miércoles, 30 de septiembre de 2015

El CSIC destituye al director de Doñana de forma fulminante, ¿por qué?

El CSIC de nuevo es el protagonista en la ciencia española. La mayor institución pública científica de España ha destituido de forma fulminante al director de la Estación Biológica de Doñana, uno de los parajes naturales más impresionantes de nuestro país. El antagonista de este suceso es Juan José Negro, biólogo por la Universidad de Sevilla.

Juan José Negro (Fuente: abc.es)
Antes de continuar quiero recordar que 100ceros se presenta a los Premios Bitácoras 2015 al mejor blog de ciencia y educación. Votarnos es muy fácil y sólo tenéis que seguir estos tres sencillos pasos: 1-Pulsar el botón de la derecha, 2-Iniciar sesión con Twitter, Facebook o Bitácoras y 3-Bajar hasta el final de la página y pulsar el botón de votar. ¡Así de fácil! Muchas gracias por vuestra
atención.

Juan José Negro desconoce la causa del despido, aunque sospecha que puede tener algo que ver con las minas de Aznalcóllar. Para aquellos que no sepan de que hablo, las minas de Aznalcóllar se cerraron en 1998 por un vertido ocasionado por la ruptura de la presa. El agua que almacenaba la presa estaba contaminada y ocasionó un vertido en el río Agrio, produciendo un desastre natural en el Parque Nacional de Doñana. A principios de este año la Junta de Andalucía intentó reabrir las minas, pero Negro se negó rotundamente. Puede ser que esto generara tensiones entre Negro y el CSIC, precipitando su despido.

domingo, 27 de septiembre de 2015

La impresionante Nebulosa del Velo al detalle.

Todo aquel que siga a la Agencia Espacial Europea (ESA) en las redes sociales,habrá visto la foto, ya que fue publicada hace un par de días. Esta impresionante imagen corresponde a la Nebulosa del Velo, parte de una supernova bastante potente.

Nebulosa del Velo (Fuente: ESA)
Antes de seguir quería recordar que 100ceros se presenta a los Premios Bitácoras, en la categoría de mejor blog de educación y ciencia. Votarnos es muy fácil, pincha en el botón de la derecha y sólo tendrás que iniciar sesión con tu cuenta. Sólo hace falta darle al botón de votar y...¡listo! Muchas gracias.

El autor de la fotografía es el cazador de galaxias, el Hubble, La supernova explotó hace 8.000 años, una fecha que, astronómicamente hablando, es muy cercana al día de hoy. La fotografía se compone de varias imágenes combinadas en una, al igual que la conocida como Campo Profundo.

El Campo Profundo es, quizás, una de las imágenes más conocidas de la Astronomía y los puntos que salen en ella no son estrellas, sino galaxias. Impresionante, al igual que la foto protagonista.

Campo Profundo (Fuente: NASA)
Toda la nebulosa tiene una longitud de 110 años luz y reside en la constelación de Cisne, a 2.100 años luz. Gracias a la detallada imagen del telescopio, los astrónomos han descubierto que en la nebulosa hay restos de la estrella responsable de la supernova formando volutas. El extinto astro tenía una masa 20 veces superior a nuestro Sol.

La onda expansiva de rápido movimiento de la supernova, compuesta por gas caliente, atravesó una pared de gas interestelar frío, productora de luz. Esta colisión originó la espectacular imagen que vemos a día de hoy.

jueves, 24 de septiembre de 2015

¿Cuantos cuánticos?

La primera palabra seguro que no os sonará mucho, pero la segundo algo más. Cuántico se refiere a todo aquello relacionado con la mecánica cuántica, el estudio de lo más pequeño del Universo, mientras cuantos es un término relacionado tanto con lo más grande como con lo más pequeño, vamos, importante.

Modelo mecánico cuántico del átomo.
Recordar que nos presentamos a los premios Bitácoras a mejor blog de educación y ciencia. Si queréis votar es muy fácil, sólo hay que pulsar el botón de vuestra derecha, iniciar sesión con alguna cuenta de las disponibles y darle al botón de votar. ¡Así de fácil! Anímate. Para más información pulsa aquí.

