viernes, 30 de diciembre de 2016

Pandora al detalle.

Pandora.
(Fuente: www.actualidad.rt.com)
Saturno es el segundo cuerpo del Sistema Solar con más satélites orbitando a su alrededor, un total de 62 confirmados. El primero es Júpiter, el planeta más grande con unas 67 lunas. Sin embargo, puede que el gigante de los anillos tenga muchos más anillos, ya que los científicos han observado entorno a 200 satélites, aunque tan sólo el número dicho anteriormente tiene órbitas confirmadas. Las más conocidas son Titán (la única luna con atmósfera importante en todo el Sistema Solar), Mimas, Encélado (luna con un océano subterráneo), Dione, Febe, Jápeto, etc. También hay un grupo conocido como lunas pastoras, cuyo uno de sus miembros es el protagonista de hoy.

Su nombre es Pandora, un satélite descubierto por la sonda Voyager 1 en 1980. Actualmente la Voyager 1 se encuentra rumbo al centro de la Vía Láctea a una distancia de 140 unidades astronómicas (UA) y entró en el espacio interestelar el 25 de agosto de 2012, siendo el primer objeto humano en hacerlo. Tras 40 años de viaje, la Voyager 1 nos ha dejado algunas fotos como "Un punto azul pálido", una imagen que nos demostró lo pequeño que somos y el ínfimo lugar que ocupamos en el Universo.

viernes, 23 de diciembre de 2016

Exoplanetas con océanos globales.

Recreación de un planeta oceánico.
(Fuente: www.wikipedia.org)
Hoy es el turno de los planetas oceánicos, iguales al que vimos en la película Interstellar. Para no hacer spoilers, sólo decir que uno de los planetas visitados por los protagonistas del film es un mundo cubierto de agua donde se producen olas que alcanzan cientos de metros de altura. Algo así sería la definición de planeta océano. Concretamente, se trata de un cuerpo celeste cuya superficie está completamente cubierta por un océano de agua o algún otro líquido, es decir, no existe ninguna tierra emergida, como islas o continentes.

Aunque no hay ningún caso confirmado de este tipo, los científicos tienen varios candidatos, aunque uno destaca sobre el resto. Se trata de GJ 1214 b y hablaremos luego sobre él. Pero primero debemos seguir con sus principales características.

miércoles, 21 de diciembre de 2016

Planetas ctónicos: Gigantes gaseosos que han perdido su atmósfera.

Recreación de HD 209458 b.
(Fuente: www.wikipedia.org)
Y otro tipo de exoplaneta más que añadir a la lista. Ya hemos hablado de los planetas helados, los de lava y hoy hablamos de los ctónicos. A primera vista, este nombre no os dirá nada, pero se trata de aquellos gigantes gaseosos que han perdido toda su atmósfera, es decir, sólo ha quedado el núcleo. Antes de continuar, hemos de daros una noticia muy importante. Este año, 100ceros se estrena en los Premios 20Blogs del periódico digital 20minutos. Aunque todavía es pronto para votar (las votaciones empiezan el 17 de febrero), nos hace ilusión anunciarlo. De todos modos, no os tenéis que preocupar, cuando se acerque la fecha os lo recordaremos. Gracias a todos por vuestro apoyo (por adelantado) y.... ¡qué ganas de que empiece!

Volviendo al tema. Los planetas ctónicos son una clase de explaneta gaseoso que ha perdido toda su atmósfera. La pérdida de gas se debe a la cercanía del planeta con su estrella, dando como resultado un planeta sólido y muy denso con unas características muy similares a los planetas terrestres. A diferencia de los dos tipos de exoplanetas descritos en entradas anteriores, este tipo de cuerpos sí tiene planetas casi confirmados.

martes, 20 de diciembre de 2016

Exoplanetas de lava: Un infierno mayor que Venus.

Ayer tocó hablar de los exoplanetas helados y hoy comentaremos los exoplanetas de lava. Entradas de hielo y fuego. George R.R Martin estaría orgulloso. Al igual que los mundos helados como Hoth, los planetas de lava son teóricos, es decir, no se ha confirmado ningún exoplaneta de este tipo. Tal como dice su nombre, la superficie de estos cuerpos estaría cubierta completa o parcialmente por lava.
Recreación de un exoplaneta de lava.
(Fuente: www.wikipedia.org)

El origen de estos planetas podría explicarse mediante tres teorías. La primera de ellas dice que el exoplaneta está en las primeras fases de su formación, es decir, un planeta terrestre que acaba de nacer y cuya corteza no se ha enfriado. La segunda habla de un exoplaneta que acaba de recibir un potente impacto de un cuerpo significativo, el mismo proceso que vivió la Tierra durante su enfriamiento. Un cuerpo del tamaño de Marte, llamado Tea, impactó contra nuestro planeta y parte del material empezó a orbitar hasta formar lo que hoy conocemos como la Luna. Por lo tanto, podríamos decir que la Tierra fue durante algún tiempo un planeta de lava. El tercer caso es el más interesante y el más duradero a largo plazo, ya que se trata de un fenómeno permanente.

lunes, 19 de diciembre de 2016

Exoplanetas helados, mundos con inviernos permanentes.

Hoth, planeta helado de Star Wars.
(Fuente: www.starwars.wikia.com)
Se trata de un cuerpo cuya superficie estaría completamente cubierta por compuestos como el agua, el dióxido de carbono o el amoniaco en estado sólido. Cuando hablamos de planeta helado, la primera imagen que se nos viene a la cabeza es la de Hoth. Para aquellos que no estén muy enterados de Star Wars, sólo decir que se trata de un planeta con un invierno permanente que aparece al principio del Episodio V: El Imperio Contraataca (muy buena película, tenéis que verla). Y sí, la ficción no está tan lejos de la realidad. Incluso no tenemos que salir del Sistema Solar para encontrar cuerpos de esta clase. Vale que no son tan espectaculares como los de nuestras fantasías, pero científicamente pertenecen a este grupo. Los planetas helados se definen como una versión grande de cuerpos como los plutoides. Planetas enanos como Plutón, Sedna o Quaoar están cubiertos por una fina capa de hielo de compuestos volátiles, al igual que los hipotéticos planetas helados. Incluso lunas como Europa o Encélado, cuyos océanos están cubiertos por una gruesa capa de hielo, entrarían en esta categoría.

viernes, 16 de diciembre de 2016

Exolunas, los objetos escondidos del Cosmos.

En nuestro Sistema Solar, tan sólo dos de los ocho planetas no tienen lunas. Incluso planetas enanos como Plutón tienen lunas, un total de cinco: Caronte, Hidra, Estigia, Cerbero y Nix. Durante estos meses hemos estado publicando entradas sobre exoplanetas, aquellos cuerpos que no orbitan entorno al Sol. Y si unimos ambos enunciados, surge una pregunta: ¿existen exolunas?

Recreación de un exoplaneta con sus exolunas.
(Fuente: www.google.es)
Lo más probable, por estadística, es que existan, que estén ahí orbitando alrededor de infinidad de planetas, y cuyos tamaños podrían variar desde un cuerpo como Fobos hasta uno como Marte. ¡Eso sí que sería una superluna! Lo que la mayoría define como luna es un satélite natural que orbita alrededor de un planeta que a su vez orbita alrededor de una estrella. Sin embargo, esta no acaba de ser una definición exacta, ya que una vez que lo extrapolamos al resto del espacio empieza a cojear. Hace un par de años, los científicos descubrieron un exoplaneta que no orbita ninguna estrella, es decir, un planeta que está vagando por el Cosmos para la eternidad. Por ahora, su existencia no está confirmada, debido a que podría tratarse de una enana marrón: una estrella pequeña y fría que se puede confundir con exoplanetas gaseosos gigantes. Entonces, si descubrimos un cuerpo orbitando a su alrededor, ¿la podemos considerar una exoluna?

miércoles, 14 de diciembre de 2016

Kepler-37b, el exoplaneta más pequeño.

Recreación de Kepler-37b.
(Fuente: www.wikipedia.org)
Ya lo anunciamos en nuestro Twitter, hoy hablaremos del exoplaneta más pequeño descubierto hasta la fecha. Ayer publicamos sobre un Júpiter caliente, un cuerpo de gran tamaño comparado con nuestro planeta, pero el protagonista de hoy a penas tiene el tamaño de Mercurio. Su nombre es Kepler-37b y esta es su historia. Por cierto, estos días intentaremos publicar más, ya que los exámenes han finalizado y tenemos más tiempo libre. ¡Seguid pendientes!

