro en detalle. A parte del estudio de Plutón, la sonda también tendrá como objetivo cartografiar su mayor luna, Caronte.
Arriba: Caronte
Abajo: Plutón

New Horizons ha nacido para ser fotógrafo. Primero nos envió una maravillosa foto de Plutón, aquella que ha circulado por todo el mundo gracias, en parte, a la curiosa mancha en forma de corazón. Una foto que ha cautivado tanto a astrónomos como a aficionados a las estrellas. Y no es la única. Este jueves ha llegado a la Tierra una imagen de Caronte que ha despertado muchas incógnitas entre los científicos.

La captura de Caronte es a color, de alta resolución y muestra con mucho detalle la irregular superficie lunar, mostrando marcas de su violento pasado geológico. Caronte, hasta ahora bastante desconocida, es la mayor luna de Plutón y su diámetro mide la mitad que su planeta, lo que hace que sea la mayor luna del Sistema Solar respecto al cuerpo que orbita.
La foto de Caronte muestra una luna llena de irregularidades, todo lo contrario a lo que pensaban los astrónomos de la NASA y el SETI. Los científicos pensaban que un mundo ubicado en los confines del Sistema Solar tendría muy pocas posibilidades de tener características interesantes, pero menos mal que no fue así. A partir de ahora, los astronómoscienc se podrán dedicar a estudiar cuál es el origen de esas misteriosas formaciones, y cómo fue el caótico pasado de Caronte.

Según ha informado la NASA, todos los sistemas de la sonda están funcionando con normalidad, incluida la cámara MVIC, la responsable de la foto que acaba de ser noticia. El 1 de enero de 2019 New Horizons sobrevolará el objeto transneptuniano 2014 MU 69, un mundo helado que orbita en el Cinturón de Kuiper.

jueves, 1 de octubre de 2015

El misterio de las manchas blancas de Ceres siguen sin solución.

Hace ya seis meses de un gran hito en la historia de la astronomía, la llegada de la sonda Dawn a Ceres. Ceres, para aquellos que no lo sepan, es el mayor de los planetas enanos que orbitan en el Cinturón de Asteroides, ubicado entre Marte y Júpiter. Esta roca gigante tiene un diámetro de 952,4 km y fue descubierto por el astrónomo italiano Giuseppe Piazzi el 1 de enero de 1801.

Antes de continuar y como en todas las entradas que publicamos desde la semana pasada, me gustaría recordar que nos presentamos a los Premios Bitácoras al mejor blog de ciencia y educación. Votarnos es muy fácil. Sólo tenéis que pulsar el botón de la derecha, iniciar sesión y darle al botón de votar. Muchas gracias por vuestra colaboración :)
Las manchas blancas de Ceres (Fuente: nasa.gov)

Cuando Dawn llegó al planeta, los científicos y más de medio mundo se quedaron impresionados y posteriormente intrigados al observar varios puntos blancos brillantes sobre su superficie. A día de hoy se sigue sin saber cuál es el origen de estas misteriosas manchas, aunque los científicos manejan diferentes teorías.

Puede que se trate de volcanes, de masas de hielo sobre la superficie oscura, de rocas recién surgidas en la superficie que todavía no se han oscurecido por la radiación solar o que se trate de depósitos de sal. Esta última puede que sea la más probable, aunque todavía no hay nada confirmado. En caso positivo, este tipo de sales tendrían que ser bastantes extrañas, ya que ese blanco metálico que desprenden no es muy usual.

miércoles, 30 de septiembre de 2015

El CSIC destituye al director de Doñana de forma fulminante, ¿por qué?

El CSIC de nuevo es el protagonista en la ciencia española. La mayor institución pública científica de España ha destituido de forma fulminante al director de la Estación Biológica de Doñana, uno de los parajes naturales más impresionantes de nuestro país. El antagonista de este suceso es Juan José Negro, biólogo por la Universidad de Sevilla.

Juan José Negro (Fuente: abc.es)
Antes de continuar quiero recordar que 100ceros se presenta a los Premios Bitácoras 2015 al mejor blog de ciencia y educación. Votarnos es muy fácil y sólo tenéis que seguir estos tres sencillos pasos: 1-Pulsar el botón de la derecha, 2-Iniciar sesión con Twitter, Facebook o Bitácoras y 3-Bajar hasta el final de la página y pulsar el botón de votar. ¡Así de fácil! Muchas gracias por vuestra
atención.

Juan José Negro desconoce la causa del despido, aunque sospecha que puede tener algo que ver con las minas de Aznalcóllar. Para aquellos que no sepan de que hablo, las minas de Aznalcóllar se cerraron en 1998 por un vertido ocasionado por la ruptura de la presa. El agua que almacenaba la presa estaba contaminada y ocasionó un vertido en el río Agrio, produciendo un desastre natural en el Parque Nacional de Doñana. A principios de este año la Junta de Andalucía intentó reabrir las minas, pero Negro se negó rotundamente. Puede ser que esto generara tensiones entre Negro y el CSIC, precipitando su despido.

domingo, 27 de septiembre de 2015

La impresionante Nebulosa del Velo al detalle.

Todo aquel que siga a la Agencia Espacial Europea (ESA) en las redes sociales,habrá visto la foto, ya que fue publicada hace un par de días. Esta impresionante imagen corresponde a la Nebulosa del Velo, parte de una supernova bastante potente.

Nebulosa del Velo (Fuente: ESA)
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El autor de la fotografía es el cazador de galaxias, el Hubble, La supernova explotó hace 8.000 años, una fecha que, astronómicamente hablando, es muy cercana al día de hoy. La fotografía se compone de varias imágenes combinadas en una, al igual que la conocida como Campo Profundo.