La mecánica cuántica es la ciencia base del Universo. Todo lo que estudia supone los cimientos sobre los que habita nuestra existencia. Junto a ella se encuentran la mecánica clásica y la relativa, conjunto con el que podemos explicar todo los fenómenos del Universo.

Esta joven ciencia (finales del S.XIX) se dedica al estudio de las partículas subatómicas, aquellas más pequeñas que un átomo: el electrón (de carga negativa), el protón (de carga positiva), el neutrón, entre otras muchas. He puesto estos ejemplos porque son las más conocidas, pero existen otras mucho más raras como el gravitón, el neutrino, diferentes bosones y todavía más. Lo lógico sería pensar que todas ellas se comportan igual que los objetos de la vida cotidiana: una bici, un coche, un perro...eso sí, físicamente hablando. Pero no, el ejemplo más claro en la mecánica cuántica es el electrón. Esta partícula se mueve de una forma muy especial. A diferencia de lo que sería lógico, el electrón no sigue una órbita elíptica alrededor del núcleo atómico al igual que los planetas alrededor del Sol, sino que varía bastante su movimiento. En el mundo cuántico, el electrón es capaz de seguir la órbita que le de la gana (lo que hace que la predicción resulte imposible), es capaz de teletransportarse e incluso de estar en dos sitios a la vez (gato de Schrödinger), algo muy difícil en nuestro mundo.

miércoles, 23 de septiembre de 2015

Premios Bitácoras 2015: ¡Empiezan las votaciones!

Desde hace tres años nos presentamos a los Premios Bitácoras, los premios más importantes del mundo bloguer hispano. El evento está organizado por Bitácoras.com y su objetivo es premiar los mejores blogs de diferentes categorías. Respecto a las categorías, estas han cambiado bastante en un año. El curso pasado nos presentábamos al Mejor Blog de Ciencia, pero a día de hoy participamos en la categoría de Mejor Blog de Educación y Ciencia.

Por ello, desde 100ceros, pedimos a todos nuestros lectores habituales y no tan habituales que nos voten a través de un sencillo método. Lo primero que tienen que hacer es pulsar el botón de vuestra derecha (el de la entrada no) y acceder a la página de Bitácoras. Después, antes de realizar el voto, tenéis que iniciar sesión con vuestra cuenta de Bitácoras.com, Twitter o Facebook. Todo 100% seguro. Posteriormente sólo debéis bajar hasta el final de la web y pulsar el botón votar, ya que la dirección web ya estará puesta en la categoría. Muchas gracias por vuestro apoyo.

martes, 22 de septiembre de 2015

Agujeros negros de proporción perfecta.

Un nuevo día y una nueva entrada sobre los agujeros negros, parece ser que no hay otros temas disponibles. Pero que se le va a hacer, como aspirante a astrofísico es un fenómeno que me apasiona y me gusta compartir con todos los lectores; lectores a los que, supongo, siendo o no físicos, los agujeros negros producen muchas preguntas, cuestiones que intentaré responder.
Recreación de un agujero negro (Fuente: Naukas.com)

Por cierto, antes de empezar con la noticia me gustaría decir que los XI Premios Bitácoras comienzan hoy, exactamente a las 8:00 (hora peninsular). Les recuerdo que este blog se presenta a mejor bitácora de ciencia y a mejor twitter (si todavía no nos siguen, háganlo). Votar es muy fácil, sólo tenéis que pinchar en el botón de vuestra derecha (que no tardaré mucho en poner) y os llevará a la página de votación, donde los enlaces de nuestro blog ya están puestos, por lo que no hace falta añadirlos. Lo único que tenéis que hacer es iniciar sesión con vuestra cuenta de Bitácoras.com, si tenéis, o a través de las redes sociales, como Twitter o Facebook. Todo 100% seguro. Muchas gracias.