Tal como indica su nombre, esta planeta fue descubierto por el telescopio espacial Kepler, el gran cazador de planeta, como no podía ser de otra manera. Al igual que HAT-P-7b, el Júpiter caliente formado por nubes de corindón (compuesto del que están hechos los rubíes y los zafiros), Kepler-37b también fue hallado mediante el método del tránsito. Como intento de buen divulgador es mi deber informar al público general sobre el concepto de tránsito, ya que, aunque lo hemos explicado en entradas anteriores, hay gente que nos visita por primera vez. A los lectores fieles o que ya conocéis este concepto: sed pacientes. El tránsito es el fenómeno por el cual un astro pasa por "delante" de otro tapándolo parcialmente. Cuando decimos delante, nos referimos desde el punto de vista de la Tierra, es decir, desde el sistema de referencia del observador. Este fenómeno puede ocurrir entre dos estrellas, entre dos planetas o entre una estrella y un planeta. Un ejemplo muy claro es el tránsito de la Luna por delante del Sol, aquello que llamamos eclipse de Sol. El objeto más pequeño, nuestro satélite, tapa parcialmente la luz del Sol y oscurece el cielo, tal como pasa con Kepler-37b. En ese sistema, el planeta pudo ser detectado gracias a la sombra que provocaba al transitar su estrella, Kepler-37. El telescopio Kepler, que tiene buen ojo, pudo detectar este fenómeno y descubrir el exoplaneta más pequeño hasta la fecha.

martes, 13 de diciembre de 2016

Un Júpiter caliente con rubíes y zafiros.

Aunque ya se había descubierto en 2008, el exoplaneta de hoy se ha convertido en el primero de su especie al cual se estudia su meteorología. Su nombre es HAT-P-7b, se encuentra a unos 1000 años luz de la Tierra y pertenece al grupo de los Júpiter calientes.

Recreación artística de HAT-P-7b.
(Fuente: www2.warwick.ac.uk)
Antes de entrar en materia, debemos hacernos una idea de este planeta. HAT-P-7b, como ya hemos dicho, fue descubierto en 2008, gracias al método del tránsito. Para aquellos que no sigan nuestro blog, el tránsito consiste en un fenómeno por el cual un astro más pequeño pasa por delante de otro mayor, bloqueando, parcialmente, su visión. Este suceso ocurre en nuestro Sistema Solar, cuando objetos como Mercurio, Venus o la Luna tapan parcialmente el Sol, limitando la luz que nos llega de él. El tránsito puede tener lugar entre dos planetas, entre dos estrellas o entre una estrella y un planeta, y el caso de HAT-P-7b es del mismo tipo que Mercurio o Venus. El planeta en cuestión se encuentra muy cerca de su estrella, unas 26 veces más cerca que la Tierra del Sol, y tarda sólo 2,2 días en completar una órbita, es decir, en dar una vuelta completa a su estrella. Como ya nombramos antes, se trata de un Júpiter caliente, un planeta gaseoso de tamaño mayor que Júpiter y mucho más cercano a su estrella, de ahí lo de caliente. Tiene unas 1,8 veces la masa de nuestro gigante gaseoso y es un 40% más grande, además, su temperatura en fase diurna ronda los 2300 K. Decimos fase diurna porque es probable que el planeta sufra bloqueo producido por las fuerzas de marea, proceso por el cual siempre muestra la misma cara a su estrella, haciendo que un lado tenga elevadísimas temperaturas, mientras el otro las tiene más bajas.

jueves, 1 de diciembre de 2016

¿De dónde viene Plutón?

Fotografía de Plutón tomada por New Horizons.
(Fuente: www.nasa.org)
Actualmente no hay ninguna sonda estudiando a Plutón, ya que la New Horizons se encuentra rumbo a un cuerpo en el Cinturón de Kuiper. Sin embargo, numerosos equipos de científicos están estudiando todos los datos que la sonda ha enviado a la Tierra, en busca de respuestas a numerosos misterios del ex-planeta (no confundir con exoplaneta). Pero, ¿de dónde salió Plutón? ¿Cuál es su origen? Hasta el momento, la sonda de la NASA ha descubierto que el planeta enano tiene atmósfera, un posible "mar" bajo su corteza y una encantadora llanura en forma de corazón (a mí me conquistó). Sin embargo, son pocos los datos que se tienen sobre el nacimiento de este. Son dos las teorías que predominan, pero una cosa está (casi) segura: procede del Cinturón de Kuiper.

Antes que nada, debemos situarnos. El Cinturón de Kuiper es una acumulación de objetos transneptunianos (objetos más allá de Neptuno. Los científicos se volvieron locos buscando el nombre) que orbitan alrededor del Sol y del cual proceden la mayoría de cometas de período corto. En gran medida está formado por asteroides que viajan alrededor del Sol todos juntos, pero sin acercarse demasiado a los planetas gaseosos. Y luego están esos objetos más atrevidos, los cometas, rocas de hielo y polvo que se acercan al astro rey, cuya radiación va derritiendo su corteza helada y formando esas espectaculares colas que todos hemos visto en fotografías. Después de esto, solo encontramos rocas flotando por el espacio, pero llegamos a un punto donde reina un halo de misterio: el acantilado de Kuiper. En esta zona, todavía perteneciente al Cinturón, la densidad de objetos baja drásticamente sin un motivo aparente. Parece que todos los cuerpos han sido expulsados por algo mucho más grande... Sí, nos referimos al Planeta X, ese misterioso cuerpo que los científicos han estado buscando todo el Siglo XX y XXI y que supuestamente ya han hallado, el Planeta Nueve.

martes, 29 de noviembre de 2016

¿Y después de Marte qué? ¿Titán?

Antes de empezar me gustaría recordar que el pasado 27 de noviembre fue nuestro 6º aniversario. Tras seis años divulgando ciencia, el entusiasmo de este blog por dar a conocer la actualidad científica del momento (sobre todo en el campo de la astronomía) no ha parado y espero que esto pueda continuar así durante seis años más. Quién sabe si algún día 100ceros es un blog importante dentro de la blogosfera, uno de esos blogs que publican en Naukas, la "corte" de los blogs
Titán a color, fotografiado por la sonda Cassini.
(Fuente: www.wikipedia.org)
divulgativos (yo lo dejo caer por aquí por si acaso...). Pero volvamos al presente. 100ceros no sería posible sin vosotros, esos lectores que a veces me escribís por Twitter y otras redes sociales diciendo que disfrutáis mucho con las entradas y también los que no lo hacéis. A todos, muchas gracias. Cada comentario, cada visita, o cada enlace compartido hacen que mi entusiasmo por difundir ciencia no pare, y sobre todo en un país como España, donde la ciencia se encuentra en un segundo plano. Esperemos que eso cambie, gracias a las aportaciones de divulgadores y científicos (entre los que algún día me gustaría encontrarme).

Y ahora volvamos a la ciencia. Actualmente, Marte ocupa un lugar importante en la cultura popular. Que si algún día lo poblaremos, que si algún día tendremos que ir a visitar a la familia, que si algún día pasearemos al perro por la superficie marciana, etc. La última vez que el planeta rojo se convirtió en noticia fue gracias a la charla de Elon Musk, el multimillonario fundador de PayPal y dueño de empresas como TeslaMotors y SpaceX. Esta última, una compañía privada centrada en los viajes espaciales, nació para cumplir el sueño de Musk: llegar a Marte. A día de hoy, SpaceX tiene numerosos proyectos para llevar el primer ser humano a Marte (como el que presentó en la charla) y parece que van por buen camino. Todo tiene muy buena pinta, y no es de locos imaginarnos a un humano pronunciando las mismas palabras que Neil Armstrong en la Luna una vez que pise el planeta rojo en un par de años. Pero, una vez que lleguemos a Marte, ¿qué pasará? ¿Nos quedaremos allí? ¿Ampliaremos nuestros horizontes?

martes, 22 de noviembre de 2016

Achernar, la estrella en forma de huevo.

Recreación de Achenar.
(Fuente: www.wikipedia.org)
Hace unos días hablábamos de la estrella más redonda del Cosmos... Pues da la casualidad de que hoy he descubierto la existencia de su némesis mientras navegaba por internet. Se trata de Achernar, una estrella que es conocida por la Humanidad desde hace siglos, cuando los marineros se guiaban por la posición de los astros. Entre la comunidad astronómica es conocida por otra cosa, concretamente por su forma. A diferencia de Kepler 11145123, este cuerpo tiene forma de huevo, bastante exagerada si la comparamos con otros objetos como nuestro planeta o el Sol, un poco achatados.

Cuando digo huevo, digo huevo. Y no estoy exagerando. Se trata de un ovoide en toda su magnificencia. Como ya dijimos antes, su nombre es Achernar y es la octava estrella más brillante de todo el cielo nocturno. Se puede observar en el hemisferio sur, en la constelación de Eridanus (el Río Erídano). Si tenemos en cuenta su posición en el cielo, el término Achernar empieza a cobrar significado. El nombre de la estrella deriva del árabe Al Ahir al Nahr, que significa "El fin del río", debido a la ubicación de este en el grupo de astros que forman la constelación, el río Erídano.

viernes, 18 de noviembre de 2016

El exoplaneta de hielo caliente.