El Campo Profundo es, quizás, una de las imágenes más conocidas de la Astronomía y los puntos que salen en ella no son estrellas, sino galaxias. Impresionante, al igual que la foto protagonista.

Campo Profundo (Fuente: NASA)
Toda la nebulosa tiene una longitud de 110 años luz y reside en la constelación de Cisne, a 2.100 años luz. Gracias a la detallada imagen del telescopio, los astrónomos han descubierto que en la nebulosa hay restos de la estrella responsable de la supernova formando volutas. El extinto astro tenía una masa 20 veces superior a nuestro Sol.

La onda expansiva de rápido movimiento de la supernova, compuesta por gas caliente, atravesó una pared de gas interestelar frío, productora de luz. Esta colisión originó la espectacular imagen que vemos a día de hoy.

jueves, 24 de septiembre de 2015

¿Cuantos cuánticos?

La primera palabra seguro que no os sonará mucho, pero la segundo algo más. Cuántico se refiere a todo aquello relacionado con la mecánica cuántica, el estudio de lo más pequeño del Universo, mientras cuantos es un término relacionado tanto con lo más grande como con lo más pequeño, vamos, importante.

Modelo mecánico cuántico del átomo.
Recordar que nos presentamos a los premios Bitácoras a mejor blog de educación y ciencia. Si queréis votar es muy fácil, sólo hay que pulsar el botón de vuestra derecha, iniciar sesión con alguna cuenta de las disponibles y darle al botón de votar. ¡Así de fácil! Anímate. Para más información pulsa aquí.

La mecánica cuántica es la ciencia base del Universo. Todo lo que estudia supone los cimientos sobre los que habita nuestra existencia. Junto a ella se encuentran la mecánica clásica y la relativa, conjunto con el que podemos explicar todo los fenómenos del Universo.

Esta joven ciencia (finales del S.XIX) se dedica al estudio de las partículas subatómicas, aquellas más pequeñas que un átomo: el electrón (de carga negativa), el protón (de carga positiva), el neutrón, entre otras muchas. He puesto estos ejemplos porque son las más conocidas, pero existen otras mucho más raras como el gravitón, el neutrino, diferentes bosones y todavía más. Lo lógico sería pensar que todas ellas se comportan igual que los objetos de la vida cotidiana: una bici, un coche, un perro...eso sí, físicamente hablando. Pero no, el ejemplo más claro en la mecánica cuántica es el electrón. Esta partícula se mueve de una forma muy especial. A diferencia de lo que sería lógico, el electrón no sigue una órbita elíptica alrededor del núcleo atómico al igual que los planetas alrededor del Sol, sino que varía bastante su movimiento. En el mundo cuántico, el electrón es capaz de seguir la órbita que le de la gana (lo que hace que la predicción resulte imposible), es capaz de teletransportarse e incluso de estar en dos sitios a la vez (gato de Schrödinger), algo muy difícil en nuestro mundo.

miércoles, 23 de septiembre de 2015

Premios Bitácoras 2015: ¡Empiezan las votaciones!

Desde hace tres años nos presentamos a los Premios Bitácoras, los premios más importantes del mundo bloguer hispano. El evento está organizado por Bitácoras.com y su objetivo es premiar los mejores blogs de diferentes categorías. Respecto a las categorías, estas han cambiado bastante en un año. El curso pasado nos presentábamos al Mejor Blog de Ciencia, pero a día de hoy participamos en la categoría de Mejor Blog de Educación y Ciencia.

Por ello, desde 100ceros, pedimos a todos nuestros lectores habituales y no tan habituales que nos voten a través de un sencillo método. Lo primero que tienen que hacer es pulsar el botón de vuestra derecha (el de la entrada no) y acceder a la página de Bitácoras. Después, antes de realizar el voto, tenéis que iniciar sesión con vuestra cuenta de Bitácoras.com, Twitter o Facebook. Todo 100% seguro. Posteriormente sólo debéis bajar hasta el final de la web y pulsar el botón votar, ya que la dirección web ya estará puesta en la categoría. Muchas gracias por vuestro apoyo.

martes, 22 de septiembre de 2015

Agujeros negros de proporción perfecta.

Un nuevo día y una nueva entrada sobre los agujeros negros, parece ser que no hay otros temas disponibles. Pero que se le va a hacer, como aspirante a astrofísico es un fenómeno que me apasiona y me gusta compartir con todos los lectores; lectores a los que, supongo, siendo o no físicos, los agujeros negros producen muchas preguntas, cuestiones que intentaré responder.
Recreación de un agujero negro (Fuente: Naukas.com)

Por cierto, antes de empezar con la noticia me gustaría decir que los XI Premios Bitácoras comienzan hoy, exactamente a las 8:00 (hora peninsular). Les recuerdo que este blog se presenta a mejor bitácora de ciencia y a mejor twitter (si todavía no nos siguen, háganlo). Votar es muy fácil, sólo tenéis que pinchar en el botón de vuestra derecha (que no tardaré mucho en poner) y os llevará a la página de votación, donde los enlaces de nuestro blog ya están puestos, por lo que no hace falta añadirlos. Lo único que tenéis que hacer es iniciar sesión con vuestra cuenta de Bitácoras.com, si tenéis, o a través de las redes sociales, como Twitter o Facebook. Todo 100% seguro. Muchas gracias.

