viernes, 30 de octubre de 2015

¿Cuántos planetas con vida hay?

¿Es posible que no hayamos encontrado vida porque hemos llegado demasiado pronto? Según un grupo de científicos del Space Telescope Science Institute de Estados Unidos, la Tierra pertenece al 8% de los planetas habitables que hay en el Universo. ¿Y qué quiere decir esto? Muy fácil, los astrónomos aseguran que serán muchos los planetas habitables que habrá en el Universo, pero el nuestro forma sólo forma parte de la primera ronda.
Gliese 667 Cc, exoplaneta candidato a tener vida.
(Fuente: abc.es)

Hace 10.000 millones de años, las estrellas se formaban muy rápido y los gastos de helio e hidrógeno fueron insignificantes con la cantidad que hay actualmente. Esto significa que todavía queda mucho gas por gastar, y por lo tanto muchos sistemas solares que crear. A mayor número de sistemas, mayor será el número de planetas, y la probabilidad de que alguno de ellos tenga vida subirá como la espuma.

Actualmente, las estrellas se forman de una manera más lenta, dejando más tiempo para que los planetas se formen. El origen de estas nuevas tierras será las grandes cantidades de gas y polvo que todavía están "flotando" por el Universo, permitiendo la fabricación de astros durante miles de millones de años. Sin embargo, aunque sólo seamos parte del 8% de planetas habitables, se estima que en la Vía Láctea hay más de 1.000 millones de candidatos a tener vida.

Eso sí, hay que recordar que esto sólo es un estudio, por lo tanto habrá que esperar a otros datos para verificarlo, por ejemplo: el descubrimiento de vida extraterrestre, el hallazgo de planetas candidatos a tener vida, etc. En mi opinión, la posibilidad de que haya más vida en el Universo es muy grande, ya que entre tantos planetas, es casi imposible que no exista otra Tierra más allá, aunque sólo me respalde la probabilidad matemática.

jueves, 29 de octubre de 2015

New Horizons pone rumbo hacia el Cinturón de Kuiper.

Recreación de New Horizons aproximándose a 2014 MU69
(Fuente: nasa.gov)
Sí, otra vez volvemos a hablar de New Horizons. Seguramente esta será nuestra última entrada sobre ella hasta pasado un tiempo, aunque no aseguro nada. Esto se debe a que actualmente pone rumbo hacia 2014 MU69, un nombre que, así a secas, no nos dice nada. Sin embargo, ya hemos hablado de él en entradas anteriores, donde comentamos las últimas noticias de Plutón y sus lunas, los principales protagonistas de toda esta historia.

El abandono al planeta enano por parte de New Horizons nos deja bastante apenados, debido a que nadie ha quedado satisfecho con lo descubierto, todos queremos más (al menos en mi caso). Pero hay que mirarlo por el lado positivo, el acercamiento del satélite a este cuerpo rocoso que orbita en el Cinturón de Kuiper, nos desvelará nuevos datos sobre este cinturón de asteroides que rodea a nuestro Sistema Solar.

2014 MU69 es un enigmático cuerpo con un diámetro de unos 45 kilómetros de diámetro y una masa mil veces mayor que cualquier cometa, aunque sólo es un 1% la masa de Plutón, para que luego digan que Plutón es pequeño... El asteroide fue descubierto por el telescopio Hubble en 2014 y fue seleccionado entre cientos de su especie para ser el nuevo destino de New Horizons. 2014 MU69, ubicado a 1.600 millones de kilómetros de Plutón, se encuentra a un plazo razonable de tiempo del planeta enano y la sonda puede aproximarse a él utilizando menos combustible del que necesitaría para llegar a cualquier otro objeto de la zona. Por estas razones, los científicos decidieron elegirlo como destino.

New Horizons, que acaba de cambiar de rumbo hacia el Cinturón de Kuiper, realizará estudios de la heliosfera y estudios fotométricos de otros veinte objetos del cinturón durante su viaje. Cuando alcance su objetivo, la sonda de la NASA estudiará en detalle la superficie, masa y composición, además de la posible existencia de satélites y procesos geológicos del asteroide 2014 MU69.

martes, 27 de octubre de 2015

Encélado: volcanes de hielo, océanos submarinos y grietas misteriosas.