En el Universo hay aproximadamente 70 mil millones de millones de millones de estrellas, una cifra que apenas nos podemos imaginar. Ahora digamos que todas estas estrellas tienen al menos un planeta que las orbite, una gran variedad de cuerpos donde lo más imposible se puede hacer realidad. Planetas con anillos gigantes, muchos más grandes que el propio planeta, planetas gaseosos que se desintegran poco a poco, hermanos gemelos de la Tierra, etc. Hoy no os traemos ni el más viejo, ni el más grande ni el más veloz, pero este cuerpo tiene una característica muy especial: su superficie puede estar formada de hielo caliente.
Recreación de Gliese 436 b.
(Fuente: www.wikipedia.org)

Aunque pueda impactar un poco, el hielo caliente existe y más tarde explicaremos en qué consiste. Ahora vamos con el exoplaneta. Su nombre es Gliese 436 b y orbita una enana roja llamada Gliese 436. Se trata de un planeta del tamaño de Neptuno y está ubicado en la constelación de Leo. Fue descubierto en 2004 y fue el primer exoplaneta descubierto donde se detectó agua mediante espectrógrafos que estudiaban su atmósfera. También es el exoplaneta más pequeño que presenta tránsitos ante su estrella, al igual que Mercurio o Venus lo hacen delante del Sol. El cuerpo sólo tarda 2 días y 11,5 horas en completar una órbita, por lo que los científicos piensan que puede estar acoplado por marea. Al igual que la Luna con la Tierra o Caronte con Plutón, Gliese 436 b siempre muestra la misma cara a su astro. Este fenómeno hace que la cara "soleada" ronde los 712 K. Sin embargo, puede que este planeta no esté solo.

jueves, 17 de noviembre de 2016

El objeto más redondo del Cosmos (por ahora).

Comparación de Kepler 11145123 con el Sol.
(Fuente: www.teachtimes.com)
Desde pequeños hemos tenido la idea de que los grandes objetos que pueblan el Cosmos son redondos, perfectamente esféricos. Que pena que no sea así... En los libros de texto y en todas las imágenes que podemos ver en internet, tanto planetas como estrellas tienen una forma esférica, cuando en realidad son más parecidos a un balón de rugby (todo depende del cuerpo y de las fuerzas que se ejerzan sobre él). Algunos son más redondos que otros y hoy vamos a hablar del más redondo descubierto hasta la fecha.

Su nombre es Kepler 11145123 y se trata de una estrella a 5.000 años luz de la Tierra. Consiste en una estrella dos veces mayor que el Sol, mucho más caliente y mucho más luminosa. Pertenece a la especia de gigantes azules, el grupo que agrupa a las estrellas más calientes y brillantes del Cosmos. Algunas pueden superar los 50.000 K de temperatura superficial, mientras el Sol ronda los 6.000 K. Al ser de gran tamaño, este tipo de estrellas consume muy rápido el hidrógeno de su interior y su período de vida es muy corto (entre decenas y cientos de millones de años, una cifra muy pequeña si hablamos de escalas astronómicas). Una vez que el hidrógeno es consumido, la estrella inicia un proceso de expansión hasta convertirse en una gigante roja rodeada por una nebulosa formada por material expulsado de su superficie. Los científicos creen que el destino final de muchos de estos astros será convertirse en supernovas que iluminarán como decenas de estrellas el Universo.

miércoles, 16 de noviembre de 2016

Un exoplaneta tinerfeño.

Es bien sabido que Canarias tiene uno de los mejores cielos del planeta Tierra para practicar la astronomía. Y esta cualidad única en el mundo ha sido, sorprendentemente, aprovechada por las instituciones para fomentar esta ciencia. La máxima autoridad astronómica del archipiélago es el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), cuya sede se encuentra en la ciudad de La Laguna y que actualmente colabora en varios proyectos internacionales como el Solar Dynamics Observatory (SDO), un telescopio que, como su nombre indica, estudia nuestra estrella. Sin embargo, el descubrimiento del que hablamos es "únicamente" tinerfeño: un exoplaneta descubierto por un estudiante de la Universidad de La Laguna en colaboración con el IAC. También ha intervenido el Observatorio de Ginebra permitiendo el uso de algunos de sus instrumentos.
Recreación del exoplaneta GJ 536.
(Fuente: www.iac.es)

Se trata de una súpertierra que "habita" a unos 33 años luz de la Tierra, una distancia relativamente corta si hablamos de escalas astronómicas. Las supertierras son un tipo de exoplaneta con una masa entre una y diez veces la de nuestro planeta. Es un cuerpo rocoso que normalmente orbita muy cerca de su estrella, ya que si estuviera más lejos habría perdido menos gas durante su formación y se trataría de un exoplaneta gaseoso. Esto se debe a que durante la formación del sistema planetario, los elementos más pesados (carbono, hierro, silicio, oxígeno...) son atraídos con mas fuerza por la estrella, quedando los elementos como hidrógeno o helio (menos pesados) en la parte exterior del sistema. Un proceso similar fue el que se dio en nuestro sistema solar, quedando los planetas rocosos (Mercurio, Venus, Tierra y Marte) en la parte interior y los gaseosos (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno) en la zona exterior. Por ello se sabe de la cercanía de GJ 536 b, así se llama el planeta, a su estrella. Además, se ha detectado que "su año", es decir, el tiempo que tarda en dar una vuelta a su astro, dura unos 8 días.

martes, 15 de noviembre de 2016

Planeta Nueve: Existencia "casi" confirmada.

De nuevo me he vuelto a ausentar, pero es lo que normalmente ocurre por estas fechas. Los exámenes me cercan igual que los científicos están cercando al posible Planeta Nueve.

Recreación del Planeta Nueve.
(Fuente: www.nasa.gov)
Antes de empezar, recordar que aunque las votaciones se hayan cerrado, los Premios Bitácoras 2016 no terminan hasta el 25 de noviembre. Desgraciadamente, esa fecha no estaré en Madrid entre los finalistas, pero no es excusa para no ver la ceremonia de entrega de premios en directo o en streaming (depende de donde le pille a cada uno). Yo no me la perderé.

El Planeta Nueve, aunque ha despertado pasiones entre la sociedad en general y los astrónomos en particular, sigue siendo una mera hipótesis. Se trataría de un cuerpo gaseoso, con un tamaño similar al de Neptuno, que daría la vuelta al Sol en unos 15.000 años. Por ahora la única "prueba" que tenemos es la acción gravitatoria de este cuerpo en algunos objetos del Cinturón de Kuiper, tal como se puede ver en la imagen inferior. Desde que Clyde William Tombaugh descubrió Plutón en 1930, parte de la comunidad científica siempre sospechó de la existencia de un noveno planeta (décimo en aquel momento, ya que a Plutón se le consideraba un planeta) al que llamaron Planeta X. Y parece que cada vez hay más pruebas de su existencia.

martes, 1 de noviembre de 2016

KOI-4878.01, el planeta gemelo de la Tierra.

Recreación artística de KOI-4878.01.
(Fuente: www.wikipedia.org)
¡Hola! Estos días nos hemos ausentado un poco, pero 100ceros no cierra del todo. La novedad más significativa hasta el momento ha sido nuestro puesto 41º en los Premios Bitácoras al mejor blog de educación y ciencia. Las votaciones ya han cerrado, por lo que este puesto es definitivo. Un año más nos quedamos sin viajar a Madrid como finalistas, pero hemos mejorado respecto al curso pasado. En total hemos subido unos veinte puesto, nada mal si tenemos en cuenta los blogs de gran calidad que participan en el concurso. Muchas gracias a todos los votantes por vuestro apoyo y difusión, esta posición no hubiese sido posible de no ser por vosotros.

Ahora comencemos con la entrada. Hoy os traemos un planeta fantasma gemelo a la Tierra. No digo fantasma por Halloween, sino porque su existencia no está confirmada (ha sido una pequeña licencia poética). A pesar de que el Telescopio Kepler ha detectado ya cuatro tránsitos alrededor de su estrella, la NASA todavía no se ha atrevido a declararlo real. Su nombre es KOI-4878.01 y orbita a la estrella KOI-4878.

domingo, 16 de octubre de 2016

2014 UZ224: Otro candidato a planeta enano.

Recreación de 2014 UZ224.
(Fuente: www.nasa.gov)
Otro cuerpo más que se puede sumar a la lista de planetas enanos. Su nombre es 2014 UZ224 y, aunque no está confirmado del todo, se convertiría en un familiar de Plutón. Se trata de uno de los cuerpos más alejados del Sistema Solar descubiertos hasta la fecha, ya que tarda unos 1.100 años en dar la vuelta al Sol. Como casi todos los planetas enanos, a excepción de Ceres y Plutón, este cuerpo se encuentra dentro del Cinturón de Kuiper, a una distancia de 13.800 millones de kilómetros.