Ahora sí, entremos en materia. Los agujeros negros se dividen en dos tipos: los agujeros de masa estelar, aquellos que tienen una masa hasta doce veces superior al Sol; y los agujeros negros supermasivos con una masa de una a mil millones de veces la de nuestra estrella. Aunque ya se tenía sospecha de ellos, científicos americanos acaban de hallar un agujero negro 5.000 veces la masa solar, es decir, uno intermedio.

La sospecha se debía a que los astrónomos ya habían encontrado otro similar, pero creían que podría tratarse de una excepción. El descubrimiento de otro fenómeno similar y con un aparato diferente, el XMM-NEWTON de la Agencia Espacial Europea, ha llevado a los científicos a creer que estamos ante otro tipo de agujero negro. Además, la técnica para detectarlo fue la misma.

lunes, 21 de septiembre de 2015

Neutrinos: una ventana al pasado de los agujeros negros.

En los últimos años se ha hablado bastante de un tipo de partícula subatómica poco conocida, el neutrino. Como su nombre dice estas partículas son "pequeños neutrones", tal como los describió Enrico Fermi, Premio Nobel de Física en 1938 por su trabajo en radioactividad inducida.

Recreación de un agujero negro.
Los neutrinos son partículas subatómicas sin carga, como su "padre", y de spin 1/2. ¿Y qué quiere decir esto de spin 1/2? El spin o momento angular intrínseco (vamos a dejar esto a parte, no tenemos que complicar las cosas) es una propiedad de la materia de valor fijo, como la masa o la carga eléctrica. En el mundo cuántico los spins 1/2 son aquellos que ejercen fuerzas, por ejemplo los gravitones, responsables de la gravedad. Anteriormente se pensaba que los neutrinos no tenían masa, pero a día de hoy se sabe que es casi mínima y de difícil medición.

Los neutrinos están alrededor nuestro, nos atraviesan cada día y apenas los notamos. ¿Por qué? Esto se debe a su pequeña masa, que le da la capacidad de atravesar los átomos y apenas interactuar con ellos. Para su estudio es necesario construir grandes detectores de neutrinos a enormes profundidades, donde los rayos cósmicos, que llegan a la Tierra todos los días, no interfieran en el funcionamiento del aparato.

viernes, 18 de septiembre de 2015

Crónica de una muerte anunciada: dos agujeros negros colisionarán.

Actualmente sabemos que la Vía Láctea va a colisionar contra Andrómeda dentro de, aproximadamente, 3.000 millones de años. Cuando llegue este momento, numerosos objetos astronómicos impactarán contra sus semejantes: estrellas contra estrellas, planetas contra planetas y... agujeros negros contra agujeros negros.
Recreación de dos agujeros negros
(Fuente: elmundo.es)

Sin embargo, no será necesario esperar tanto para "ser testigos" de una colisión de este tipo. A día de hoy, dos agujeros negros están en trayectoria de impacto para crear una de las explosiones más importantes del Universo, con permiso del Big Bang. Esta colisión se producirá dentro de 100.000 años, por lo que habrá que esperar para verlo. Las dos singularidades (con su respectivo horizonte de sucesos) son agujeros negros supermasivos que orbitan en la constelación de Virgo a 3.500 millones de años luz.

El futuro impacto de estos dos monstruos galácticos fue descubierto a través de un estudio de la Universidad de Columbia, en Estados Unidos. Ambos agujeros negros fueron detectados por su cercanía al quásar PG 1302-102 que emite fuertes señales de radiación ultravioleta. Recordemos que los quásar son de los objetos más brillantes del Universo, para más información os dejo el link a una entrada sobre los agujeros negros binarios y los quásares. Una vez calculada la masa del sistema, los científicos calcularon que la colisión originará una explosión equivalente a 100 millones de supernovas y pudiendo llegar a producir una alteración en el espacio-tiempo.

jueves, 17 de septiembre de 2015

86 nuevas lluvias de estrellas se suman al calendario astronómico.

Buena noticia para los aficionados a la astronomía. Tras una ardua investigación por parte del Instituto SETI de California, el calendario de lluvia de estrellas ha aumentado en 86 nuevos fenómenos. A pesar de no ser tan brillantes como las ya mundialmente conocidas Leónidas, Perseidas y Gemínidas, estas nuevas lluvias de estrellas sí son importantes.

Perseidas (Fuente: pamplonetario.org)
Gracias a este estudio, los científicos han logrado realizar un mapa tridimensional de todo el polvo espacial que orbita cerca de la Tierra y que es posible que se desintegre en la atmósfera. De esto modo, podrán saber si las cantidades de este varían, provocando o eliminando alguna lluvia de estrellas.

Según este mapa, la mayoría del polvo en el Sistema Solar es del tamaño de un grano de arena, aunque existen gran cantidad de cuerpos que podrían, en el peor de los casos, impactar contra la Tierra. Pero, tranquilos, es poco probable que esto suceda, ya que la mayoría se desintegrarán en la atmósfera.

martes, 15 de septiembre de 2015

Un niño de 10 años descubre una supernova.

Hace unas semanas hablamos de una estudiante que había descubierto un exoplaneta con tan sólo 25 años, pero hoy hemos sabido de un niño chino de 10 años que acaba de descubrir una supernova. A diferencia de la chica, el niño realizó su descubrimiento a través de una red de ciencia ciudadana, y no a través de un telescopio profesional como la estudiante chilena.

