viernes, 30 de septiembre de 2016

Adiós, Rosetta: Gracias por todo.

La sonda Rosetta aproximándose a Chury.
(Fuente: www.esa.int)
Hoy es un día triste, y a la vez feliz, para la ciencia. La misión Rosetta ha finalizado hoy y de la manera más espectacular, estrellándose contra su objeto de estudio: el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Se trata del primer cometa explorado por el hombre, ya que Philae y Rosetta han sido los primeros instrumentos en posarse y orbitar alrededor de un objeto de este tipo. Gracias a estos 12 años de estudio, Rosetta ha llenado ordenadores de datos sobre este inestable cuerpo.

Cuando decimos inestable, hay que recordar que 67P es un cometa, y por lo tanto, al igual que todos los de su especie, este puede tener cola. La mayoría de los cometas están rodeados por una capa de hielo y polvo que posteriormente forman su cola. El estado latente termina cuando este inicia su aproximación a la estrella que orbita. Gran parte de las ocasiones, suelen dar la vuelta a su estrella y volver a alejarse. Cuando esto ocurre, las capas de hielo y polvo se derriten debido al calor estelar y forman esas impresionantes colas que tanto nos gustan. Sin embargo, hay algunos que se acercan demasiado. El destino de estos es un poco menos agradable, ya que son atraídos por la gravedad de la estrella hasta formar parte de esta, fundiéndose en su superficie. También hay otros destinos: pueden impactar contra un planeta que se ha cruzado en su camino o pueden ser atrapados por la gravedad de estos para empezar una nueva vida como satélite. El cometa Chury ha tenido la suerte de completar su órbita y es por eso que lo consideramos un cuerpo tan inestable. Aunque no lo parezca, las colas de polvo y gas suponen un peligro para la sonda Rosetta, ya que puede afectar a sus paneles solares o a la maquinaria de su interior. Y esta es una de las razones de su final.

jueves, 29 de septiembre de 2016

Abriendo el cúmulo de Pandora.

A pesar de que casi siempre hablamos del Hubble, hay otros telescopios explorando el Universo en busca de nuevos descubrimientos. El protagonista de hoy es el Telescopio Espacial Spitzer, el último de los cuatro grandes observatorios de la NASA (Hubble, Compton, Chandra y Spitzer) y cuyo lanzamiento se produjo el 25 de agosto de 2003, por lo cual, lleva unos 13 años de misión.
Cúmulo de Pandora.
(Fuente: www.nasa.gov)

Hoy nos trae una impresionante imagen del cúmulo de Pandora. El cúmulo de Pandora, oficialmente llamado Abell 2744, es un cúmulo de galaxias gigante producido por la colisión de muchos otros cúmulos más pequeños. Este fenómeno tuvo lugar hace unos 350 millones de años. A simple vista, puede que este cúmulo parezca de lo más normal, pero en el interior guarda algunos secretos.

El primer de ellos es que en este objeto podemos apreciar el fenómeno de lente gravitacional. Unos artículos atrás, cuando hablábamos de un exoplaneta que orbitaba un sistema binario, comentamos que este objeto había sido descubierto mediante la lente gravitacional.

miércoles, 28 de septiembre de 2016

El Sistema Solar dentro de una burbuja.

Cuando preguntas a la gente si el Sistema Solar está rodeada por algo, seguramente contestarán que por la Nube de Oort. Sin embargo, esta no es la única respuesta. Nuestro sistema se encuentra rodeado por lo que los científicos llaman la Burbuja Local. 
Nube de Oort.
(Fuente: www.nasa.gov)

Antes que nada y para los que no lo sepan, la Nube de Oort es un cúmulo de objetos transneptunianos (más allá de la órbita de Neptuno) con forma esférica que rodea nuestro hogar en el Universo. Esta se compone de dos zonas: la Nube de Oort exterior y la Nube de Hills, una acumulación de objetos que rodea al Cinturón de Kuiper formando un disco plano. Actualmente, la nube en su conjunto es un objeto no observado directamente, pero se sabe de su existencia ya que es el lugar de procedencia de cientos o miles de cometas que se acercan al Sol todos los años. Los astrónomos piensan que podrían almacenar entre uno y cien billones de objetos transneptunianos, es decir, cinco veces la masa de la Tierra. Concretamente, los tipos de cometas que se suelen acercar a nuestra estrella son los de período largo parecidos al Halley, aunque también se sospecha de centauros, tipo de cometa ya comentado en el blog. Sin embargo, los objetos más exteriores de la nube no están tan ligados gravitacionalmente con el Sol, por lo que la atracción gravitatoria de otras estrellas o incluso de la propia Vía Láctea hacen que salgan despedidos hacia los confines del Cosmos.

martes, 27 de septiembre de 2016

Europa y Mercurio: Un océano subterráneo y actividad tectónica respectivamente.