Sin embargo, ya teníamos constancia de este cuerpo, pero ¿por qué la noticia sale ahora?
Especificando, este cuerpo acaba de ser confirmado, no descubierto. En 2014, un equipo de científicos de la Universidad de Michigan dirigidos por David Gerdes, halló la presencia de 2014 UZ224 mediante un instrumento llamado Dark Energy Camera, que como su nombre indica, estudia la expansión del Universo. Para aquellos que no sepan en qué consiste la energía oscura, vamos a explicarlo un poco por encima. Actualmente el Universo se está expandiendo. Con el tiempo, la gravedad debería haber vencido a la aceleración del inicio y provocar que el Cosmos empezase a encogerse o al menos a desacelerar. Sin embargo, el Universo actualmente se está expandiendo a mayor velocidad y los científicos no saben el porqué. Por ello, decidieron que debería haber una energía que lo impulsaba a expanderse y, como no la detectaban, la llamaron energía oscura. Esta sería la explicación del término por encima sin meterse demasiado en materia. Pero volvamos al tema que nos interesa,

La Unión Astronómica Internacional (UAI) ha confirmado la existencia de este planeta, un cuerpo que orbita dos veces más lejos que Plutón del Sol y tiene un diámetro de apenas 530 kilómetros, es decir, una cuarta parte más pequeño que el primer planeta enano. Y probablemente 2014 UZ224 no será el último, ya que los astrónomos sospechan que hay al menos otros cien cuerpos de estas características a la espera de ser descubiertos. De todos modos, la pertenencia de este cuerpo al grupo de los planetas enanos no está todavía del todo clara, ya que la UAI se ha negado a presentárselo a la familia. Habrá que esperar.

martes, 11 de octubre de 2016

Una historia de amor por Saturno: Cassini y Huygens.

Arriba: Cassini.
Abajo: Huygens.
Los Cassini y Huygens de los que vamos a hablar en esta entrada no es la sonda y el módulo de la NASA y la ESA, respectivamente, sino los científicos que en su tiempo revolucionaron algunos campos de la ciencia. Además, vamos a analizar que tienen que ver estos dos científicos en común para que la misión que estudia Saturno tenga sus nombres, Cassini-Huygens.

Primero vamos a hablar de Cassini. Su nombre completo fue Giovanni Cassini, nacido en la República de Génova el 8 de junio de 1625. 81 años más tarde muere en París el 14 de septiembre. Durante su infancia siempre mostró interés por el cielo y los planetas, y esa afición lo convirtió en uno de los mejores astrónomos de la época. Fue director del Observatorio de París y miembro de la Academia de las Ciencias de Francia. Cassini permanecería como director de esta institución el resto de su vida. Tras años observando el cielo y realizando importantes descubrimientos, Cassini murió completamente ciego dejando un legado que hoy las grandes agencias espaciales recuerdan a través de la misión homónima.

La sonda Cassini ha dedicado estos últimos 12 años de misión ha estudiar el gigante de los anillos y muchas de sus lunas. Y como toda misión que hacen las agencias, el nombre no se elige al boleo. Giovanni Cassini pasó gran parte de su carrera profesional estudiando el planeta Saturno. Quién sabe si por sus anillos o por ser el segundo planeta más grande del Sistema Solar o por otras cosas, pero lo cierto es que Giovanni centró su estudio en ese fascinante cuerpo. En 1675 descubrió las divisiones entre los anillos que hoy llevan su nombre y también encontró cuatro lunas: Jápeto, Rea, Dione y Tetis. Hoy en día, se sospecha que Dione tiene un océano líquido bajo su superficie. Todo este grupo pertenece a la familia de satélites medianos heladas, por lo que existe la posibilidad de que todas las lunas descubiertas por Cassini también tengan un mar subterráneo. Sin embargo, estos no fueron sus únicos proyectos: midió la distancia entre la Tierra y la Luna (Unidad Astronómica Internacional) y sólo se equivocó por un 7%, observó el movimiento de los cometas y el movimiento aparente del Sol, calculó la distancia a la que se encuentra Marte, entre otros muchos estudios. Cassini entregó su vida y su vista al estudio de nuestro Sistema Solar y, a día de hoy, no se le reconoce como debería. Hay que admitir que en la actualidad su nombre suena de algo debido a la misión que estudia Saturno, pero si no llega a ser por eso, quizás nadie oiría hablar de él. Puede ser que haya quedado un poco eclipsado por otros científicos de su época, tales como Isaac Newton, Robert Boyle o Robert Hooke, entre otros, pero a pesar de todo, en el campo de la astronomía se le considera uno de los mejores astrónomos observacionales de la Historia.

lunes, 10 de octubre de 2016

Telescopio Kepler: Imágenes inéditas del cometa "Chury", el objetivo de Rosetta.

Hace unas semanas, la misión Rosetta terminó para siempre. La sonda de la Agencia Espacial Europea se estrelló contra el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, su objeto de estudio durante dos años. La última imagen que obtuvimos de este cuerpo fue una fotografía tomada a nada más que 20 metros sobre la superficie del cometa. Pero hoy tenemos una nueva.
Imágenes obtenidas por el telescopio Kepler.
(Fuente: www.nasa.gov)

El telescopio Kepler, uno de los telescopios más conocidos (pero no pertenece a al club de los cuatro grandes), se dedica a explorar el Universo en busca de nuevos exoplanetas. Si el Telescopio Espacial Hubble es el cazador de estrellas (dentro de las muchas misiones que lleva a cabo), el Kepler es el cazador de exoplanetas. Este instrumento está en funcionamiento desde el 6 de mayo de 2009, cuando fue lanzado por la NASA desde Cabo Cañaveral. El objetivo de Kepler es observar simultáneamente un total de 150.000 estrellas cada 30 minutos, en busca de posibles tránsitos de planetas. El tránsito es detectado mediante una disminución del brillo de la estrella. Sin embargo, hoy el telescopio Kepler nos trae una animación del cometa "Chury".

domingo, 9 de octubre de 2016

Telescopio Hubble: Un cañón estelar en plena acción.

Recreación del cañón estelar.
(Fuente: www.nasa.gov)
El Universo nunca dejará de sorprendernos. El último hallazgo es un cañón estelar. Cuando oímos algo así, lo que normalmente nos imaginamos es una gran estructura alienígena que usa el potencial de las estrellas que tiene cerca para alimentar su disparo, tal como el que aparece en la última película de Star Wars. Y hasta aquí puedo leer, no vaya a ser que me acusen de hacer spoilers.

Sin embargo, el protagonista de hoy es uno muy diferente. Se trata de un sistema binario llamado Hydrae V, formado por dos estrellas, una gigante roja y otra cuya identidad no ha sido revelada a los científicos. Ambas se encuentran en la constelación Hydra y están consideradas como estrellas de carbono. La gigante roja, como ya hemos explicado en anteriores entradas, es una estrella supermasiva en el final de sus días. Poco a poco, este tipo de astro va liberando el material que la envuelve para formar una nebulosa. Una vez que haya acabado con todo, existen dos opciones. O la estrella se comprime hasta una densidad estable y se convierte en una estrella de neutrones o esta pierde el control sobre su densidad y se convierte en uno de los objetos más fascinantes del Cosmos, un agujero negro. Pero para todo esto todavía falta tiempo. Actualmente, este cuerpo se encuentra formando la nebulosa, gracias a las balas de cañón que dispara. ¿Cómo ocurre este fenómeno?

miércoles, 5 de octubre de 2016

Dione, otra luna con un océano subterráneo.

Parece broma, pero nada más lejos de la realidad. Lo más probable es que Dione tenga un océano bajo su superficie. Este cuerpo se uniría a la lista cada vez más larga que forman satélites como Europa (Júpiter), Encélado (Saturno), Ceres (planeta enano del Cinturón de asteroides) y posiblemente Plutón. Pero vayamos por partes, ¿qué es Dione?
Dione con Encélado al fondo.
(Fuente: www.nasa.gov)

Dione es un satélite de Saturno descubierto por Giovanni Cassini en 1684. Cassini seguramente os sonará de algo, ya que es la sonda que actualmente está estudiando Saturno y sus alrededores, además de ser la responsable de este descubrimiento. Se trata de una de las principales lunas del gigante de los anillos y pertenece a la especie de lunas medianas heladas, debido a la corteza de hielo que tienen en su interior. Dentro de esta familia encontramos satélites como la propia Dione, Encélado, Mimas, Tetis, Rea... Su superficie está llena de numerosos cráteres provocados por meteoritos y fue fotografiada por primero vez por la sonda Voyager 1.

martes, 4 de octubre de 2016

WASP-12b, un infierno cósmico.

Recreación de WASP-12b orbitando alrededor de su estrella.
(Fuente: www.wikipedia.org)
Hace unos días hablamos del planeta más viejo del Cosmos, Matusalén, y hoy vamos a hablar del planeta más caliente. Se trata de un exoplaneta llamado WASP-12b y los científicos piensan que puede alcanzar los 2250 grados Celsius. Hay que indicar que el Sol tiene una temperatura superficial de 5.500 grados aproximadamente. El exoplaneta se encuentra a 870 años luz de distancia con una magnitud aparente de 11,7.