Ahora sí, entremos en materia. Los agujeros negros se dividen en dos tipos: los agujeros de masa estelar, aquellos que tienen una masa hasta doce veces superior al Sol; y los agujeros negros supermasivos con una masa de una a mil millones de veces la de nuestra estrella. Aunque ya se tenía sospecha de ellos, científicos americanos acaban de hallar un agujero negro 5.000 veces la masa solar, es decir, uno intermedio.

La sospecha se debía a que los astrónomos ya habían encontrado otro similar, pero creían que podría tratarse de una excepción. El descubrimiento de otro fenómeno similar y con un aparato diferente, el XMM-NEWTON de la Agencia Espacial Europea, ha llevado a los científicos a creer que estamos ante otro tipo de agujero negro. Además, la técnica para detectarlo fue la misma.

lunes, 21 de septiembre de 2015

Neutrinos: una ventana al pasado de los agujeros negros.

En los últimos años se ha hablado bastante de un tipo de partícula subatómica poco conocida, el neutrino. Como su nombre dice estas partículas son "pequeños neutrones", tal como los describió Enrico Fermi, Premio Nobel de Física en 1938 por su trabajo en radioactividad inducida.

Recreación de un agujero negro.
Los neutrinos son partículas subatómicas sin carga, como su "padre", y de spin 1/2. ¿Y qué quiere decir esto de spin 1/2? El spin o momento angular intrínseco (vamos a dejar esto a parte, no tenemos que complicar las cosas) es una propiedad de la materia de valor fijo, como la masa o la carga eléctrica. En el mundo cuántico los spins 1/2 son aquellos que ejercen fuerzas, por ejemplo los gravitones, responsables de la gravedad. Anteriormente se pensaba que los neutrinos no tenían masa, pero a día de hoy se sabe que es casi mínima y de difícil medición.

Los neutrinos están alrededor nuestro, nos atraviesan cada día y apenas los notamos. ¿Por qué? Esto se debe a su pequeña masa, que le da la capacidad de atravesar los átomos y apenas interactuar con ellos. Para su estudio es necesario construir grandes detectores de neutrinos a enormes profundidades, donde los rayos cósmicos, que llegan a la Tierra todos los días, no interfieran en el funcionamiento del aparato.

viernes, 18 de septiembre de 2015

Crónica de una muerte anunciada: dos agujeros negros colisionarán.

Actualmente sabemos que la Vía Láctea va a colisionar contra Andrómeda dentro de, aproximadamente, 3.000 millones de años. Cuando llegue este momento, numerosos objetos astronómicos impactarán contra sus semejantes: estrellas contra estrellas, planetas contra planetas y... agujeros negros contra agujeros negros.
Recreación de dos agujeros negros
(Fuente: elmundo.es)

Sin embargo, no será necesario esperar tanto para "ser testigos" de una colisión de este tipo. A día de hoy, dos agujeros negros están en trayectoria de impacto para crear una de las explosiones más importantes del Universo, con permiso del Big Bang. Esta colisión se producirá dentro de 100.000 años, por lo que habrá que esperar para verlo. Las dos singularidades (con su respectivo horizonte de sucesos) son agujeros negros supermasivos que orbitan en la constelación de Virgo a 3.500 millones de años luz.

El futuro impacto de estos dos monstruos galácticos fue descubierto a través de un estudio de la Universidad de Columbia, en Estados Unidos. Ambos agujeros negros fueron detectados por su cercanía al quásar PG 1302-102 que emite fuertes señales de radiación ultravioleta. Recordemos que los quásar son de los objetos más brillantes del Universo, para más información os dejo el link a una entrada sobre los agujeros negros binarios y los quásares. Una vez calculada la masa del sistema, los científicos calcularon que la colisión originará una explosión equivalente a 100 millones de supernovas y pudiendo llegar a producir una alteración en el espacio-tiempo.

jueves, 17 de septiembre de 2015

86 nuevas lluvias de estrellas se suman al calendario astronómico.

Buena noticia para los aficionados a la astronomía. Tras una ardua investigación por parte del Instituto SETI de California, el calendario de lluvia de estrellas ha aumentado en 86 nuevos fenómenos. A pesar de no ser tan brillantes como las ya mundialmente conocidas Leónidas, Perseidas y Gemínidas, estas nuevas lluvias de estrellas sí son importantes.