Fotografía de Europa tomada por el Hubble.
Los géiseres se pueden ver abajo a la izquierda.
(Fuente: www.nasa.gov)
Ayer prometí en nuestro Twitter (@100cerosblog) que la entrada de hoy iría sobre Europa, pero he estado leyendo numerosos artículos sobre este importante descubrimiento y no dicen nada nuevo respecto a lo que comentamos, pero no confirmamos, en la anterior entrada. Por ello, la publicación de hoy va a ser doble, por un lado comentaremos brevemente las conclusiones extraídas de la rueda de prensa de la NASA y por el otro hablaremos sobre un reciente descubrimiento en Mercurio que ha pasado algo desapercibido.

Europa: El océano subterráneo se confirma.

El miércoles pasado adelantamos que la NASA había convocado una rueda de prensa sobre Europa, una de las mayores lunas de Júpiter. A pesar de que la agencia espacial no dio demasiados datos, fueron muchos los que extrajeron conclusiones previas. Y parece ser que no se equivocaban. La existencia de un océano subterráneo de agua líquida en Europa ya se sospechaba desde hace unos años, pero ayer quedó confirmada.

lunes, 26 de septiembre de 2016

El caótico declive del Sistema Solar producido por el Planeta Nueve.

Recreación del planeta nueve.
(Fuente: www.nasa.gov)
A principios de año, nuestro concepto del Sistema Solar pudo cambiar para siempre. Un equipo de científicos propuso la existencia de un noveno planeta, un planeta con una masa similar a la de Neptuno pero que orbita entre 400 y 1.500 unidades astronómicas (unidad de medida que equivale a la distancia que separa la Tierra del Sol) o lo que es lo mismo, diez veces más lejos que Plutón.

Sin embargo, a pesar de la expectación y asombro que provocó este posible hallazgo entre la comunidad científica, puede que la existencia del planeta nueve provoque un caos durante el declive del Sistema Solar. Antes que nada, vamos a ver cómo sería la muerte del Sistema Solar sin la presencia de este noveno planeta.

domingo, 25 de septiembre de 2016

Diamantes gigantes orbitando por el Cosmos.

Posible imagen de un planeta de carbono.
(Fuente: www.wikipedia.org)
Imaginaos un diamante del tamaño de la Tierra, es decir, con unos 12.750 kilómetros de diámetro. Como ya he dicho en anteriores ocasiones, en el Universo todo es posible, por lo tanto algo así también puede serlo. Se trata de un tipo de planeta terrestre con capas interna de diamante de varios kilómetros de espesor.

La existencia de estos cuerpos fue propuesta por Marc Kuchner, astrónomo canadiense nacido en Montreal y cuyos estudios fueron realizados en la Universidad de Harvard. Actualmente trabaja para la NASA, en el campo de la búsqueda de exoplanetas. También se dedica a la divulgación científica y, como curiosidad, en su tiempo libre se dedica a componer. Este astro-músico propuso su teoría de los planetas de diamante a partir de la existencia de discos protoplanetarios ricos en carbono y pobres en oxígeno. Antes de continuar, me gustaría explicar qué son estos discos.


viernes, 23 de septiembre de 2016

Descubren un exoplaneta orbitando dos estrellas mediante la lente gravitacional.

Hace 26 años el telescopio Hubble fue puesto en órbita. Durante todo este tiempo, el proyecto conjunto de la NASA y la ESA nos ha enviado fotografías de numerosas nebulosas, exoplanetas, estrellas y la más famosa de todas las imágenes astronómicas, la fotografía de Campo Profundo. En esta imagen se pueden observar cientos de galaxias, siendo la imagen más profunda del Universo realizada con luz visible. Sin embargo, hoy vamos a hablar de exoplanetas.
Recreación del sistema binario OGLE-2007-BLG-349.
(Fuente: www.nasa.gov)

Antes de continuar, quería recordar que los Premios Bitácoras empezaron y el proceso de votación sigue abierto. Se trata de algo muy sencillo que está totalmente detallado en la entrada de arriba. Hazlo por la divulgación, hazlo por 100ceros.