Una red de ciencia ciudadana es un proyecto que se desarrolla en diferentes partes del mundo con el objetivo de que los ciudadanos ayuden a los científicos profesionales. En este caso, el niño de 10 años visualizó un extraño punto luminoso en una fotografía en blanco y negro que el Observatorio Xingming, autor de la foto, colgó en internet. Cuando el pequeño Liao Jiaming, así se llama el chico, reenvió la foto con la información nueva, los astrónomos confirmaron que se trataba de una nueva supernova. Tanto el observatorio como el descubridor viven en la región autónoma de Uigur de Sinkiang en el extremo occidental del país.

lunes, 14 de septiembre de 2015

HD 100546, el pasado de nuestro Sistema Solar.

Este descubrimiento supone una mirada al pasado de nuestro Sistema Solar cuando nuestra estrella era muy joven y los planetas todavía no se habían formado. La estrella se llama HD 100546 y está rodeada por un disco de gas y polvo, llamado disco protoplanetario, en el cual hay un pequeño planeta en formación y posteriormente surgirán más astros.

HD 100546 con su disco protoplanetario (Fuente: ABC)
El estudio fue dirigido por el científico español Ignacio Mendigutía (que claro está no trabaja en España, debido a la pésima calidad de la ciencia en nuestro país) de la Universidad de Leeds en Reino Unido y declara que nunca antes nadie había sido capaz de observar una estrella tan joven con un planeta tan cercano. Además, es la primera vez que se detectan emisiones del disco protoplanetario que indican que es una estrella estéril y no tendrá planetas a pesar de ya tener uno, algo bastante curioso.

sábado, 12 de septiembre de 2015

El torbellino galáctico de M96: el último descubrimiento del Hubble.

El telescopio espacial Hubble, proyecto perteneciente a las dos grandes agencias espaciales, la NASA y la ESA, ha descubierto recientemente un remolino galáctico cerca de la galaxia M96. Antes de continuar supongo que muchos se preguntarán el por qué de su nombre, bueno, al menos eso
M96 (Fuente: NASA)
supongo, y hoy lo voy a explicar. Seguramente habrán visto este tipo de nombres en otros artículos, tales como M32, M15 o M10, así hasta M110. Este último es el fin de un catálogo de numerosos objetos astronómicos realizado por el astrónomo francés Charles Messier, de ahí la M. Los 101 objetos Messier son aquellos que Messier fue capaz de observar con su telescopio desde las colinas de París entre los años 1774 y 1781. Actualmente se organizan maratones Messier, cuyo objetivo es conseguir detectar con el telescopio los 110 objetos que componen el catálogo en una sola noche.

Volviendo a la noticia, este curioso torbellino galáctico se encuentra a 35 millones de años luz de la Tierra cerca de la constelación Leo. En realidad este remolino está situado en el supercúmulo M96, que incluye la galaxia del mismo nombre y M105 y M95, formando una espiral de gas que se adentra hasta el núcleo del objeto principal. Además Messier 96 es una galaxia muy parecida a la Vía Láctea, tanto en su masa como en su tamaño, pero con una forma muy asimétrica, donde el polvo y el gas está distribuido de manera irregular y su núcleo no está ubicado en el centro.

jueves, 3 de septiembre de 2015

Laniakea, nuestro supercúmulo de galaxias.

El septiembre pasado, hace casi ya un año, nuestro supercúmulo de galaxias fue bautizado. El lugar donde habita la Vía Láctea y un montón de galaxias más se llama Laniakea, un nombre que seguramente os sonará a hawaino. Y no estáis equivocados, ya que el topónimo fue puesto por un equipo de astrónomos dirigido por el profesor R. Brent Tully de la Universidad de Hawái, cuyo significado es cielo inconmensurable.

Situación en el Universo del supercúmulo de Laniakea
 (Fuente: muyinteresante)
Laniakea es la zona de 520 millones de años luz de diámetro con una masa de 100.000.000.000.000.000 de soles (cien mil billones) donde está situado nuestro planeta, el pálido punto azul y por lo tanto nuestra galaxia, además de muchas otras compañeras. Todas estas galaxias suman un total de 10.000.000.000.000.000 de estrellas. Laniakea es sólo uno de los seis millones de supercúmulos que los científicos calculan que hay en el Universo, siendo el 4% del Universo que hemos estudiado; es decir, sólo conocemos nuestro hogar.

¿Y cómo han delimitado el supercúmulo? Lo primero es saber que las galaxias se unen en grupos, como el nuestro, el Grupo Local, que contiene numerosas galaxias interconectadas. Cuando descubrieron muchos grupos relacionados, los astrónomos "crearon" Laniakea. Algunos se preguntarán si nuestro supercúmulo no era el de Virgo, pero según este estudio, Virgo es sólo una parte de un supercúmulo aún mayor, el cielo inconmensurable.

martes, 1 de septiembre de 2015

Un nuevo objeto cósmico: el agujero negro binario.

Hasta ahora conocíamos estrellas binarias, galaxias binarias y planetas binarios, pero los astrónomos acaban de descubrir agujeros negros binarios, uno de los objetos más misteriosos del Universo. El responsable de este descubrimiento es, quizás, el telescopio más famoso de todos los tiempos, el Hubble, llamado así en honor al astrónomo Edwin Hubble, conocido sobre todo por su teoría de la expansión del Universo.
Agujeros negros binarios (Fuente: MuyInteresante)

El Hubble, que orbita alrededor de la Tierra a 593 km sobre el nivel del mar, detectó este insólito objeto en la galaxia Markarin 231. En el interior de Markarin rotan dos agujeros negros, uno sobre el otro, a lo que hay que sumar un quasar. ¿Pero qué es un quasar? El quasar es una fuente astronómica de energía electromagnética, incluida radiofrecuencias y luz visible. La luz visible de los quasar es tan potente que convierte a este en uno de los objetos más brillantes del Universo. Y es producido por los agujeros negros supermasivos.