La comunidad científica, según los datos obtenidos, piensa que puede ser un planeta gaseoso similar a Júpiter. Debido a su temperatura, se le considera un Júpiter caliente. El exoplaneta orbita a una distancia equivalente al 2,1% de la distancia entre la Tierra y el Sol de su estrella, WASP-12. Según los cálculos, este planeta tendría más forma de pelota de rugby que de balón de fútbol, ya que las fuerzas de marea de la estrella son tan fuertes que provocan este efecto. A la Tierra le ocurre un fenómeno similar pero de menor intensidad, por lo que sólo sufre un pequeño achatamiento por ambos polos. Sin embargo, este no es el único efecto que tiene el orbitar tan cerca de su estrella. Cada segundo que pasa, WASP-12b pierde unos 6 mil millones de toneladas de gas, por lo que dentro de 10 millones de años este planeta será totalmente destruido por su estrella, la principal responsable de su asesinato. Pero para ver este espectacular fenómeno, tendremos que esperar 750 años más, ya que es lo que tardará la luz en llegar hasta nosotros. Todo el material que pierda el planeta será absorbido por la estrella formando una espiral alrededor de esta, donde, según los científicos, también habría un planeta rocoso similar a la Tierra.

lunes, 3 de octubre de 2016

NGC 24, una galaxia del lado oscuro.

Fotografía de la galaxia NGC 24 tomada por el Hubble.
(Fuente: www.nasa.gov)
Antes de empezar me gustaría dar las gracias a todos aquellos que han apoyado a 100ceros para que hoy sea el 13º blog de educación y ciencia en los Premios Bitácoras. Por ahora, esta clasificación es parcial, lo que significa que la competición continúa. No es nuestra mejor posición (hace dos años empezamos el 11º), pero desde luego es mucho mejor que la del año pasado. Esta posición es un gran logro, nunca pensé que íbamos a tener un blog "importante" y todo gracias a vuestro apoyo. Gracias a todos aquellos que se han molestado en entrar en la página web de los premios y darle a votar, un gesto tan sencillo y a la vez tan grande. Muchísimas gracias. Ahora toca seguir votando. A lo que no lo habéis hecho, ¿a qué esperáis? Y a los que sí, ¿por qué no nos ayudáis a conseguir más votos? Un RT en Twitter, un compartir en Facebook o en Google +... ¡hay tantas maneras! De nuevo, muchas gracias.

Y ahora empecemos con la entrada. Hace unos días, comentamos que en el cúmulo de Pandora se escondía una gran cantidad de materia oscura. Pues hoy la NASA ha publicado otro posible hallazgo. Se trata de la galaxia NGC 24, un fabulosa galaxia en espiral que hemos podido ver gracias a una imagen de la agencia espacial americana. ¿Y quién es el fotógrafo? Claro está, el de siempre, el Telescopio Espacial Hubble. Ya sé que me repito, pero esta misión pasará a la historia de la astronomía; por no decir que, cuando se acabe, la lloraremos mucho más que Rosetta o Messenger (al menos en mi opinión, basándome en los descubrimientos de estos 26 años).

domingo, 2 de octubre de 2016

Matusalén, el planeta más viejo del Cosmos.

Como indicamos en el título, hoy vamos a hablar del planeta más viejo del Cosmos. Por ahora este título es provisional, ya que la exploración y búsqueda de exoplanetas continúa y no sabemos qué podemos encontrar en las profundidades del Universo. Su nombre, aunque sea extraoficial, es Matusalén y no es por nada. Este cuerpo tiene 12.400 millones de años, sólo 1000 millones menos que el Universo.
 Recreación artística de Matusalén orbitando el sistema binario.
(Fuente: www.wikipedia.org)

Antes de seguir hablando sobre Matusalén, vamos a averiguar cómo es su hogar. El planeta orbita un sistema binario, igual que lo hace el último exoplaneta descubierto hasta la fecha, del cual ya hablamos en el blog. En este caso, los cuerpos estelares son una enana blanca y un púlsar. Ambos, al igual que el planeta, son objetos muy viejos, ya que las estrellas toman esa forma cuando han acabado con casi todo su combustible. Primero, la enana blanca. Este cuerpo, en el pasado, fue una estrella de masa similar al Sol. Cuando el astro consumió todo el hidrógeno de su interior, este comenzó a agotar las existencias de helio creadas. (Recordemos que las estrellas brillan gracias a la energía liberada por la fusión de dos átomos de hidrógeno que se convierten en uno de helio). Por ello, a lo largo de su vida, la estrella va almacenando helio que posteriormente consumirá para convertirse en una gigante roja. Una vez que este tipo de estrella termine con el helio, liberará parte de su masa para convertirla en una nebulosa. En el centro de la nebulosa y en lugar ocupado anteriormente por la gigante roja brillará la enana blanca.

viernes, 30 de septiembre de 2016

Adiós, Rosetta: Gracias por todo.

La sonda Rosetta aproximándose a Chury.
(Fuente: www.esa.int)
Hoy es un día triste, y a la vez feliz, para la ciencia. La misión Rosetta ha finalizado hoy y de la manera más espectacular, estrellándose contra su objeto de estudio: el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Se trata del primer cometa explorado por el hombre, ya que Philae y Rosetta han sido los primeros instrumentos en posarse y orbitar alrededor de un objeto de este tipo. Gracias a estos 12 años de estudio, Rosetta ha llenado ordenadores de datos sobre este inestable cuerpo.

Cuando decimos inestable, hay que recordar que 67P es un cometa, y por lo tanto, al igual que todos los de su especie, este puede tener cola. La mayoría de los cometas están rodeados por una capa de hielo y polvo que posteriormente forman su cola. El estado latente termina cuando este inicia su aproximación a la estrella que orbita. Gran parte de las ocasiones, suelen dar la vuelta a su estrella y volver a alejarse. Cuando esto ocurre, las capas de hielo y polvo se derriten debido al calor estelar y forman esas impresionantes colas que tanto nos gustan. Sin embargo, hay algunos que se acercan demasiado. El destino de estos es un poco menos agradable, ya que son atraídos por la gravedad de la estrella hasta formar parte de esta, fundiéndose en su superficie. También hay otros destinos: pueden impactar contra un planeta que se ha cruzado en su camino o pueden ser atrapados por la gravedad de estos para empezar una nueva vida como satélite. El cometa Chury ha tenido la suerte de completar su órbita y es por eso que lo consideramos un cuerpo tan inestable. Aunque no lo parezca, las colas de polvo y gas suponen un peligro para la sonda Rosetta, ya que puede afectar a sus paneles solares o a la maquinaria de su interior. Y esta es una de las razones de su final.

jueves, 29 de septiembre de 2016

Abriendo el cúmulo de Pandora.

A pesar de que casi siempre hablamos del Hubble, hay otros telescopios explorando el Universo en busca de nuevos descubrimientos. El protagonista de hoy es el Telescopio Espacial Spitzer, el último de los cuatro grandes observatorios de la NASA (Hubble, Compton, Chandra y Spitzer) y cuyo lanzamiento se produjo el 25 de agosto de 2003, por lo cual, lleva unos 13 años de misión.
Cúmulo de Pandora.
(Fuente: www.nasa.gov)

Hoy nos trae una impresionante imagen del cúmulo de Pandora. El cúmulo de Pandora, oficialmente llamado Abell 2744, es un cúmulo de galaxias gigante producido por la colisión de muchos otros cúmulos más pequeños. Este fenómeno tuvo lugar hace unos 350 millones de años. A simple vista, puede que este cúmulo parezca de lo más normal, pero en el interior guarda algunos secretos.

El primer de ellos es que en este objeto podemos apreciar el fenómeno de lente gravitacional. Unos artículos atrás, cuando hablábamos de un exoplaneta que orbitaba un sistema binario, comentamos que este objeto había sido descubierto mediante la lente gravitacional.

miércoles, 28 de septiembre de 2016

El Sistema Solar dentro de una burbuja.

Cuando preguntas a la gente si el Sistema Solar está rodeada por algo, seguramente contestarán que por la Nube de Oort. Sin embargo, esta no es la única respuesta. Nuestro sistema se encuentra rodeado por lo que los científicos llaman la Burbuja Local. 
Nube de Oort.
(Fuente: www.nasa.gov)

Antes que nada y para los que no lo sepan, la Nube de Oort es un cúmulo de objetos transneptunianos (más allá de la órbita de Neptuno) con forma esférica que rodea nuestro hogar en el Universo. Esta se compone de dos zonas: la Nube de Oort exterior y la Nube de Hills, una acumulación de objetos que rodea al Cinturón de Kuiper formando un disco plano. Actualmente, la nube en su conjunto es un objeto no observado directamente, pero se sabe de su existencia ya que es el lugar de procedencia de cientos o miles de cometas que se acercan al Sol todos los años. Los astrónomos piensan que podrían almacenar entre uno y cien billones de objetos transneptunianos, es decir, cinco veces la masa de la Tierra. Concretamente, los tipos de cometas que se suelen acercar a nuestra estrella son los de período largo parecidos al Halley, aunque también se sospecha de centauros, tipo de cometa ya comentado en el blog. Sin embargo, los objetos más exteriores de la nube no están tan ligados gravitacionalmente con el Sol, por lo que la atracción gravitatoria de otras estrellas o incluso de la propia Vía Láctea hacen que salgan despedidos hacia los confines del Cosmos.

martes, 27 de septiembre de 2016

Europa y Mercurio: Un océano subterráneo y actividad tectónica respectivamente.