Se trata de un planeta gaseoso que orbita alrededor de dos estrellas binarias en el sistema OGLE-2007-BLG-349. En este sistema, dos estrellas orbitan entre ellas, mientras este planeta recién confirmado gira a entorno a ellas. OGLE-2007-BLG-349 se encuentra a unos 8.000 años luz de la Tierra y el planeta está a 48 millones de kilómetros de sus estrellas, es decir, la distancia que hay entre el Cinturón de Asteroides y el Sol. Los astros están separados por una distancia similar a 14 veces la que separa la Luna de la Tierra. Mientras tanto, a su alrededor, el planeta tarda 7 años en dar una vuelta completa.

Este exoplaneta destaca por cómo ha sido descubierto. Hay un fenómeno en astrofísica llamado lente gravitacional. De acuerdo a la teoría de la relatividad de Einstein, los cuerpos muy masivos deforman el espacio-tiempo y provoca que los cuerpos con menor masa caigan en su atracción gravitatoria y empiece a orbitar a su alrededor. Este fenómeno no solo pasa con los planetas, también con la luz de un modo similar. En 1919, durante un eclipse, el astrónomo Arthur Eddington observó como la luz procedente de estrellas lejanas se desviaba cuando esta pasaba cerca del Sol. Las lentes gravitacionales son una herramienta muy útil para la detección de agujeros negros, estrellas, materia oscura e incluso exoplanetas. Y aquí es donde el descubrimiento de este exoplaneta se pone interesante. 

miércoles, 21 de septiembre de 2016

Un importante descubrimiento sobre Europa será anunciado el lunes.

Durante estos últimos años, el interés de los científicos por la cuarta luna más grande de Júpiter, Europa, ha ido aumentando a un ritmo vertiginoso. Y puede que este lunes el ritmo aumente todavía más, ya que la NASA ha anunciado un importante descubrimiento que presentará el lunes ante el mundo.
Europa, la cuarta luna más grande de Júpiter.
(Fuente: www.wikipedia.org)

Por ahora son pocos los detalles que ha adelantado la agencia espacial estadounidense, pero algo sí sabemos. Se tratará de unas imágenes tomadas por el telescopio espacial Hubble que mostrarán la superficie de Europa. A partir de estas, los científicos encontraron ese descubrimiento tan especial que probablemente tenga que ver con la existencia de un océano submarino. Por ahora sólo se trata de una sospecha, pero parece ser que el anuncio del lunes mostrará evidencias de actividad relacionada con este.

Los astrónomos sospechan que Europa tiene una capa de 100 km de grosor de agua bajo la corteza, parte de esta está formada por hielo, pero también tiene una gran cantidad de agua líquida. Toda esta masa de líquido es la que forma su océano subterráneo salado. Los científicos sospechan que gracias a este fenómeno, Europa sea el hogar de una forma de vida primitiva. Las condiciones que se dan en esa zona no son las ideales para el desarrollo de organismos complejos, pero puede que sí para bacterias y otros organismos unicelulares.

martes, 20 de septiembre de 2016

New Horizons: Glaciares de nitrógeno en la llanura en forma de corazón.

Fotografía de Plutón.
(Fuente: www.nasa.gov)
Hace poco hablamos de Caronte y hoy toca hablar sobre Plutón. Los datos e imágenes que nos ha dejado New Horizons durante su trayecto por el planeta enano ha proporcionado a los científicos el material suficiente para seguir haciendo descubrimientos, aunque la sonda ya no esté en Plutón. La última protagonista es la ya famosa llanura en forma de corazón ubicada en la zona sur del astro. Concretamente, hoy hablaremos de un glaciar, ubicado en esa región, cuyo origen era desconocido hasta el día de hoy.

La llanura en forma de corazón tiene un nombre. Se llama Sputnik, en honor al primer objeto que la Humanidad puso en órbita, y ya hablamos de ella durante una entrada anterior. Todos los detalles sobre este accidente geológico están en el enlace anterior. En el interior de la llanura, encontramos un glaciar de tamaño considerable. A diferencia de los terrestres, este glaciar no está formado por agua congelada, sino por nitrógeno helado. Conocer el elemento nos hace darnos cuenta de las bajas temperaturas que se registran en la superficie de Plutón. El nitrógeno, que en la Tierra se suele encontrar en estado gaseoso (de hecho forma el 71% de nuestra atmósfera), cambia de estado líquido a sólido a la temperatura de -235 grados centígrados. Sin embargo, no es sólo la temperatura lo que hay que tener en cuenta, sino la presión. Al tener la llanura una altitud más baja que los accidentes geográficos de su alrededor, la presión en la zona es mayor. Este fenómeno ayuda a que el hielo de nitrógeno se forme más fácilmente, ya que a mayor presión, las partículas se aproximan unas a otras y los enlaces entre ellas se forman más fácilmente. Las simulaciones por ordenador realizadas por los científicos de la New Horizons demuestran que el nitrógeno se acumula de manera inevitable en el fondo de esta llanura, donde se congela y forma este curioso glaciar.