La última foto tomada por Cassini.
(Fuente: nasa.gov)
Antes de empezar me gustaría recordar que las votaciones en los Premios Bitácoras 2015 continúan, y que puedes hacerlo hasta el 7 de noviembre. 100ceros se presenta a la categoría de mejor blog de educación y ciencia y actualmente vamos el 32º después de haberse publicado la IV clasificación parcial. Sabemos que este año nos será imposible ir a Madrid (a la final), pero al menos vamos a intentar quedar en un puesto más alto, cosa que sólo es posible con tu voto. Sólo tenéis que pulsar el botón de la derecha y seguir las instrucciones. Muchas gracias.

Últimamente no hemos parado de publicar entradas sobre la sonda New Horizons, incluso parece que no existen otras, pero no es así, son muchas las misiones que actualmente trabajan en el estudio del Sistema Solar. La protagonista de hoy es la sonda Cassini que, a día de hoy, se encuentra orbitando una pequeña luna de Saturno, Encélado.

Seguramente su nombre os sonará, ya que se encuentra en la lista de posibles lugares extraterrestres con vida. Encélado, bajo su opaca y sólida superficie, tiene un océano de agua líquida en su interior, produciendo fenómenos tan curiosos como la criovulcanología. ¿Y qué es esto? Todos sabemos que los volcanes son formaciones geológicas por donde el magma sale a la superficie, ¿pero os imagináis que expulsen hielo? Esto es lo que ocurre en Encélado. El agua que hay bajo su superficie es víctima de la presión producida por la profundidad (igual que el magma terrestre) y esta tiende a ascender. A medida que sube, el agua encuentra vías por las que escapar, convirtiéndolas en criovolcanes. Un fenómeno que valdría la pena ver.

domingo, 25 de octubre de 2015

New Horizons nos descubre Cerbero, el guardián de Plutón.

Los Premios Bitácoras 2015 continúan y 100ceros se presenta al mejor blog de educación y ciencia. Actualmente vamos el 29º y este martes se publica la cuarta clasificación parcial. Esperamos subir puestos, ¡pero sólo es posible con tu voto! Votarnos es muy fácil: pulsáis el botón de la derecha y seguir las instrucciones que os vaya indicando la página. Muchas gracias.

New Horizons continúa con su aventura y nos vuelve a enviar fotos de Plutón y sus lunas. La semana pasada publicábamos los últimos datos que enviaba la sonda de la NASA sobre la luna Estigia, y hoy la protagonista es Cerbero, una luna que ya comentamos en la anterior entrada.

Kerberos
La última foto de Cerbero tomada por New Horzons.
(Fuente: nasa.gov)
Cerbero es la segunda luna más pequeña del planeta enano (Estigia es la primera) y según las primeras imágenes está formada por dos lóbulos unidos. Una de las primeras teorías que se barajan es que Cerbero nació de la fusión de dos fragmentos rocosos más pequeños, procedentes del Cinturón de Kuiper. El más grande de los lóbulos tendrá unos 8 kilómetros de ancho y el más pequeño, unos 5 kilómetros.

Además, la foto ha revelado un intenso brillo provocado, seguramente, por la presencia de hielo de agua en su superficie. En momentos anteriores, estos datos habrían sorprendido a los científicos, pero después de estudiar Plutón y todas sus demás lunas, se han dado cuenta de que la presencia de agua en el sistema planetario es bastante normal.

jueves, 22 de octubre de 2015

La estrella de la muerte extermina un sistema solar.

De nuevo, como en todas las anteriores entradas desde finales de septiembre, queríamos recordarles que 100ceros se presenta a los Premios Bitácoras 2015 al mejor blog de educación y ciencia. Desgraciadamente un tsunami llamado educación, tal como decía Justo Giner en su blog Química del S.XXI, nos ha borrado del mapa y si no fuera por ellos ahora mismo iríamos el 8º o 9º, aproximadamente. Sin embargo, esto no es posible y actualmente vamos el 29º. Ya damos por perdida nuestra clasificación para estar en Madrid, pero intentaremos subir algunos puestos. Y esto sólo es posible votando, algo muy fácil. Le dais al botón de la derecha y seguís las instrucciones, muchas gracias.

Nunca antes la raza humana había sido testigo de un espectáculo como el comentado hoy, el final de un sistema solar. Gracias al telescopio espacial Kepler, un equipo de científicos del Harvard-Smithsonian Center of Astrophysics ha detectado como una enana blanca está pulverizando poco a poco un planeta pequeño.