Perseidas (Fuente: pamplonetario.org)
Gracias a este estudio, los científicos han logrado realizar un mapa tridimensional de todo el polvo espacial que orbita cerca de la Tierra y que es posible que se desintegre en la atmósfera. De esto modo, podrán saber si las cantidades de este varían, provocando o eliminando alguna lluvia de estrellas.

Según este mapa, la mayoría del polvo en el Sistema Solar es del tamaño de un grano de arena, aunque existen gran cantidad de cuerpos que podrían, en el peor de los casos, impactar contra la Tierra. Pero, tranquilos, es poco probable que esto suceda, ya que la mayoría se desintegrarán en la atmósfera.

martes, 15 de septiembre de 2015

Un niño de 10 años descubre una supernova.

Hace unas semanas hablamos de una estudiante que había descubierto un exoplaneta con tan sólo 25 años, pero hoy hemos sabido de un niño chino de 10 años que acaba de descubrir una supernova. A diferencia de la chica, el niño realizó su descubrimiento a través de una red de ciencia ciudadana, y no a través de un telescopio profesional como la estudiante chilena.

Una red de ciencia ciudadana es un proyecto que se desarrolla en diferentes partes del mundo con el objetivo de que los ciudadanos ayuden a los científicos profesionales. En este caso, el niño de 10 años visualizó un extraño punto luminoso en una fotografía en blanco y negro que el Observatorio Xingming, autor de la foto, colgó en internet. Cuando el pequeño Liao Jiaming, así se llama el chico, reenvió la foto con la información nueva, los astrónomos confirmaron que se trataba de una nueva supernova. Tanto el observatorio como el descubridor viven en la región autónoma de Uigur de Sinkiang en el extremo occidental del país.

lunes, 14 de septiembre de 2015

HD 100546, el pasado de nuestro Sistema Solar.

Este descubrimiento supone una mirada al pasado de nuestro Sistema Solar cuando nuestra estrella era muy joven y los planetas todavía no se habían formado. La estrella se llama HD 100546 y está rodeada por un disco de gas y polvo, llamado disco protoplanetario, en el cual hay un pequeño planeta en formación y posteriormente surgirán más astros.

HD 100546 con su disco protoplanetario (Fuente: ABC)
El estudio fue dirigido por el científico español Ignacio Mendigutía (que claro está no trabaja en España, debido a la pésima calidad de la ciencia en nuestro país) de la Universidad de Leeds en Reino Unido y declara que nunca antes nadie había sido capaz de observar una estrella tan joven con un planeta tan cercano. Además, es la primera vez que se detectan emisiones del disco protoplanetario que indican que es una estrella estéril y no tendrá planetas a pesar de ya tener uno, algo bastante curioso.

sábado, 12 de septiembre de 2015

El torbellino galáctico de M96: el último descubrimiento del Hubble.

El telescopio espacial Hubble, proyecto perteneciente a las dos grandes agencias espaciales, la NASA y la ESA, ha descubierto recientemente un remolino galáctico cerca de la galaxia M96. Antes de continuar supongo que muchos se preguntarán el por qué de su nombre, bueno, al menos eso
M96 (Fuente: NASA)
supongo, y hoy lo voy a explicar. Seguramente habrán visto este tipo de nombres en otros artículos, tales como M32, M15 o M10, así hasta M110. Este último es el fin de un catálogo de numerosos objetos astronómicos realizado por el astrónomo francés Charles Messier, de ahí la M. Los 101 objetos Messier son aquellos que Messier fue capaz de observar con su telescopio desde las colinas de París entre los años 1774 y 1781. Actualmente se organizan maratones Messier, cuyo objetivo es conseguir detectar con el telescopio los 110 objetos que componen el catálogo en una sola noche.