lunes, 19 de septiembre de 2016

Adiós, Cassini: El destino que le espera a la sonda, al detalle.

Adiós, Cassini.
(Fuente: www.wikipedia.org)
No es la primera vez que hablamos de la sonda Cassini, ni será la última. La última entrada sobre esta misión de la NASA seguramente será cuando muera, pero hoy vamos a hablar de los pasos previos. A Cassini no le queda mucho tiempo, aproximadamente un año. El 15 de septiembre de 2017 tendrá lugar uno de los finales más espectaculares para una sonda en lo que llevamos de exploración espacial, más adelante sabrán por qué. La nave será atraída y se precipitará hasta el fondo del gigante gaseoso Saturno, planeta al que estudia desde 2004.

Durante todos estos años, Cassini ha estudiado la gravedad, la atmósfera y la superficie de Saturno, además de todos sus anillos y algunas de las lunas más importantes. Muchas de ellas han sido nombradas en el blog junto a la misión de la NASA: Encélado, Mimas, la estrella de la muerte saturniana, Phoebe, una luna que fue centauro en el pasado... Son muchos los libros que se podrían llenar con toda la información que nos ha proporcionado la sonda, datos que podrían ser acompañados por las impresionantes imágenes tomadas por la cámara. Gracias a este teleobjetivo hemos podido ver con todo lujo de detalles la composición gaseosa de Saturno, la superficie de Encélado, el cráter Herschel de Mimas, entre otros objetos interesantes.

jueves, 15 de septiembre de 2016

New Horizons: El origen del polo norte sangriento de Caronte.

Caronte.
(Fuente: www.wikipedia.org)
Antes de empezar, me gustaría recordar que 100ceros se presenta a los Premisos Bitácoras 2016 al mejor blog de educación y ciencia y al tuitero del año. Si sois tan amables de votarnos, toda la información se encuentra en la entrada que está en la parte superior del blog. Muchas gracias por vuestros votos.

Aunque la sonda New Horizons abandonó Plutón hace unos meses, todavía nos siguen llegando nuevos datos sobre el planeta enano. En esta ocasión, se trata de la luna Caronte, aunque Plutón también ha intervenido. Cuando New Horizons envió fotografías de la mayor luna con una calidad excepcional, los científicos se quedaron asombrados por la mancha rojiza que cubría todo su polo norte. Y hoy hablaremos sobre ella, ya que su origen ha quedado confirmado.

Caronte es la mayor luna de Plutón con un diámetro de 1208 kilómetros. Este satélite y Plutón tienen una característica bastante particular. A diferencia del resto de lunas del Sistema Solar, en donde estas orbitan alrededor del planeta, Caronte y el planeta enano orbitan entorno a un mismo punto ubicado entre ambos cuerpos, es decir, ninguno orbita entorno al otro. Debido a este fenómeno, la luna y el cuerpo orbitado siempre se ven la misma cara y, por lo tanto, ambos cuerpos tienen una cara oscura.

Mientras Plutón está cubierto de nitrógeno y metano helado, la superficie de Caronte está llena de hielo de agua, pero esto cambia en una zona particular. Hablamos del polo norte, con ese espectacular color rojizo debido al metano que lo cubre.

miércoles, 14 de septiembre de 2016

¡Comienzan los XII Premios Bitácoras!

¡Hola a todos! Un año más voy a daros la lata con los premios Bitácoras. Durante este curso se celebra la 12º edición y 100ceros empieza su cuarta andadura por los premios más importantes del mundo blogger español. Este año la entrega de premios será el 25 de noviembre en Madrid y nos gustaría estar allí presentes como finalistas (y quién sabe si como ganador...). Pero nada de esto es posible sin vuestra ayuda.