Recreación del planeta desintegrándose a medida
que se aproxima a la enana blanca.
(Fuente: NASA)
La estrella de la muerte, como la han apodado los astrónomos, puede que haya sido la culpable del asesinato de seis planetas, convirtiendo este en su séptimo homicidio. El pequeño planeta, que orbita alrededor de la estrella WD 1145+017 cada 4,5 horas, se está desintegrando poco a poco debido a la gravedad del astro, pero ¿por qué sucede en este sistema solar y en el nuestro no?

La respuesta es muy sencilla. Mientras nosotros orbitamos alrededor de una estrella en el mejor momento de su vida, la víctima actualmente tiene la desgracia de girar entorno a una enana blanca, una estrella con un gran gravedad. Cuando una estrella similar al Sol empieza a morir, esta se convierte en una gigante roja que puede absorber a los planetas que están cerca (es lo que pasará con Mercurio y Venus, según los científicos) para más tarde "desinflarse" debido a la falta de gas que quema en su interior, para más tarde convertirse en una enana blanca, igual que WD 1145+017. Las enanas blancas tienen una densidad muy grande, lo que provoca que posean una intensa gravedad. Esta gravedad está siendo la responsable de que el planeta deje un reguero de fragmentos rocosos a lo largo de su órbita como si fuera un cometa, es decir, está muriendo poco a poco.

Este último descubrimiento supone para los científicos la respuesta a un misterio sobre las enanas blancas. Hasta ahora se habían encontrado enanas blancas solitarias cuyas capas exteriores contenían elementos más pesados que los átomos de carbono y oxígeno en forma de plasma que las forman. Algunos de ellos son magnesio, aluminio o silicio, componentes extraños en todos los tipos de estrellas. Ahora, gracias a WD 1145+017, los astrónomos están casi seguros de su origen, la desintegración del astro.

El dramático final de este planeta dará a los científicos la oportunidad única de observar cómo es el final de un sistema solar, y cómo será, seguramente, el final de nuestro Sistema Solar. El destino post-morten del cuerpo rocoso será formar parte de la capa exterior de su estrella, al igual que lo hicieron todos aquellos planetas que perecieron antes de que él.

martes, 20 de octubre de 2015

¿Desde cuándo estamos aquí?

Antes de empezar los Premios Bitácoras 2015 continúan y nos presentamos al mejor blog de educación y ciencia. Se acaba de publicar la 3º clasificación parcial y 100ceros se sitúa en el número 29. Estamos igual que acabamos el año pasado y seguramente nuestra tendencia será bajar :(. Pero todavía queda esperanza, las votaciones no finalizan hasta el 7 de noviembre y votarnos es muy fácil. Sólo tenéis que pulsar el botón de la derecha y seguir las instrucciones. Muchas gracias por todo.
Recreación de la Tierra primitiva. (Fuente: www.provincia.com.mx)

Llevamos dando la lata en la Tierra hace más tiempo del que pensábamos, bueno, cuando decimos nosotros, no nos referimos al ser humano, sino a la vida en general. Hasta ahora creíamos que la vida había aparecido en nuestro planeta hace 3.800 millones de años, pero según el último estudio realizado por un equipo de geoquímicos de la Universidad de California, esta surgió hace 4.100 millones de años; relativamente pronto, si tenemos en cuenta que la Tierra se formó hace 4.554 millones de años.

sábado, 17 de octubre de 2015

¿El polo norte del Sol está en el norte?

Si os gusta 100ceros, os queremos pedir un favor. Los Premios Bitácoras 2015 continúan y nos presentamos al mejor blog de educación y ciencia. Actualmente vamos el 25º, pero podemos cambiar esta situación gracias a tu voto. Votarnos es muy fácil, sólo tenéis que pinchar en el botón de la derecha y seguir las instrucciones de la página web. 100% seguro. Muchas gracias.

Los polos geográficos y magnéticos de la Tierra no coinciden, eso está claro, pero se acaba de descubrir que lo mismo ocurre en el Sol. A todos nos suena una imagen de la Tierra rodeada de líneas violetas o de otro color, según quién haga el dibujo, que surgen y terminan en los polos, una imagen que nos muestra lo sencillo que es el campo magnético de nuestro planeta. Sin embargo, si extrapolamos esta imagen al Sol, nos estaremos equivocando, ya que el campo magnético de la estrella es mucho más complejo.