Fotografía de Europa tomada por el Hubble.
Los géiseres se pueden ver abajo a la izquierda.
(Fuente: www.nasa.gov)
Ayer prometí en nuestro Twitter (@100cerosblog) que la entrada de hoy iría sobre Europa, pero he estado leyendo numerosos artículos sobre este importante descubrimiento y no dicen nada nuevo respecto a lo que comentamos, pero no confirmamos, en la anterior entrada. Por ello, la publicación de hoy va a ser doble, por un lado comentaremos brevemente las conclusiones extraídas de la rueda de prensa de la NASA y por el otro hablaremos sobre un reciente descubrimiento en Mercurio que ha pasado algo desapercibido.

Europa: El océano subterráneo se confirma.

El miércoles pasado adelantamos que la NASA había convocado una rueda de prensa sobre Europa, una de las mayores lunas de Júpiter. A pesar de que la agencia espacial no dio demasiados datos, fueron muchos los que extrajeron conclusiones previas. Y parece ser que no se equivocaban. La existencia de un océano subterráneo de agua líquida en Europa ya se sospechaba desde hace unos años, pero ayer quedó confirmada.

lunes, 26 de septiembre de 2016

El caótico declive del Sistema Solar producido por el Planeta Nueve.

Recreación del planeta nueve.
(Fuente: www.nasa.gov)
A principios de año, nuestro concepto del Sistema Solar pudo cambiar para siempre. Un equipo de científicos propuso la existencia de un noveno planeta, un planeta con una masa similar a la de Neptuno pero que orbita entre 400 y 1.500 unidades astronómicas (unidad de medida que equivale a la distancia que separa la Tierra del Sol) o lo que es lo mismo, diez veces más lejos que Plutón.

Sin embargo, a pesar de la expectación y asombro que provocó este posible hallazgo entre la comunidad científica, puede que la existencia del planeta nueve provoque un caos durante el declive del Sistema Solar. Antes que nada, vamos a ver cómo sería la muerte del Sistema Solar sin la presencia de este noveno planeta.

domingo, 25 de septiembre de 2016

Diamantes gigantes orbitando por el Cosmos.

Posible imagen de un planeta de carbono.
(Fuente: www.wikipedia.org)
Imaginaos un diamante del tamaño de la Tierra, es decir, con unos 12.750 kilómetros de diámetro. Como ya he dicho en anteriores ocasiones, en el Universo todo es posible, por lo tanto algo así también puede serlo. Se trata de un tipo de planeta terrestre con capas interna de diamante de varios kilómetros de espesor.

La existencia de estos cuerpos fue propuesta por Marc Kuchner, astrónomo canadiense nacido en Montreal y cuyos estudios fueron realizados en la Universidad de Harvard. Actualmente trabaja para la NASA, en el campo de la búsqueda de exoplanetas. También se dedica a la divulgación científica y, como curiosidad, en su tiempo libre se dedica a componer. Este astro-músico propuso su teoría de los planetas de diamante a partir de la existencia de discos protoplanetarios ricos en carbono y pobres en oxígeno. Antes de continuar, me gustaría explicar qué son estos discos.


viernes, 23 de septiembre de 2016

Descubren un exoplaneta orbitando dos estrellas mediante la lente gravitacional.

Hace 26 años el telescopio Hubble fue puesto en órbita. Durante todo este tiempo, el proyecto conjunto de la NASA y la ESA nos ha enviado fotografías de numerosas nebulosas, exoplanetas, estrellas y la más famosa de todas las imágenes astronómicas, la fotografía de Campo Profundo. En esta imagen se pueden observar cientos de galaxias, siendo la imagen más profunda del Universo realizada con luz visible. Sin embargo, hoy vamos a hablar de exoplanetas.
Recreación del sistema binario OGLE-2007-BLG-349.
(Fuente: www.nasa.gov)

Antes de continuar, quería recordar que los Premios Bitácoras empezaron y el proceso de votación sigue abierto. Se trata de algo muy sencillo que está totalmente detallado en la entrada de arriba. Hazlo por la divulgación, hazlo por 100ceros.

Se trata de un planeta gaseoso que orbita alrededor de dos estrellas binarias en el sistema OGLE-2007-BLG-349. En este sistema, dos estrellas orbitan entre ellas, mientras este planeta recién confirmado gira a entorno a ellas. OGLE-2007-BLG-349 se encuentra a unos 8.000 años luz de la Tierra y el planeta está a 48 millones de kilómetros de sus estrellas, es decir, la distancia que hay entre el Cinturón de Asteroides y el Sol. Los astros están separados por una distancia similar a 14 veces la que separa la Luna de la Tierra. Mientras tanto, a su alrededor, el planeta tarda 7 años en dar una vuelta completa.

Este exoplaneta destaca por cómo ha sido descubierto. Hay un fenómeno en astrofísica llamado lente gravitacional. De acuerdo a la teoría de la relatividad de Einstein, los cuerpos muy masivos deforman el espacio-tiempo y provoca que los cuerpos con menor masa caigan en su atracción gravitatoria y empiece a orbitar a su alrededor. Este fenómeno no solo pasa con los planetas, también con la luz de un modo similar. En 1919, durante un eclipse, el astrónomo Arthur Eddington observó como la luz procedente de estrellas lejanas se desviaba cuando esta pasaba cerca del Sol. Las lentes gravitacionales son una herramienta muy útil para la detección de agujeros negros, estrellas, materia oscura e incluso exoplanetas. Y aquí es donde el descubrimiento de este exoplaneta se pone interesante. 

miércoles, 21 de septiembre de 2016

Un importante descubrimiento sobre Europa será anunciado el lunes.

Durante estos últimos años, el interés de los científicos por la cuarta luna más grande de Júpiter, Europa, ha ido aumentando a un ritmo vertiginoso. Y puede que este lunes el ritmo aumente todavía más, ya que la NASA ha anunciado un importante descubrimiento que presentará el lunes ante el mundo.
Europa, la cuarta luna más grande de Júpiter.
(Fuente: www.wikipedia.org)

Por ahora son pocos los detalles que ha adelantado la agencia espacial estadounidense, pero algo sí sabemos. Se tratará de unas imágenes tomadas por el telescopio espacial Hubble que mostrarán la superficie de Europa. A partir de estas, los científicos encontraron ese descubrimiento tan especial que probablemente tenga que ver con la existencia de un océano submarino. Por ahora sólo se trata de una sospecha, pero parece ser que el anuncio del lunes mostrará evidencias de actividad relacionada con este.

Los astrónomos sospechan que Europa tiene una capa de 100 km de grosor de agua bajo la corteza, parte de esta está formada por hielo, pero también tiene una gran cantidad de agua líquida. Toda esta masa de líquido es la que forma su océano subterráneo salado. Los científicos sospechan que gracias a este fenómeno, Europa sea el hogar de una forma de vida primitiva. Las condiciones que se dan en esa zona no son las ideales para el desarrollo de organismos complejos, pero puede que sí para bacterias y otros organismos unicelulares.

martes, 20 de septiembre de 2016

New Horizons: Glaciares de nitrógeno en la llanura en forma de corazón.

Fotografía de Plutón.
(Fuente: www.nasa.gov)
Hace poco hablamos de Caronte y hoy toca hablar sobre Plutón. Los datos e imágenes que nos ha dejado New Horizons durante su trayecto por el planeta enano ha proporcionado a los científicos el material suficiente para seguir haciendo descubrimientos, aunque la sonda ya no esté en Plutón. La última protagonista es la ya famosa llanura en forma de corazón ubicada en la zona sur del astro. Concretamente, hoy hablaremos de un glaciar, ubicado en esa región, cuyo origen era desconocido hasta el día de hoy.

La llanura en forma de corazón tiene un nombre. Se llama Sputnik, en honor al primer objeto que la Humanidad puso en órbita, y ya hablamos de ella durante una entrada anterior. Todos los detalles sobre este accidente geológico están en el enlace anterior. En el interior de la llanura, encontramos un glaciar de tamaño considerable. A diferencia de los terrestres, este glaciar no está formado por agua congelada, sino por nitrógeno helado. Conocer el elemento nos hace darnos cuenta de las bajas temperaturas que se registran en la superficie de Plutón. El nitrógeno, que en la Tierra se suele encontrar en estado gaseoso (de hecho forma el 71% de nuestra atmósfera), cambia de estado líquido a sólido a la temperatura de -235 grados centígrados. Sin embargo, no es sólo la temperatura lo que hay que tener en cuenta, sino la presión. Al tener la llanura una altitud más baja que los accidentes geográficos de su alrededor, la presión en la zona es mayor. Este fenómeno ayuda a que el hielo de nitrógeno se forme más fácilmente, ya que a mayor presión, las partículas se aproximan unas a otras y los enlaces entre ellas se forman más fácilmente. Las simulaciones por ordenador realizadas por los científicos de la New Horizons demuestran que el nitrógeno se acumula de manera inevitable en el fondo de esta llanura, donde se congela y forma este curioso glaciar.

lunes, 19 de septiembre de 2016

Adiós, Cassini: El destino que le espera a la sonda, al detalle.