Desde este pequeño blog que ya lleva cinco años (dentro de poco seis) divulgando ciencia por la red desde un punto de vista diferente y entretenido, pedimos vuestro voto para las categorías de mejor blog de educación y ciencia y tuitero del año. A diferencia del curso pasado, en este nos presentamos a dos categorías, siendo la nueva la de tuitero del año. Debido al considerable número de seguidores que está logrando nuestra cuenta de Twitter, he considerado lanzarme a la piscina y probar suerte. Respecto a la otra categoría, el mismo cuento del año pasado. La organización de los premios Bitácoras ha decidido juntar estos dos campos tan diferentes (la educación y la ciencia) y crear una única categoría. El año pasado fue, en líneas generales, bastante malo para los blogs de ciencia, ya que la mayoría empeoramos nuestras posiciones, debido a la gran cantidad de blogs de educación que se presentaron. Sin embargo, no todo fue negativo, ya que el ganador fue Ciencia de Sofá, el único científico entre los finalistas. ¡Enhorabuena por el premio!

Y ahora toca cómo votar: A la derecha tenéis dos botones bastantes llamativos sobre los premios bitácoras. Uno es para la categoría de mejor blog de educación y ciencia y el otro es para el tuitero del año. La metodología para votar es muy sencilla. Para votar, debéis pulsar alguno de los dos botones. Posteriormente apareceréis en la página web de la organización, en el apartado de votar. Si tenéis cuenta de bitácoras podéis iniciar sesión, pero en caso contrario, debéis pulsar alguno de los dos botones de la parte inferior (twitter o facebook). Elegid alguna de las redes sociales e iniciad sesión. Una vez que estáis con vuestro usuario, llegaréis a una página con las diferentes categorías y cinco espacio en blancos para poner vuestros blogs favoritos. En las dos categorías a la que me presento, saldrían los enlaces correspondientes de nuestras páginas. En caso de que no sea así, podéis copiar las siguientes direcciones: www.100ceros.blogspot.com (mejor blog de educación y ciencia) y www.twitter.com/100cerosblog (tuitero del año). Muchas gracias por vuestra atención. Y recordad, el proceso es 100% seguro.

Aunque parezca un proceso muy largo, en realidad son sólo unos 30 segundos. ¡Muchas gracias a todos por vuestros votos!

Sonda Gaia: La imagen más completa de nuestra Vía Láctea

El telescopio espacial Gaia nos ha mandado una imagen del mapa más completo de nuestra galaxia. Se trata de una fotografía bidimensional que abarca unas 1.000 millones de estrellas de la Vía Láctea. El mapa ha sido compartido por la Agencia Espacial Europea, ESA, gracias a Gaia, una misión que lleva en funcionamiento desde 2013. Por ahora, sólo se trata de un adelanto al mapa tridimensional que vendrá en fechas posteriores, es decir, la ESA nos va a dejar con la miel en los labios.
El mapa más completo de la Vía Láctea.
(Fuente: www.abc.es

Como se puede observar en la imagen, la mayoría de las estrellas se agrupan entorno al plano horizontal que está situado en mitad de la fotografía. Mientras, las manchas oscuras son nubes de polvo y gas que se interponen entre Gaia y las estrellas que pretendía fotografiar. Por último, en la parte inferior derecha, podemos observar dos puntos más brillantes que el resto: las dos nubes de Magallanes.

Las nubes de Magallanes son dos galaxias enanas que pertenecen al grupo local y orbitan alrededor de la Vía Láctea. La mayor de ellas es conocida como la Gran Nube de Magallanes y la menor como la Pequeña Nube de Magallanes. Hay que decir que no se comieron mucho el coco. Ambas nubes están separadas por unos 75.000 años luz y sólo son visibles desde el hemisferio sur de nuestro planeta. Desde nuestro planeta, tardaríamos unos 15.000 años luz para llegar a la Gran Nube.

martes, 13 de septiembre de 2016

Un renacimiento estelar en directo.

Los antiguos científicos pensaban que el Universo era estático, hasta que el astrónomo estadounidense Edmund Hubble descubrió que no era así y que el Cosmos se encontraba en continua expansión. Grandes mentes de la ciencia como Albert Einstein, Nicolás Copérnico o Galileo Galilei pensaron la primera opción, y no es de extrañar. Esto se debe a la lentitud con la que ocurren los fenómenos astronómicos. La vida de las estrellas y demás objetos espaciales es muy larga comparada con la escala de tiempo humana, de ahí la creencia de Universo estático. Sólo apreciamos el movimiento claramente cuando se trata de los planetas y demás cuerpos de nuestro Sistema Solar, eso sí, los más cercanos a nosotros. Sin embargo, un equipo de científicos ha sido espectador de cambios en una estrella a velocidades poco inusuales, es decir, a escala humana.