Y claro, aquí surge la pregunta: ¿qué tiene que ver un objeto tan brillante con uno tan oscuro? Cuando el agujero negro supermasivo, que sólo se forman en el núcleo de las galaxias, absorbe el gas del bulbo galáctico, este cae dentro de la singularidad (parte interna del agujero negro), se estira y empieza a rodar a gran velocidad. Estos dos factores hacen que las moléculas de gas friccionen entre sí y provoque una gran cantidad de energía que se expulsa del agujero negro en forma de intenso chorros de luz a gran velocidad, lo que vemos desde la Tierra. Esta sería una explicación bastante sencilla pero si queréis más información sobre este impresionante fenómeno pueden consultar Wikipedia o un documental del Canal Historia llamado "El Universo: púlsares y quasares" (muy bueno, por cierto).

lunes, 31 de agosto de 2015

Alfa Aurígidas: la lluvia de estrellas invisible.

Terminaremos el mes de agosto con un fenómeno astronómico poco luminoso, pero no por eso menos importante: las Alfa Aurígidas. Se trata de una lluvia de meteoros procedentes de la constelación Auriga con forma de pentágono y cuya estrella más importante es Capella. Esta constelación es fácil de localizar ya que se sitúa justo encima de la constelación Orión, conocida por todo el mundo.
Constelación Aurigia (Fuente: danielmarin.blogspot.com)

Las Alfa Aurígidas empezaron el 25 de agosto y continuarán hasta el 10 de septiembre, pero el punto de máxima actividad será esta noche. Ya sé que es un poco tarde para andar publicando esta entrada, pero no he podido hacerlo antes. De todos modos, esta lluvia de estrellas es tan poco conocida debido a su pobre actividad. La frecuencia de meteoros por hora es sólo de 5, llegando algunos años a 30.

A todos estos factores hay que sumarle la fase de la Luna. Nuestro satélite estará en luna llena y su brillo será casi del 93%, por lo que hará que la visión de estos meteoros sea muy difícil, pero no por ello imposible. Ánimo a todos aquellos aficionados a la astronomía que salgan esta noche a practicar la observación astronómico (yo no puedo).

Para terminar otro dato interesante de la constelación de procedencia de esta lluvia de meteoros tiene que ver con Capella. Capella, recordemos, es su estrella más brillante y está formado por dos estrellas girando entorno a un mismo centro de masa, dos gigantes amarillas. Tienen un período orbital de 27 años y un eclipse de 18 meses de duración.

sábado, 29 de agosto de 2015

Experiencia astronómica en el Teide.

Antes de empezar quería destacar que este blog tras casi cinco años de arduo trabajo con grandes intervalos de descanso, eso sí, hemos llegado al cuarto de millón de visitas. Gracias a todos los que lo han hecho posible y esperemos que este logro se vea acompañado en octubre con un premio Bitácoras al mejor blog de ciencia en la "vitrina".

La noche del lunes al marte pasado fue una de las mejores experiencias científicas que he vivido. El Teide es conocido mundialmente por ser uno de los mejores lugares naturales, con una fauna y flora única, además de una maravilla geológica donde se pueden apreciar los diferentes tipos de erupciones volcánicas en tan sólo 189 km2. El edificio principal es un gran estratovolcán con una altitud de 3.718 m, siendo el pico más alto de España y el tercer volcán más grande del mundo, convirtiendo a la isla canaria en la décima más alta del mundo. Es el parque nacional más visitado de España y eso se entiende una vez que lo visita, con una magnífica vista del edificio principal y los roques de García, creando una de las estampas más famosas de la naturaleza.

viernes, 21 de agosto de 2015

Descubre un Júpiter gigante con tan solo 25 años.

Tras sólo ocho meses de trabajo, esta estudiante chilena de 25 años sorprendió a toda la comunidad científica con el descubrimiento de un exoplaneta tres veces más grande que Júpiter. La joven astrónoma se llama Maritza Soto y el astro HD110014b, situado a 293 años luz de la Tierra.

Exoplaneta girando entorno a una gigante roja.
Soto llevaba trabajando más de medio año en dos telescopios de un observatorio al norte de Santiago de Chile con el objetivo de sacarse el doctorado de astronomía de la Universidad de Chile Y en noviembre descubrió el planeta por el que hoy es noticia, HD110014b, que no había sido registrado hasta ahora.

¿Y cómo halló este planeta? La chilena usó los datos del espectrógrafo FEROS, instrumento óptico que capta el espectro luminoso mediante la fotografía. FEROS está ubicado en uno de los telescopios y estaba siendo usado para estudiar la estrella de HD110014b, la cual ya se sabía que tenía un planeta. Es decir, mientras Soto estudiaba la estrella para confirmar la existencia del primer astro, descubrió un segundo.

La estrella que estudiaba Maritza Soto es una gigante roja, entorno a la cual es difícil encontrar planetas en órbita, lo que da más importancia a su descubrimiento y más siendo de su edad. Mientras muchos astrónomos estudian el cielo durante años sin encontrar nada (eso sí, ayudan mucho descartando zonas dónde no hay exoplanetas, gran labor por su parte) otros en un par de meses descubren nuevos planetas. De todos modos, la caza de exoplanetas es una cuestión de suerte, ya que según dónde apuntes el telescopio, serás afortunado o no, por lo que ninguno es mejor que otro, todos hacen un gran labor.

martes, 18 de agosto de 2015

La atmósfera lunar es cuasi noble.