Recreación de una tormenta solar a punto de impactar
contra el campo magnético terrestre.
El origen de este último estaba bastante claro si suponíamos que los polos geográficos y magnéticos coincidían, pero con este nuevo descubrimiento los científicos están obligados a buscar otra explicación. ¿Y quién ha armado todo este jaleo? El responsable es el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) gracias a un estudio, cuya es autora María Jesús Martínez, que no habría sido posible sin la colaboración del satélite SDO (Solar Dynamics Observatory) perteneciente a la NASA.

Antes de continuar quería aprovechar el protagonismo del IAC en este estudio para hacer el mismo llamamiento de siempre: la ciencia española se muere. Si el gobierno sigue quitando a la ciencia ese sustento vital que es el I+D, España quedará como uno de los países menos desarrollados de Europa y del primer mundo. Esperemos que con las elecciones del 20-D todo esto cambie y las inversiones en I+D vuelvan a su mejor momento.

Este nuevo descubrimiento ha aportado a los científicos un montón de nueva información y además muy útil. Conociendo con exactitud los polos magnéticos del Sol, los astrónomos podrán predecir hacia qué dirección irá el viento solar e incluso las eyecciones de masa coronal. Con estos datos seremos capaces de saber cuando nuestros satélites fallarán y provoquen en nuestra sociedad tecnológica un pequeño y corto caos.

En el estudio, publicado en la revista Monthly Notices of Royal Astronomical Society, los investigadores han destacado que el Sol invierte su campo magnético cada 22 años, con ciclos mínimos y máximos de actividad cada 11 años.

domingo, 11 de octubre de 2015

New Horizons sigue desvelando secretos.

Ya son varias las entradas que hemos publicado sobre la misión New Horizons (creo que 4 o 5) y hoy tenemos que sumar otra más. La sonda de la NASA, antes de continuar su viaje hacia un objeto ubicado en el Cinturón de Kuiper, está estudiando cada detalle del planeta enano Plutón y de sus cinco lunas: Caronte, Nix, Hidra, Cerbero y Estigia, la protagonista de hoy.
Última imagen de Estigia. (Fuente: NASA)

Estigia era una astro bastante desconocido para los científicos y lo sigue siendo, lo único es que hoy tenemos un "poquito" más de información sobre ella. Y todo gracias a New Horizons, después de pegarse un carrera de 9 años hacia los confines del Sistema Solar, hay que reconocerle el mérito.

Pero volvamos; Estigia es una de las lunas más pequeñas de Plutón y la última en ser descubierta. En el año 2012, un equipo de científicos dirigido por el profesor M. Showalter, que preparaba la llegada de New Horizons al planeta enano, se dieron cuenta, mediante el análisis de fotos tomadas por el telescopio Hubble, de que existía un fragmento de roca desconocido hasta el momento.

viernes, 9 de octubre de 2015

¡Soprendente! Los españoles sacamos un 7,2 en ciencia.

¡Los españoles sacamos un notable en cultura científica! Si os soy sincero, cuando he leído el titular me he sorprendido bastante, pensaba que como mucho estaríamos aprobados por los pelos. Pero menos mal que no es así. Nuestros conocimientos sobre ciencia son bastante buenos si los comparamos con los datos de hace un par de años. La encuesta protagonista fue realizada por la FECYT, la federación española para la ciencia y la tecnología, organismo dependiente del Ministerio de Industria, Energía y Turismo. 

En el 2006, la institución científica organizó el mismo test y desgraciadamente sacamos la pésima nota de 5,84; casi tres puntos menos que a día de hoy, que tenemos un 7,2. Estos resultados fueron anunciados durante el XVII Seminario Internacional de Ciencia, Periodismo y Medio Ambiente organizado por ENDESA. Allí, el presidente de la FECYT, José Ignacio Fernández Vera, publicó los datos.

La encuesta constaba de preguntas como: ¿cuál es la temperatura de la Tierra?, ¿cómo funciona un láser?, ¿cómo es el movimiento de traslación del Sol?, etc. Preguntas bastante sencillas, claro, son de cultura general, tampoco hay que pedir más... Estas cuestiones fueron realizadas a un total de 6.000 personas, de las cuales un 20% o más respondieron correctamente, dependiendo de la pregunta. Otro dato importante es que cada vez son más las personas que ven en la ciencia más beneficios que perjuicios, lo que supone un 59,6% y seis puntos más que en 2006.

jueves, 8 de octubre de 2015

El cielo azul de Plutón.