Se trata de la estrella SAO 244567, un astro conocido por haber formado la nebulosa de la mantarraya. Los astrónomos, con ayuda del Hubble, han podido ver a lo largo de estos últimos cuarenta años cómo la estrella ha ido aumenta y disminuyendo la temperatura de su superficie, en un proceso llamado renacimiento.

lunes, 12 de septiembre de 2016

Los núcleos de Neptuno y Urano guardan tesoros químicos.

Urano (izquierda) y Neptuno (derecha).
(Fuente: www.nasa.gov)
Conocemos bastante bien la química de nuestro planeta, pero cuándo salimos de él no tenemos ni idea. La química no es sólo práctica, sino también teoría, tal y como se demuestra en esta entrada. Gracias a modelos informáticos y teóricos, un equipo de científicos rusos han supuesto la existencia de compuestos bastante exóticos en Urano y Neptuno.

Urano y Neptuno son los últimos planetas del Sistema Solar y los más pequeños de los planetas gaseosos. Actualmente tienen 27 y 14 lunas conocidas respectivamente y sus atmósferas están compuesta de helio, hidrógeno y metano. Este último dato lo hemos conocido gracias a los espectros electromagnéticos realizados, pero no tenemos manera de saber qué pasa con el interior. Sin embargo, gracias a la tecnología, hemos podido hacer una pequeña aproximación sobre el núcleo de estos planetas.

domingo, 11 de septiembre de 2016

Solar Express: Un tren para viajar por todo el Sistema Solar.

Solar Express
(Fuente: www.imaginactive.org)
La noticia tiene ya algún tiempo (un mes más o menos), pero la acabo de descubrir y no podía dejar de compartirla con mis lectores. Como el 90 % de nuestras entradas, esta tiene que ver con la astronomía, pero también incluye la tecnología. Se trata de un tren espacial capaz de viajar por todo el Sistema Solar.

La mayoría de vosotros os preguntaréis por qué esta noticia no ha salido en los telediarios siendo tan sorprendente, pero hay una razón clara: por ahora, sólo se trata de una idea. A mí también me hubiese gustado que ya existiese, sobre todo por las innumerables ventajas que supondría para los viajes interplanetarios. El responsable de esta idea es un ingeniero canadiense llamado Charles Bombardier. Este ingeniero nació Valcourt hace 41 años. La pasión por el diseño le viene desde niño, ya que su abuelo era Joseph-Armand Bombardier. A primera lectura este nombre no suena de nada, pero se trata del inventor de la moto de nieve, un vehículo que revolucionó el transporte de la época. Y si su abuelo consiguió asombrar al mundo con su invento, ¿por qué no va a lograrlo el nieto? Actualmente trabaja en la compañía familiar, Bombardier Inc., y comparte sus diseños en su página web: www.imaginactive.org. En su web podréis ver los sorprendentes diseños de aviones, coches y otros vehículos.

sábado, 10 de septiembre de 2016

NGC 6101, cuna de agujeros negros.

Cúmulo globular NGC 6101
(Fuente: www.nasa.gov)
Hasta ahora, considerábamos a los agujeros negros objetos astronómicos solitarios que no tenían contacto con otros de su "especie". Sin embargo, hace unos meses, los científicos detectaron un fenómeno que ya había predicho Albert Einstein en 1916 a través de su Teoría de la Relatividad. Se trata de las ondas gravitacionales, deformaciones en el espacio-tiempo provocadas por la fusión de dos agujeros negros. Por ello, los agujeros negros dejaron su solitaria vida en la mente de los científicos y empezaron a "relacionarse". Pero hemos avanzado un paso más.

Científicos de la Universidad de Surrey (Reino Unido), con ayuda del cazador de estrellas más famoso, el Telescopio Hubble, han descubierto algo que hasta ahora parecía imposible. Se trata de un cúmulo globular (llamado NGC 6101) con cientos de agujeros negros, es decir, han pasado de vivir en solitario a hacerlo en manada. Pero antes de continuar, debemos preguntarnos: ¿qué es un cúmulo globular de estrellas?

viernes, 9 de septiembre de 2016

La nebulosa Enterprise.