Se sospechaba desde hacía tiempo, pero no es hasta hace unos pocos días cuando se ha confirmado. La atmósfera de la Luna está compuesta por helio y neón, principalmente. Los datos han sido propocionados por la sonda LADEE enviada por la NASA para estudiar la atmófera de nuestro satélite.

La sonda LADEE sobrevolando la Luna (Fuente: NASA)
Anteriormente dije que la presencia de estos gases nobles en la Luna se sospechaba desde hace tiempo, y es así porque toda esta historia se remonta a las misiones Apolo que comenzaron a principios de los 60. Y es en las fechas actuales cuando se ha confirmado.

La exosfera, popularmente conocida como atmófera lunar, es una fina capa de gases que rodea a nuestro único satélite. Principalmente está compuesta por helio y neón, aunque también argón e isótopos de sodio y potasio (de ahí viene lo de cuasi noble). Ahora, los científicos de la NASA tendrán que tener en cuenta todos estos datos, ya que la mínima presencia de naves espaciales podría alterar significativamente la composición de la exosfera.

domingo, 16 de agosto de 2015

El Sistema Solar pudo tener un quinto planeta gigante.

Nuestro Sistema Solar no ha sido siempre así, eso está claro; pero puede ser que anteriormente hubiesen más de 8 planetas. El astrónomo americano David Nesvorny, investigador en la Universidad del Suroeste de Bulder, Colorado, ha publicado un artículo en la revista The Astronomical Journal un artículo donde defiende la existencia de un quinto planeta gigante.

¿Y cómo ha llegado a esta conclusión? Según Nesvorny, los fragmentos de roca helada que orbitan cerca de Plutón, en el Cinturón de Kuiper, podría ser la prueba de que en los inicios del Sistema Solar existió un astro gigante. Puede que sólo diciendo esto no quede muy claro cómo se justificaría la teoría de un quinto astro, pero más adelante intentaremos hacerlo más comprensivo.

El quinto planeta o astro misterioso, situado entre Saturno y Urano, golpeó a Neptuno hace 4.000 millones de años por alguna razón todavía desconocida. Neptuno arrastró consigo fragmentos de roca que empezaron a orbitar sobre él. Más tarde, y una vez que llegó a su órbita actual después de desplazarse un total de 7,5 millones de kilómetros, las rocas que transportaba el planeta gaseoso se movieron hasta el Cinturón de Kuiper.

viernes, 14 de agosto de 2015

51 Eridani b, un Júpiter juvenil.

Tras cuatro meses de parón, volvemos a publicar una entrada en 100ceros. Se podría decir que es el inicio de una nueva temporada, donde aspiramos a mejorar nuestra posición en los Premios Bitácoras que empiezan en el mes de septiembre. Otro acontecimiento que está muy cerca es el cumpleaños de esta página web, nuestro 5º aniversario el 27 de noviembre. Bueno, pues hoy regresamos igual que nos fuimos el 6 de mayo, una entrada sobre un exoplaneta (astro fuera del Sistema Solar) que acaba de ser descubierto.

El planeta en cuestión se llama 51 Eridani b, un primo lejano de Júpiter. Acaba de ser descubierto gracias al aparato Germini Planet Imager (GPI) instalado en el Observatorio South Germini de Chile. Este instrumento ha descubierto su primer planeta en tan sólo un año, un planeta algo especial.

Como comentamos antes, 51 Eridani b tiene un parecido más que razonable con nuestro gigante gaseoso. A diferencia de Júpiter, Eridani sólo tiene 20 millones de años según los primeros cálculos, es decir, cuando los dinosaurios se extinguieron, este astro ni siquiera existía. Las imágenes obtenidas de este planeta hacen recordar a los científicos a Júpiter en su juventud, por lo que servirá de estudio para saber cómo evolucionó el gigante gaseoso del Sistema Solar.

miércoles, 6 de mayo de 2015

55 Cancri e: ¿mina de diamantes o infierno volcánico?

Hace algunos años, un grupo de científicos descubrió un planeta con altas concentraciones de carbono y estaba situado a una distancia muy corta de su estrella, convirtiendo su superficie en un infierno. Con estas altas temperaturas, todos sabemos que le ocurre al carbono, por lo que podríamos decir que este planeta es un diamante gigante.


Ahora resulta que estos datos pueden no ser del todo cierto, ya que los astrónomos han descubierto que la temperatura superficial del planeta ha variado de forma drástica. En 2011 la temperatura era de 1.000 grados Celsius y dos años después ha subido hasta los 2.300 grados, un cambio impresionante.
¿Planeta de diamantes o un infierno volcanico?: Una supertierra muestra cambios del tiempo inmensos

¿Pero por qué ocurre esto? Se piensa que el planeta está plagado de volcanes superactivos, que experimentan ciclos a lo largo de los años. Estos datos de 55 Cancri e, así es como se llama el planeta, fueron detectados por los científicos gracias a las fluctuaciones de temperatura. Cuando los volcanes se encontraban en su máxima actividad, cubrían la supertierra con una espesa capa de polvo y cenizas, evitando que la temperatura salga del astro y pueda ser estudiada por los astrónomos. Este hecho explicaría la variación de temperatura, aunque todavía no hay nada seguro.

martes, 5 de mayo de 2015

La Tierra y Titán: primos hermanos...por poco.

Titán es la luna más grande de Saturno y tiene un aspecto muy parecido al de la Tierra: en él llueve, hay grandes mares y hace viento; hasta aquí nada nuevo. Lo que no se sabía hasta hace muy poco es la gran extensión de los mares. A diferencia de los mares terrestres, llenos de agua, los de Titán están plagados de metano. El metano es un compuesto químico, formado por un átomo de carbono y 4 de hidrógeno (CH4), que se encuentra en estado gaseoso a temperatura ambiente, por lo que podemos deducir que en Titán las temperaturas son mucho más bajas que las terrestres.
¿Hay lagos de metano?
Superficie de Titán.