Adiós, Cassini.
(Fuente: www.wikipedia.org)
No es la primera vez que hablamos de la sonda Cassini, ni será la última. La última entrada sobre esta misión de la NASA seguramente será cuando muera, pero hoy vamos a hablar de los pasos previos. A Cassini no le queda mucho tiempo, aproximadamente un año. El 15 de septiembre de 2017 tendrá lugar uno de los finales más espectaculares para una sonda en lo que llevamos de exploración espacial, más adelante sabrán por qué. La nave será atraída y se precipitará hasta el fondo del gigante gaseoso Saturno, planeta al que estudia desde 2004.

Durante todos estos años, Cassini ha estudiado la gravedad, la atmósfera y la superficie de Saturno, además de todos sus anillos y algunas de las lunas más importantes. Muchas de ellas han sido nombradas en el blog junto a la misión de la NASA: Encélado, Mimas, la estrella de la muerte saturniana, Phoebe, una luna que fue centauro en el pasado... Son muchos los libros que se podrían llenar con toda la información que nos ha proporcionado la sonda, datos que podrían ser acompañados por las impresionantes imágenes tomadas por la cámara. Gracias a este teleobjetivo hemos podido ver con todo lujo de detalles la composición gaseosa de Saturno, la superficie de Encélado, el cráter Herschel de Mimas, entre otros objetos interesantes.

jueves, 15 de septiembre de 2016

New Horizons: El origen del polo norte sangriento de Caronte.

Caronte.
(Fuente: www.wikipedia.org)
Antes de empezar, me gustaría recordar que 100ceros se presenta a los Premisos Bitácoras 2016 al mejor blog de educación y ciencia y al tuitero del año. Si sois tan amables de votarnos, toda la información se encuentra en la entrada que está en la parte superior del blog. Muchas gracias por vuestros votos.

Aunque la sonda New Horizons abandonó Plutón hace unos meses, todavía nos siguen llegando nuevos datos sobre el planeta enano. En esta ocasión, se trata de la luna Caronte, aunque Plutón también ha intervenido. Cuando New Horizons envió fotografías de la mayor luna con una calidad excepcional, los científicos se quedaron asombrados por la mancha rojiza que cubría todo su polo norte. Y hoy hablaremos sobre ella, ya que su origen ha quedado confirmado.

Caronte es la mayor luna de Plutón con un diámetro de 1208 kilómetros. Este satélite y Plutón tienen una característica bastante particular. A diferencia del resto de lunas del Sistema Solar, en donde estas orbitan alrededor del planeta, Caronte y el planeta enano orbitan entorno a un mismo punto ubicado entre ambos cuerpos, es decir, ninguno orbita entorno al otro. Debido a este fenómeno, la luna y el cuerpo orbitado siempre se ven la misma cara y, por lo tanto, ambos cuerpos tienen una cara oscura.

Mientras Plutón está cubierto de nitrógeno y metano helado, la superficie de Caronte está llena de hielo de agua, pero esto cambia en una zona particular. Hablamos del polo norte, con ese espectacular color rojizo debido al metano que lo cubre.

miércoles, 14 de septiembre de 2016

¡Comienzan los XII Premios Bitácoras!

¡Hola a todos! Un año más voy a daros la lata con los premios Bitácoras. Durante este curso se celebra la 12º edición y 100ceros empieza su cuarta andadura por los premios más importantes del mundo blogger español. Este año la entrega de premios será el 25 de noviembre en Madrid y nos gustaría estar allí presentes como finalistas (y quién sabe si como ganador...). Pero nada de esto es posible sin vuestra ayuda.

Desde este pequeño blog que ya lleva cinco años (dentro de poco seis) divulgando ciencia por la red desde un punto de vista diferente y entretenido, pedimos vuestro voto para las categorías de mejor blog de educación y ciencia y tuitero del año. A diferencia del curso pasado, en este nos presentamos a dos categorías, siendo la nueva la de tuitero del año. Debido al considerable número de seguidores que está logrando nuestra cuenta de Twitter, he considerado lanzarme a la piscina y probar suerte. Respecto a la otra categoría, el mismo cuento del año pasado. La organización de los premios Bitácoras ha decidido juntar estos dos campos tan diferentes (la educación y la ciencia) y crear una única categoría. El año pasado fue, en líneas generales, bastante malo para los blogs de ciencia, ya que la mayoría empeoramos nuestras posiciones, debido a la gran cantidad de blogs de educación que se presentaron. Sin embargo, no todo fue negativo, ya que el ganador fue Ciencia de Sofá, el único científico entre los finalistas. ¡Enhorabuena por el premio!

Y ahora toca cómo votar: A la derecha tenéis dos botones bastantes llamativos sobre los premios bitácoras. Uno es para la categoría de mejor blog de educación y ciencia y el otro es para el tuitero del año. La metodología para votar es muy sencilla. Para votar, debéis pulsar alguno de los dos botones. Posteriormente apareceréis en la página web de la organización, en el apartado de votar. Si tenéis cuenta de bitácoras podéis iniciar sesión, pero en caso contrario, debéis pulsar alguno de los dos botones de la parte inferior (twitter o facebook). Elegid alguna de las redes sociales e iniciad sesión. Una vez que estáis con vuestro usuario, llegaréis a una página con las diferentes categorías y cinco espacio en blancos para poner vuestros blogs favoritos. En las dos categorías a la que me presento, saldrían los enlaces correspondientes de nuestras páginas. En caso de que no sea así, podéis copiar las siguientes direcciones: www.100ceros.blogspot.com (mejor blog de educación y ciencia) y www.twitter.com/100cerosblog (tuitero del año). Muchas gracias por vuestra atención. Y recordad, el proceso es 100% seguro.

Aunque parezca un proceso muy largo, en realidad son sólo unos 30 segundos. ¡Muchas gracias a todos por vuestros votos!

Sonda Gaia: La imagen más completa de nuestra Vía Láctea

El telescopio espacial Gaia nos ha mandado una imagen del mapa más completo de nuestra galaxia. Se trata de una fotografía bidimensional que abarca unas 1.000 millones de estrellas de la Vía Láctea. El mapa ha sido compartido por la Agencia Espacial Europea, ESA, gracias a Gaia, una misión que lleva en funcionamiento desde 2013. Por ahora, sólo se trata de un adelanto al mapa tridimensional que vendrá en fechas posteriores, es decir, la ESA nos va a dejar con la miel en los labios.
El mapa más completo de la Vía Láctea.
(Fuente: www.abc.es

Como se puede observar en la imagen, la mayoría de las estrellas se agrupan entorno al plano horizontal que está situado en mitad de la fotografía. Mientras, las manchas oscuras son nubes de polvo y gas que se interponen entre Gaia y las estrellas que pretendía fotografiar. Por último, en la parte inferior derecha, podemos observar dos puntos más brillantes que el resto: las dos nubes de Magallanes.

Las nubes de Magallanes son dos galaxias enanas que pertenecen al grupo local y orbitan alrededor de la Vía Láctea. La mayor de ellas es conocida como la Gran Nube de Magallanes y la menor como la Pequeña Nube de Magallanes. Hay que decir que no se comieron mucho el coco. Ambas nubes están separadas por unos 75.000 años luz y sólo son visibles desde el hemisferio sur de nuestro planeta. Desde nuestro planeta, tardaríamos unos 15.000 años luz para llegar a la Gran Nube.

martes, 13 de septiembre de 2016

Un renacimiento estelar en directo.

Los antiguos científicos pensaban que el Universo era estático, hasta que el astrónomo estadounidense Edmund Hubble descubrió que no era así y que el Cosmos se encontraba en continua expansión. Grandes mentes de la ciencia como Albert Einstein, Nicolás Copérnico o Galileo Galilei pensaron la primera opción, y no es de extrañar. Esto se debe a la lentitud con la que ocurren los fenómenos astronómicos. La vida de las estrellas y demás objetos espaciales es muy larga comparada con la escala de tiempo humana, de ahí la creencia de Universo estático. Sólo apreciamos el movimiento claramente cuando se trata de los planetas y demás cuerpos de nuestro Sistema Solar, eso sí, los más cercanos a nosotros. Sin embargo, un equipo de científicos ha sido espectador de cambios en una estrella a velocidades poco inusuales, es decir, a escala humana.

Se trata de la estrella SAO 244567, un astro conocido por haber formado la nebulosa de la mantarraya. Los astrónomos, con ayuda del Hubble, han podido ver a lo largo de estos últimos cuarenta años cómo la estrella ha ido aumenta y disminuyendo la temperatura de su superficie, en un proceso llamado renacimiento.

lunes, 12 de septiembre de 2016

Los núcleos de Neptuno y Urano guardan tesoros químicos.