Tal día como ayer hace 50 años, la televisión empezaba a emitir una serie que cambiaría para siempre el mundo de la ciencia ficción: Star Trek. Hablamos de la primera serie, las películas ya llegaron más tarde. La tripulación del Señor Spock y el capitán Kirk no sólo se convertirían en una leyenda de la ficción, sino que inspirarían a miles de científicos a explorar más allá de las fronteras.

La nebulosa Enterprise.
(Fuente: www.nasa.gov)
Por ello, la NASA ha publicado imágenes de las nebulosas Enterprise. Para aquellos que no sean muy aficionados a la saga, decir que Enterprise es el nombre de la nave que usaban en serie y películas. En la segunda imagen, y a la derecha, vemos la silueta de la primera nave capitaneada por James T. Kirk, como si estuviera emergiendo de algún lugar del espacio profundo. Mientras, a la izquierda de la imagen derecha, vemos la nave de la segunda generación, capitaneada por Jean Luc Picard, que vuela en dirección contraria en los confines del Cosmos.

jueves, 8 de septiembre de 2016

Eclipses solares, lunares, dobles y extraterrestres.

Eclipse solar parcial
(Fuente: www.nasa.gov)
Siempre que hay un eclipse, muchas personas levantan la vista al cielo para ver uno de los mayores espectáculos que nos ofrece el cielo. El último eclipse fue el 1 de septiembre de 2016, un eclipse de Sol que en España solo se pudo apreciar en Canarias. Eso sí, de forma parcial. ¡Qué suerte vivir aquí! Mientras tanto, en el sureste de África si se pudo apreciar el anillo de fuego en todo su esplendor.

Aunque seguramente ya conocerán esta información, como buen blog de divulgación científica, es importante que hablemos en detalles sobre los tipos de eclipses. Se trata de un eclipse de Sol, cuando la Luna oscurece el Sol y se interpone entre éste y la Tierra. Este fenómeno sólo puede pasar cuando hay Luna llena. Y después está el eclipse lunar, es decir, cuando la Tierra se interpone entre la Luna y el Sol. También conocemos este fenómeno como luna de sangre, ya que mientras se produce, nuestro satélite toma un tono rojo bastante sangriento. Pero, ¿por qué toma este color?

miércoles, 7 de septiembre de 2016

Una sonda de la NASA abordará al ave de la muerte.

Al final toda la exploración espacial se reduce a Cabo Cañaveral, ese lugar en el estado de Florida donde casi todas las misiones más importantes han empezado. Cabo Cañaveral es el lugar geológico, pero en realidad el centro espacial se llama John F. Kennedy, en honor al presidente que propuso la construcción de este. Desde este lugar se han lanzado misiones como el proyecto Apollo, la construcción y mantenimiento de la Estación Espacial Internacional, el lanzamiento del Telescopio Espacial Hubble, entre muchas otras... Y la protagonista de hoy es la misión OSIRIS-REx.
La sonda OSIRIS-REx.
(Fuente: www.abc.es)

La sonda OSIRIS-REx será lanzada mañana, si no hay problemas, y despegará rumbo al asteroide Bennu. Se trata de una roca de unos 490 metros de diámetro que orbita cerca de nuestro planeta. Su perihelio (acercamiento máximo al Sol) está entre las órbitas de Venus y La Tierra, mientras su afelio (alejamiento máximo) se encuentra un poco más allá de la órbita terrestre. Sin embargo, no se cruza con la órbita de la Tierra, ya que está en otro plano orbital. ¿Qué quiere decir esto? Imaginemos que la órbita de la Tierra está dibujada sobre un folio en posición horizontal. La órbita de Bennu estaría dibujada en otro folio pero con un ángulo diferente al terrestre. Esta diferencia hace que no se cruce con nuestro planeta, pero no descarta que en un futuro próximo se desvíe e impacte contra la Tierra. Curiosa y macabramente, el nombre de Bennu procede de un ave de la mitología egipcia asociada con la muerte. El asteroide fue descubierto el 11 de septiembre de 1999 y el concurso de la Sociedad Planetaria para ponerle nombre lo ganó un niño de 9 años. Antes de caer en alarmismos, hay que decir que la posibilidad de que colisione contra la Tierra es de 1 entre 2.700.

martes, 6 de septiembre de 2016

Mimas, la estrella de la muerte saturniana.