La débil atmósfera de Plutón nos muestra su color.
(Fuente: NASA)
Hace justo una semana Plutón era noticia, y hoy lo vuelve a ser. La sonda New Horizons, que orbita el planeta enano, ha estudiado la superficie y la atmósfera de Plutón y ha hecho descubrimientos sorprendentes. Ningún científico se esperaba que sus cielos fueran azules, sí, azules, y que tiene agua congelada en la superficie, aunque eso es algo menos sorprendente.

La primera imagen fue tomada el 14 de julio, pero no habían sido enviadas a la Tierra hasta el día de hoy. En la fotografía se puede observar un tenue halo azul alrededor del planeta enano, estos, son sus cielos. Podemos decir que son cielos, pero en realidad se trata de unas débiles brumas que rodean el planeta, muy similares a las ubicadas en Titán, la luna de Saturno.

En realidad las partículas que la forman seguramente son de color rojizo o gris, pero la luz que llega del Sol es dispersada, otorgándole ese curioso color azul.

Este fenómeno es muy similar al de nuestro planeta. La atmósfera terrestre está formada principalmente por moléculas de nitrógeno muy pequeñas. Estas moléculas desvían todos los colores del espectro luminoso hacia el exterior, dejando pasar únicamente la luz azul, con una longitud de onda más pequeña. En Plutón estás pequeñas partículas son de hollín, algo más grande, denominadas tolinas.

Los astrónomos piensan que las tolinas se forman en la alta atmósfera. Cuando la luz solar ioniza las moléculas de metano y nitrógeno, estas se rompen y se juntan para formar entre sí iones mucho más grandes y complejos de carga negativa y positiva. Cuando se recombinan forman macromoléculas, que finalmente se unen entre sí y crean unas partículas muy pequeñas, las llamadas tolinas. Una vez surgidas, los otros gases presentes en Plutón rodean las tolinas y las cubren de una fina capa de hielo que las hace descender hasta la rojiza superficie de Plutón, iniciándose el ciclo otra vez.

Aquellas moléculas que caen forman el otro descubrimiento de la sonda New Horizons, superficies de hielo sobre Plutón. El responsable de este hallazgo es el espectrómetro Ralph, parte del equipo de la New Horizons.
El hielo de Plutón destacado en color azul. Imagen en blanco y negro.
(Fuente: NASA)
Sin embargo, estas "manchas" de hielo suponen un problema para los científicos. Resulta que el hielo sólo aparece en algunas zonas del planeta, cubiertas por un hielo más volátil. Otra curiosidad de este hielo es que está ubicado en las zonas más rojizas del planeta, debido a que la propia agua tiene un color rojizo, fenómeno cuyo origen es todavía desconocido para los científicos.

A medida que New Horizons avance en su misión, seguramente descubramos más datos sobre el último planeta del Sistema Solar hasta 2006, algo que sigo sin comprender, aunque eso es otro tema. La sonda abandonará el planeta pasados unos años, pero, aunque se quede toda su vida orbitando alrededor de Plutón, creo que nunca llegaremos a conocer completamente un planeta, ni siquiera el nuestro.

martes, 6 de octubre de 2015

El neutrino, principal protagonista del Nobel de Física 2015.

Y el Nobel de Física 2015 es para...¡Takaaki Kajita y Arthur B. McDonald! Puede que ha simple vista estos nombres no os suenen de mucho, pero seguro que el tema de sus trabajos sí, los neutrinos. La Fundación Nobel ha decidido darle el premio a estos dos grandes físicos por su trabajo con unas partículas tan misteriosas. Ambos descubrieron que los neutrinos tenían masa, eso sí, una masa muy muy pequeña, casi indetectable.

Antes de continuar quería recordarles que nos presentamos a los Premios Bitácoras 2015 al mejor blog de ciencia y educación, que espero ganar este año al igual que Kajita y McDonald el Nobel. Votarnos es muy fácil: sólo tenéis que pulsar el botón de la derecha, iniciar sesión con alguna de vuestras cuentas en las redes sociales (si votáis por las dos mejor que mejor) y darle a votar, así de sencillo. Muchas gracias. Por cierto, hoy han salido las primeras clasificaciones parciales y estamos el 23º, aunque todavía queda mucho tiempo. De nuevo, gracias :)

McDonald (izquierda) y Kajita (derecha).
(Fuente: Nobel Institute)
Mientras Kajita estudiaba las ondas de neutrinos que llegaban a la Tierra con el detector Superkamiokande en Japón, el profesor McDonald los detectaba desde el Observatorio de Neutrinos en Sudbury (EE.UU) Sin embargo, ni la ubicación ni el modelo de detector les impidió llegar a la misma conclusión, los neutrinos son partículas con masa.