Urano (izquierda) y Neptuno (derecha).
(Fuente: www.nasa.gov)
Conocemos bastante bien la química de nuestro planeta, pero cuándo salimos de él no tenemos ni idea. La química no es sólo práctica, sino también teoría, tal y como se demuestra en esta entrada. Gracias a modelos informáticos y teóricos, un equipo de científicos rusos han supuesto la existencia de compuestos bastante exóticos en Urano y Neptuno.

Urano y Neptuno son los últimos planetas del Sistema Solar y los más pequeños de los planetas gaseosos. Actualmente tienen 27 y 14 lunas conocidas respectivamente y sus atmósferas están compuesta de helio, hidrógeno y metano. Este último dato lo hemos conocido gracias a los espectros electromagnéticos realizados, pero no tenemos manera de saber qué pasa con el interior. Sin embargo, gracias a la tecnología, hemos podido hacer una pequeña aproximación sobre el núcleo de estos planetas.

domingo, 11 de septiembre de 2016

Solar Express: Un tren para viajar por todo el Sistema Solar.

Solar Express
(Fuente: www.imaginactive.org)
La noticia tiene ya algún tiempo (un mes más o menos), pero la acabo de descubrir y no podía dejar de compartirla con mis lectores. Como el 90 % de nuestras entradas, esta tiene que ver con la astronomía, pero también incluye la tecnología. Se trata de un tren espacial capaz de viajar por todo el Sistema Solar.

La mayoría de vosotros os preguntaréis por qué esta noticia no ha salido en los telediarios siendo tan sorprendente, pero hay una razón clara: por ahora, sólo se trata de una idea. A mí también me hubiese gustado que ya existiese, sobre todo por las innumerables ventajas que supondría para los viajes interplanetarios. El responsable de esta idea es un ingeniero canadiense llamado Charles Bombardier. Este ingeniero nació Valcourt hace 41 años. La pasión por el diseño le viene desde niño, ya que su abuelo era Joseph-Armand Bombardier. A primera lectura este nombre no suena de nada, pero se trata del inventor de la moto de nieve, un vehículo que revolucionó el transporte de la época. Y si su abuelo consiguió asombrar al mundo con su invento, ¿por qué no va a lograrlo el nieto? Actualmente trabaja en la compañía familiar, Bombardier Inc., y comparte sus diseños en su página web: www.imaginactive.org. En su web podréis ver los sorprendentes diseños de aviones, coches y otros vehículos.

sábado, 10 de septiembre de 2016

NGC 6101, cuna de agujeros negros.

Cúmulo globular NGC 6101
(Fuente: www.nasa.gov)
Hasta ahora, considerábamos a los agujeros negros objetos astronómicos solitarios que no tenían contacto con otros de su "especie". Sin embargo, hace unos meses, los científicos detectaron un fenómeno que ya había predicho Albert Einstein en 1916 a través de su Teoría de la Relatividad. Se trata de las ondas gravitacionales, deformaciones en el espacio-tiempo provocadas por la fusión de dos agujeros negros. Por ello, los agujeros negros dejaron su solitaria vida en la mente de los científicos y empezaron a "relacionarse". Pero hemos avanzado un paso más.

Científicos de la Universidad de Surrey (Reino Unido), con ayuda del cazador de estrellas más famoso, el Telescopio Hubble, han descubierto algo que hasta ahora parecía imposible. Se trata de un cúmulo globular (llamado NGC 6101) con cientos de agujeros negros, es decir, han pasado de vivir en solitario a hacerlo en manada. Pero antes de continuar, debemos preguntarnos: ¿qué es un cúmulo globular de estrellas?

viernes, 9 de septiembre de 2016

La nebulosa Enterprise.

Tal día como ayer hace 50 años, la televisión empezaba a emitir una serie que cambiaría para siempre el mundo de la ciencia ficción: Star Trek. Hablamos de la primera serie, las películas ya llegaron más tarde. La tripulación del Señor Spock y el capitán Kirk no sólo se convertirían en una leyenda de la ficción, sino que inspirarían a miles de científicos a explorar más allá de las fronteras.

La nebulosa Enterprise.
(Fuente: www.nasa.gov)
Por ello, la NASA ha publicado imágenes de las nebulosas Enterprise. Para aquellos que no sean muy aficionados a la saga, decir que Enterprise es el nombre de la nave que usaban en serie y películas. En la segunda imagen, y a la derecha, vemos la silueta de la primera nave capitaneada por James T. Kirk, como si estuviera emergiendo de algún lugar del espacio profundo. Mientras, a la izquierda de la imagen derecha, vemos la nave de la segunda generación, capitaneada por Jean Luc Picard, que vuela en dirección contraria en los confines del Cosmos.

jueves, 8 de septiembre de 2016

Eclipses solares, lunares, dobles y extraterrestres.

Eclipse solar parcial
(Fuente: www.nasa.gov)
Siempre que hay un eclipse, muchas personas levantan la vista al cielo para ver uno de los mayores espectáculos que nos ofrece el cielo. El último eclipse fue el 1 de septiembre de 2016, un eclipse de Sol que en España solo se pudo apreciar en Canarias. Eso sí, de forma parcial. ¡Qué suerte vivir aquí! Mientras tanto, en el sureste de África si se pudo apreciar el anillo de fuego en todo su esplendor.

Aunque seguramente ya conocerán esta información, como buen blog de divulgación científica, es importante que hablemos en detalles sobre los tipos de eclipses. Se trata de un eclipse de Sol, cuando la Luna oscurece el Sol y se interpone entre éste y la Tierra. Este fenómeno sólo puede pasar cuando hay Luna llena. Y después está el eclipse lunar, es decir, cuando la Tierra se interpone entre la Luna y el Sol. También conocemos este fenómeno como luna de sangre, ya que mientras se produce, nuestro satélite toma un tono rojo bastante sangriento. Pero, ¿por qué toma este color?

miércoles, 7 de septiembre de 2016

Una sonda de la NASA abordará al ave de la muerte.

Al final toda la exploración espacial se reduce a Cabo Cañaveral, ese lugar en el estado de Florida donde casi todas las misiones más importantes han empezado. Cabo Cañaveral es el lugar geológico, pero en realidad el centro espacial se llama John F. Kennedy, en honor al presidente que propuso la construcción de este. Desde este lugar se han lanzado misiones como el proyecto Apollo, la construcción y mantenimiento de la Estación Espacial Internacional, el lanzamiento del Telescopio Espacial Hubble, entre muchas otras... Y la protagonista de hoy es la misión OSIRIS-REx.
La sonda OSIRIS-REx.
(Fuente: www.abc.es)

La sonda OSIRIS-REx será lanzada mañana, si no hay problemas, y despegará rumbo al asteroide Bennu. Se trata de una roca de unos 490 metros de diámetro que orbita cerca de nuestro planeta. Su perihelio (acercamiento máximo al Sol) está entre las órbitas de Venus y La Tierra, mientras su afelio (alejamiento máximo) se encuentra un poco más allá de la órbita terrestre. Sin embargo, no se cruza con la órbita de la Tierra, ya que está en otro plano orbital. ¿Qué quiere decir esto? Imaginemos que la órbita de la Tierra está dibujada sobre un folio en posición horizontal. La órbita de Bennu estaría dibujada en otro folio pero con un ángulo diferente al terrestre. Esta diferencia hace que no se cruce con nuestro planeta, pero no descarta que en un futuro próximo se desvíe e impacte contra la Tierra. Curiosa y macabramente, el nombre de Bennu procede de un ave de la mitología egipcia asociada con la muerte. El asteroide fue descubierto el 11 de septiembre de 1999 y el concurso de la Sociedad Planetaria para ponerle nombre lo ganó un niño de 9 años. Antes de caer en alarmismos, hay que decir que la posibilidad de que colisione contra la Tierra es de 1 entre 2.700.

martes, 6 de septiembre de 2016

Mimas, la estrella de la muerte saturniana.

Por la foto, perfectamente podríamos pensar que estamos hablando de Star Wars. Pero no es así, la protagonista de hoy es una de las lunas de Saturno, Mimas. El satélite fue descubierto en 1789 por el astrónomo William Herschel, conocido por el descubrimiento de Urano y otros cuerpos celestes como lunas, nebulosas y galaxias. Algún día tendremos que dedicarle una entrada a Herschel, un gran astrónomo y músico.

Al principio, este satélite fue conocido como Saturno I. Este nombre no se debe a que fue el primero en ser descubierto, sino que en aquel momento era el satélite más cercano al gigante de los anillos. Actualmente, se encuentra en décima posición. Mimas sólo tarda 22,5 horas en dar una vuelta, mientras Fornjot, la más alejada de las lunas, tarda 1.354 días en dar una vuelta. El nombre proviene del gigante de la mitología griega, Mimas, hijo de Gea y Urano.