Volviendo a la noticia, este curioso torbellino galáctico se encuentra a 35 millones de años luz de la Tierra cerca de la constelación Leo. En realidad este remolino está situado en el supercúmulo M96, que incluye la galaxia del mismo nombre y M105 y M95, formando una espiral de gas que se adentra hasta el núcleo del objeto principal. Además Messier 96 es una galaxia muy parecida a la Vía Láctea, tanto en su masa como en su tamaño, pero con una forma muy asimétrica, donde el polvo y el gas está distribuido de manera irregular y su núcleo no está ubicado en el centro.

jueves, 3 de septiembre de 2015

Laniakea, nuestro supercúmulo de galaxias.

El septiembre pasado, hace casi ya un año, nuestro supercúmulo de galaxias fue bautizado. El lugar donde habita la Vía Láctea y un montón de galaxias más se llama Laniakea, un nombre que seguramente os sonará a hawaino. Y no estáis equivocados, ya que el topónimo fue puesto por un equipo de astrónomos dirigido por el profesor R. Brent Tully de la Universidad de Hawái, cuyo significado es cielo inconmensurable.

Situación en el Universo del supercúmulo de Laniakea
 (Fuente: muyinteresante)
Laniakea es la zona de 520 millones de años luz de diámetro con una masa de 100.000.000.000.000.000 de soles (cien mil billones) donde está situado nuestro planeta, el pálido punto azul y por lo tanto nuestra galaxia, además de muchas otras compañeras. Todas estas galaxias suman un total de 10.000.000.000.000.000 de estrellas. Laniakea es sólo uno de los seis millones de supercúmulos que los científicos calculan que hay en el Universo, siendo el 4% del Universo que hemos estudiado; es decir, sólo conocemos nuestro hogar.

¿Y cómo han delimitado el supercúmulo? Lo primero es saber que las galaxias se unen en grupos, como el nuestro, el Grupo Local, que contiene numerosas galaxias interconectadas. Cuando descubrieron muchos grupos relacionados, los astrónomos "crearon" Laniakea. Algunos se preguntarán si nuestro supercúmulo no era el de Virgo, pero según este estudio, Virgo es sólo una parte de un supercúmulo aún mayor, el cielo inconmensurable.

martes, 1 de septiembre de 2015

Un nuevo objeto cósmico: el agujero negro binario.

Hasta ahora conocíamos estrellas binarias, galaxias binarias y planetas binarios, pero los astrónomos acaban de descubrir agujeros negros binarios, uno de los objetos más misteriosos del Universo. El responsable de este descubrimiento es, quizás, el telescopio más famoso de todos los tiempos, el Hubble, llamado así en honor al astrónomo Edwin Hubble, conocido sobre todo por su teoría de la expansión del Universo.
Agujeros negros binarios (Fuente: MuyInteresante)

El Hubble, que orbita alrededor de la Tierra a 593 km sobre el nivel del mar, detectó este insólito objeto en la galaxia Markarin 231. En el interior de Markarin rotan dos agujeros negros, uno sobre el otro, a lo que hay que sumar un quasar. ¿Pero qué es un quasar? El quasar es una fuente astronómica de energía electromagnética, incluida radiofrecuencias y luz visible. La luz visible de los quasar es tan potente que convierte a este en uno de los objetos más brillantes del Universo. Y es producido por los agujeros negros supermasivos.

Y claro, aquí surge la pregunta: ¿qué tiene que ver un objeto tan brillante con uno tan oscuro? Cuando el agujero negro supermasivo, que sólo se forman en el núcleo de las galaxias, absorbe el gas del bulbo galáctico, este cae dentro de la singularidad (parte interna del agujero negro), se estira y empieza a rodar a gran velocidad. Estos dos factores hacen que las moléculas de gas friccionen entre sí y provoque una gran cantidad de energía que se expulsa del agujero negro en forma de intenso chorros de luz a gran velocidad, lo que vemos desde la Tierra. Esta sería una explicación bastante sencilla pero si queréis más información sobre este impresionante fenómeno pueden consultar Wikipedia o un documental del Canal Historia llamado "El Universo: púlsares y quasares" (muy bueno, por cierto).