Por la foto, perfectamente podríamos pensar que estamos hablando de Star Wars. Pero no es así, la protagonista de hoy es una de las lunas de Saturno, Mimas. El satélite fue descubierto en 1789 por el astrónomo William Herschel, conocido por el descubrimiento de Urano y otros cuerpos celestes como lunas, nebulosas y galaxias. Algún día tendremos que dedicarle una entrada a Herschel, un gran astrónomo y músico.

Al principio, este satélite fue conocido como Saturno I. Este nombre no se debe a que fue el primero en ser descubierto, sino que en aquel momento era el satélite más cercano al gigante de los anillos. Actualmente, se encuentra en décima posición. Mimas sólo tarda 22,5 horas en dar una vuelta, mientras Fornjot, la más alejada de las lunas, tarda 1.354 días en dar una vuelta. El nombre proviene del gigante de la mitología griega, Mimas, hijo de Gea y Urano.

lunes, 5 de septiembre de 2016

Centauros: Embestidas capaces de provocar extinciones.

Cariclo con sus anillos
(Fuente: www.wikipedia.org)
Cuando hablamos de grandes extinciones, la primera imagen que se nos viene a la cabeza es la de un meteorito impactando contra la Tierra y acabando con los dinosaurios. Sin embargo, esta no podría ser la mayor amenaza, ya que existen en el espacio otros cuerpos más terroríficos. Para la mayoría de la gente el principal peligro se encuentra orbitando entre Marte y Júpiter, el Cinturón de Asteroides. ¿Quién nos garantiza que alguno de esos cuerpos pierda la órbita y acabe colisionando contra nuestro planeta? Pero también debemos mirar más allá, hacia el Cinturón de Kuiper. Allí existen asteroides todavía más grandes que podrían adentrarse al interior del Sistema Solar formando unos cometas gigantes, los Centauros.

domingo, 4 de septiembre de 2016

Sonda Juno: Los polos azules de Júpiter.

Los polos azules de Júpiter.
(Fuente: www.nasa.gov)
Hace unos días hablamos de la sonda New Horizons, ayer comentamos las últimas noticias de la sonda Dawn y hoy la protagonista es la sonda Juno. Todas misiones de la NASA estudiando Plutón, Ceres y Júpiter, respectivamente. La sonda Juno acaba de llegar al planeta gaseoso y nos ha enviado algunas imágenes muy interesantes sobre este. Gracias a las fotos que ha publicado la agencia espacial americana hemos podido observar los polos de Júpiter y son sorprendentes.

Las primeras imágenes del polo norte jupiterino han dejado sorprendidos a los científicos, ya que es totalmente distinto al resto del planeta. El Júpiter que todos conocemos tiene diferentes bandas gaseosas de tonos marrones con la gran mancha al sur del ecuador. Sin embargo, las nubes del polo norte tiene un color azul, además hay muchas tormentas y no se distinguen bandas de diferentes tonos. Hay que tener en cuenta que esta zona del planeta nunca había sido fotografiada.

jueves, 1 de septiembre de 2016

New Horizons: ¡Saluda, Quaoar!

Recreación artística de Quaoar con Weywot.
(Fuente: wikipedia.org)
La última vez que hablamos de New Horizons, la nave abandonaba Plutón y se dirigía al Cinturón de Kuiper, un sistema de asteroides parecido al Cinturón de Asteroides que rodea el Sistema Solar y donde se encuentra el próximo objeto de estudio de la sonda de la NASA. Se trata de 2014 MU69, una roca de unos 45 kilómetros de longitud y con un periodo de rotación de 294 años. El objeto en cuestión fue descubierto el 26 de junio de 2014, mientras los científicos buscaban en esa zona para encontrar un nuevo destino a New Horizons. Todo gracias al Telescopio Hubble.

Aunque todavía le queda un largo trayecto hacia 2014 MU69, la sonda nos sigue enviando imágenes muy interesantes. La última que acaba de publicar la NASA es una foto donde se puede apreciar, no sin alguna dificultad, el planeta enano Quaoar. Se trata de un astro con un diámetro de 1100 km (la mitad que Plutón) y una superficie de 3.801.327 km2 (similar a la de Caronte, principal satélite de Plutón). El planeta fue descubierto en 2002 y sólo cuenta con una luna llamada Weywot, descubierta en 2007. A través de fotografías de diferentes telescopios, desde el espacio y desde la Tierra, se han descubiertos signos de hielo de agua, lo que sugiere que puede estar produciéndose criovulcanismo. Ya hablamos de este fenómeno con detalle en la entrada que le dedicamos a Encélado, una de las principales lunas de Saturno.