¿Y cómo realizaron el descubrimiento?  Cuando los neutrinos llegan procedentes del exterior, estos interactúan con la atmósfera y cambian su sabor leptónico siendo detectados por los científicos de manera diferente a cómo lo harían fuera de la atmósfera. Seguramente los términos sabor y leptónico les habrán descolocado un poco, por no decir mucho. Lo mismo me pasó a mí, así que vamos a intentar, reitero lo de intentar, explicar estas características cuánticas.

sábado, 3 de octubre de 2015

Caronte y su violento pasado al descubierto.

El pasado mes de marzo la sonda New Horizons llegó al planeta enano Plutón y nos mostró a todo el mundo la superficie del astro en detalle. A parte del estudio de Plutón, la sonda también tendrá como objetivo cartografiar su mayor luna, Caronte.
Arriba: Caronte
Abajo: Plutón

New Horizons ha nacido para ser fotógrafo. Primero nos envió una maravillosa foto de Plutón, aquella que ha circulado por todo el mundo gracias, en parte, a la curiosa mancha en forma de corazón. Una foto que ha cautivado tanto a astrónomos como a aficionados a las estrellas. Y no es la única. Este jueves ha llegado a la Tierra una imagen de Caronte que ha despertado muchas incógnitas entre los científicos.

La captura de Caronte es a color, de alta resolución y muestra con mucho detalle la irregular superficie lunar, mostrando marcas de su violento pasado geológico. Caronte, hasta ahora bastante desconocida, es la mayor luna de Plutón y su diámetro mide la mitad que su planeta, lo que hace que sea la mayor luna del Sistema Solar respecto al cuerpo que orbita.
La foto de Caronte muestra una luna llena de irregularidades, todo lo contrario a lo que pensaban los astrónomos de la NASA y el SETI. Los científicos pensaban que un mundo ubicado en los confines del Sistema Solar tendría muy pocas posibilidades de tener características interesantes, pero menos mal que no fue así. A partir de ahora, los astronómoscienc se podrán dedicar a estudiar cuál es el origen de esas misteriosas formaciones, y cómo fue el caótico pasado de Caronte.

Según ha informado la NASA, todos los sistemas de la sonda están funcionando con normalidad, incluida la cámara MVIC, la responsable de la foto que acaba de ser noticia. El 1 de enero de 2019 New Horizons sobrevolará el objeto transneptuniano 2014 MU 69, un mundo helado que orbita en el Cinturón de Kuiper.

jueves, 1 de octubre de 2015

El misterio de las manchas blancas de Ceres siguen sin solución.

Hace ya seis meses de un gran hito en la historia de la astronomía, la llegada de la sonda Dawn a Ceres. Ceres, para aquellos que no lo sepan, es el mayor de los planetas enanos que orbitan en el Cinturón de Asteroides, ubicado entre Marte y Júpiter. Esta roca gigante tiene un diámetro de 952,4 km y fue descubierto por el astrónomo italiano Giuseppe Piazzi el 1 de enero de 1801.

Antes de continuar y como en todas las entradas que publicamos desde la semana pasada, me gustaría recordar que nos presentamos a los Premios Bitácoras al mejor blog de ciencia y educación. Votarnos es muy fácil. Sólo tenéis que pulsar el botón de la derecha, iniciar sesión y darle al botón de votar. Muchas gracias por vuestra colaboración :)
Las manchas blancas de Ceres (Fuente: nasa.gov)

Cuando Dawn llegó al planeta, los científicos y más de medio mundo se quedaron impresionados y posteriormente intrigados al observar varios puntos blancos brillantes sobre su superficie. A día de hoy se sigue sin saber cuál es el origen de estas misteriosas manchas, aunque los científicos manejan diferentes teorías.

Puede que se trate de volcanes, de masas de hielo sobre la superficie oscura, de rocas recién surgidas en la superficie que todavía no se han oscurecido por la radiación solar o que se trate de depósitos de sal. Esta última puede que sea la más probable, aunque todavía no hay nada confirmado. En caso positivo, este tipo de sales tendrían que ser bastantes extrañas, ya que ese blanco metálico que desprenden no es muy usual.