No sólo hay mares, lluvia y viento en la luna de Saturno, también hay montañas, dunas y lagos, todo esto bajo una espesa atmósfera de metano y nitrógeno. Los lagos y los mares están conectados por canales similares a los terrestres, donde en vez de correr agua, corre metano líquido y etano. Además, estas no son las únicas peculiaridades de Títán, ya que los astrónomos han detectado singulares lineas regulares sobre la superficie, característica que podría significar la existencia de actividad tectónica.

Lo único que le faltaría a Titán sería tener vida, y puede ser que la tenga. La luna no es el único astro que tiene mares de metano, en la Tierra también existen. Estas acumulaciones de metano líquido se sitúan sobre todo en las zonas más frías, y en ellas existen bacterias capaces de sobrevivir en estas condiciones. Este hecho nos hace pensar si sería posible la presencia de vida en los mismos 
ambientes, sólo que con una temperatura más fría. A esta sospecha hay que sumarle un experimento que realizaron químicos de la Universidad de Cornell. El experimento consistió en crear un modelo de pared celular formada por acrilonitrato, un compuesto muy común en la luna de Saturno. Como el experimento fue este año, los científicos esperan que dentro de poco puedan averiguar cómo se comportarían estas paredes en las condiciones de Titán. Pero para eso...habrá que esperar.

jueves, 30 de abril de 2015

La muerte anunciada de Messenger.

Tras diez años de misión y cuatro fotografiando la superficie de Mercurio, la sonda Messenger ha llegado al final de sus días. Hoy a las 21:30 el satélite acabará impactando contra la superficie de su objeto de estudio, exactamente en el cráter Shakespeare. Puede parecer que su muerte se debe a un fallo técnico, pero al contrario, desde el principio de la misión ya se sabía cómo iba a acabar.

A diferencia de otros satélites, que utilizan el combustible para propulsarse y avanzar en pequeñas cantidades, Messenger se vio obligada a utilizarlo todo, ya que de no ser así, la nave no resistiría la gravedad del Sol y acabaría fundiéndose con él o impactando contra Mercurio.

Aunque este destino ya estaba escrito, la NASA, responsable de la misión, ha preferido hacer una muerte asistida. El satélite impactará a una velocidad de 3,16 kilómetros por segundo en la cara oculta del planeta, es decir, la que da al Sol. Por lo tanto no podremos ver el impacto en tiempo real.

Este será el fin de la primera nave puesta en órbita alrededor de Mercurio, pero no significa que sea la última, ya que un trabajo conjunto entre las agencias europea y japonesa buscan lanzar al planeta más cercano al Sol una nueva misión. Messenger nos deja uno de los mayores descubrimientos en el estudio de los planetas rocosos, encontrar agua helada y posibles moléculas orgánicas en los polos de uno de los astros más extremos.

miércoles, 29 de abril de 2015

La NASA y la ESA preparan su "Armageddon".

Muchos recordarán películas "apocalípticas" donde un asteroide impacta con nuestro planeta y extingue la raza humana. Puede ser que esta situación ocurra en la vida real, por lo que la NASA y la ESA van a llevar a cabo un proyecto cuyo objetivo es desviar un asteroide dirigido a la Tierra, la misión Impacto.

AIM llegando a Dydimos
Diidymos
En 2020 la nave de la misión Impacto contra un Asteroide (IAM) llegará a una pareja de asteroides llamada Didymos, dos rocas que giran sobre un eje común al igual que Plutón y Caronte, pero algo más pequeño. El objetivo será el astro más pequeño, una minuluna con 170 metros de diámetro. En 2022, ambos asteroides estarán a 11 millones de kilómetros de nuestro planeta.

Una vez que la nave, todavía sin nombre, llegue a Didymos, el satélite principal empezará a tomar fotos de la miniluna a través de cámaras de alta resolución y radares, además lanzará dos pequeños módulos (parecidos a Philae de la misión Rosetta) de tipo CubeSats. Toda esta parte de la misión sería realizada por la Agencia Espacial Europea.

Ahora entraría en acción la NASA. En este momento, la nave principal enviará un proyectil que impactará contra la miniluna y cambiará la trayectoria evitando un posible impacto con la Tierra, en el caso de que supusiera un riesgo para la raza humana. Esta fase se llamará Test de Redirección de un Asteroide doble o DART. Si esta misión tiene éxito, la Tierra ya tendrá un escudo contra uno de los mayores miedos de la Humanidad, el impacto de un asteroide.

miércoles, 22 de abril de 2015

Misión Rosetta: La deslumbrante fotografía del cometa Chury.

Imagen del cometa 67P / CG tomada el 15 de abril 2015
Última foto de Chury
Hace 5 meses la Agencia Espacial Europea (ESA) hizo historia, cuando el módulo Philae de la misión Rosetta aterrizaba en el cometa 67P/Churyumov-Geramisenko. Hoy, desgraciadamente, Philae está sin batería y no responde a los mensajes del centro astronómico, pero su nave nodriza, el satélite Rosetta sigue captando imágenes de Chury. La última que ha publicado la ESA nos muestra una intensa actividad, emitiendo grandes cantidades de polvo y vapor de agua.
La foto fue tomada el pasado 15 de abril, cuando Rosetta se encontraba a tan solo 165 kilómetros del centro del cometa, captada por la cámara de fabricación española, NavCam.

 La otra responsable de la captura de imágenes es la cámara OSIRIS, que nos muestra como varía la actividad del cometa. El "coma" de Chury (la estela de polvo y vapor que emite el cometa) está aumentando de tamaño a medida que se va acercando al Sol, por lo tanto, dentro de cierto tiempo, 67P brillará más y hará más difícil la toma de fotografías.

A pesar de esta futura situación, los astrónomos esperan que a medida que el cometa se acerque al Sol, el satélite pueda captar imágenes de como evoluciona este y cumplir el objetivo de la misión Rosetta. Por otra parte está el módulo Philae que actualmente sigue apagado. Los científicos esperan recuperarlo y analizar de nuevo la superficie de Chury, pero que se vuelva a encender es algo muy difícil, por no decir imposible.

domingo, 5 de abril de 2015

"Boyhood" estelar

A todos aquellos aficionados al cine esta noticia les recordará a una de las favoritas en la anterior edición de los Oscar, Boyhood. Esta película cuenta el crecimiento de un chico y fue rodada a tiempo real, es decir, no se utilizaba maquillaje para aparentar más edad, sino que se esperaba el tiempo necesario para filmar la escena. Y justo esto es lo que ha ocurrido con una estrella. La protagonista de esta historia se llama W75N (B)-VLA 2, y es una estrella masiva muy joven.
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Cambio de la estrella en 8 años.

En 1996, astrónomos del Observatorio Karl G. Jansky Very Large Array en Nuevo México (EE.UU) fotografiaron a esta estrella, y 8 años después, científicos de la Universidad Nacional Autónoma de México la volvieron a fotografiar, y pudieron apreciar el cambio del astro en tiempo real (de aquí su comparación con Boyhood).

Este hallazgo permitirá a los científicos ver cómo es el desarrollo de estrellas masivas jóvenes y ver los cambios del astro a tiempo real, algo sin precedentes. Además los datos obtenidos podrán ser extrapolares hasta estrellas más comunes, como nuestro Sol. La formación de VLA 2 se está produciendo en un ambiente gaseoso y denso, alrededor de un anillo de polvo. Y a pesar de su joven edad, la estrella ya es 300 veces más brillantes y ocho veces más masiva que nuestro Sol. Este caso supone una oportunidad única para descubrir mucho de los misterios de las estrellas, que por ahora son muchos.

viernes, 3 de abril de 2015

A Marte en 39 días.

El ser humano tardó 5 días en llegar a la Luna, una distancia relativamente corta, pero, ¿es posible llegar a Marte ("algo más lejos") en tan sólo 39 días? La NASA apuesta que sí, como demuestra su contrato con la empresa de material aeroespacial Ad Astra valorado en 10 millones de dólares para la construcción del VASIMIR, un motor de magnetoplasma con impulso específico. ¿Y qué es eso? Se trata de un sistema de propulsión que transforma el gas en plasma supercalentado y convierte el movimiento térmico de las partículas del plasma (el cuarto estado de la materia) en un movimiento dirigido.

En un comunicado oficial de Ad Astra el presidente de la compañía se mostraba muy contento por el acuerdo con la NASA, dentro de un proyecto de colaboración público-privada llamado NextSTEP. Este acuerdo tiene como objetivo incentivar técnicas de exploración espacial, y ya ha realizado 12 proyectos de minisatélites, propulsión y de hábitat espacial.

La Agencia Espacial Norteamericana está interesada en este proyecto ya que le ve un futuro prometedor. Por ahora sólo han sido probadas durante un minuto, pero con bastante éxito. La inversión de la NASA permitirá a la empresa realizar avances hasta conseguir un aumento del plazo operativo de más de 100 horas. Este motor sustituirá al de propulsión química, y tendrá la capacidad de cubrir grandes distancias en menos tiempo.

viernes, 27 de marzo de 2015

El gato de Schrödinger: vivo y muerto a la vez.

Hoy venimos con una de las paradojas más famosas de la física y de la ciencia en general, el gato de Schrödinger. Seguramente ya os sonará, debido a que ha sido nombrada en numerosas series como The Big Bang Theory, pero vamos a profundizar un poco más en ella. Eso sí, tampoco vamos a utilizar términos muy científicos debido a su complejidad.


El enigma del gato de Schrödinger se basa en la mecánica cuántica. Imaginaos que tenemos una caja opaca, donde metemos un gato, una matriz con veneno, y una partícula radiactiva. En el caso de que la partícula se desintegre, los electrones emitidos (radiación) activarán un dispositivo que romperá el contenedor donde guardamos la sustancia tóxica. Puede que esto no ocurra, ya que pasado un tiempo, por ejemplo una hora, el átomo tiene un 50% de probabilidades de permanecer igual o desintegrarse. En el caso de que ocurra lo primero, el gato no entrará en contacto con el veneno y sobrevivirá, pero si sucede lo segundo, el gato morirá. Y descubriremos el estado del minino una vez abierta la caja (recordemos que no podemos ver a través de ella). Hasta aquí todo parece normal, pero es ahora cuando se complica.

Por culpa de la mecánica cuántica, nos empezaremos a comer el coco, ya que según la paradoja el felino está vivo Y muerto a la vez. Parece increíble, pero, ¿por qué es así? Mientras nosotros no abramos la caja, el gato estará en un estado entre los dos, a no ser que observemos dentro de ella, y perturbemos el experimento inclinando hacia un lado el futuro del animal. Contado de este modo es una locura, y por eso vamos a aplicar la mecánica cuántica.